读书

2008-12-01 10:08:52 资本市场 2008年11期

《美国怎么了:一个自由主义者的良知》

作者: 保罗 · 克鲁格曼(美)

出版社:中信出版社

保罗·克鲁格曼是美国普林斯顿大学威尔逊公共事务和国际关系学院教授,经济学博士。在美国经济学界,克鲁格曼是一位很有特立独行色彩的人物,拥有许多读者。上个月,2008年度诺贝尔经济学奖就授予了他。十年前,他的小册子《萧条经济学的回归》,给人振聋发聩的震撼。他的新著《一个自由主义者的良知》,回顾了将近一个世纪的美国历史,从镀金年代的政治经济,直到布什年代的经济停滞。他认为,这是保守主义运动掌控美国政府的必然结果;婴儿潮时代美国中产阶级的成长,则是受益于小罗斯福的新政。

按照克鲁格曼在本书中的描述,美国历史上最好的时期,是第二次世界大战以后三十年的时间,那时候贫富差距比较小,几乎所有美国人都享受经济增长和社会进步的成果,包括两党的关系在内,整个社会比较和谐。可惜在又一个三十年以后,美国现在的贫富差距很大,绝大多数居民对于现状表示不满,两党的对立也比较严重。

“总体而言,你对美国当前的情况满意不满意?”盖洛普机构在2007年6月这样问道。结果,表达不满意者达到74%。引用这个数据,克鲁格曼认为美国人对国家目前的走向深感不悦。毕竟,说明现状还是让数据说话最好。

直到20世纪30年代,美国曾经是一个贫富差距巨大、“饱受政治派系攻讦倾轧之苦”的国家。但是在第二次世界大战以后,工资水平大幅上涨,数千万美国人摆脱了穷困,并拥有了自己的住房,享受着空前舒适的生活。由于他们的加入,中产阶级成为美国社会的中坚力量。但自20世纪80年代以来,原来中产阶级主导的在国内政治上奉行中庸之道的美国却开始出现方向性的变化,使得随后的经济进步只惠及极少数人,而大多数美国人却被远远地抛在后面。这种趋势一直持续到今天,以至于收入不均变得与大萧条以前的20世纪20年代同样严重。经济学家们曾经认为,新科技的发展扩大了社会的贫富差距,另外两个因素是国际贸易的发展和移民。但是这种观点不能解释,为什么在其他所有发达国家,贫富差距都没有在美国那么大。

按照克鲁格曼的说法,往日的好时光得益于罗斯福新政代表的政治干预,现在巨大的贫富差距也是里根时代开始的政治右转的结果。在克鲁格曼看来,保守主义运动能够把罗斯福新政和二战以来的制度和规范扭转过来,还有赖于以金钱和忠诚维系的院外活动。代表富人利益的保守主义运动自然容易获得大量资助,但是这还不够,他们还特别讲究奖励对保守主义的忠诚,保证每个死心塌地为保守主义运动摇旗呐喊的政客,哪怕失败了,也有非常风光的前景。

对于饱受“经济基础决定上层建筑”熏陶的中国读者,克鲁格曼给我们展示了政治如何影响社会经济的“美国案例”。究竟是经济影响政治,还是政治影响经济?至少在社会分配这个问题上,克鲁格曼认为“因果关系”应该是相反的。如果极端的不平等与严峻利益冲突应该“不过是初级工业化国家特有的不成熟的短暂阶段”,那么我们诚挚地希望,我们的政治能够引导中国走上共同富裕的和谐文明的道路。

《大灾难后的金融变局》

作者:安德鲁 · 布希(美)

出版社:中信出版社

瘟疫、自然灾害和恐怖主义活动都无法预知时间、地点和范围。然而,它们对世界金融所产生的影响却是可以预见的。

当资金流动和价格混乱时会产生巨大的获利机会。身处市场巨变迷雾中的交易者和投资人常常不能把握这些机会,而这仅仅是因为他们不能了解正在发生什么。理解大灾难和全球大事及共同市场心理之间的复杂关系至关重要。这就是大灾难交易的本质。

深入研究过去发生的大灾难、大事件和它们对世界金融市场的影响并不容易。很难去想象某个不常见的状态或发展趋势的结果,除非你已经经历或研究过许多表面看上去仅发生一次的事件。对经验丰富的市场专家之外的人而言,与大灾难、大事件相关的价格波动是难以理解和判断的。

作者完全改变了这一状况,他不但教你看什么,还教你怎么看。通过研究这些涵盖了从自然灾害到国家决策失误的全球性事件,他引导你通过每个实例透彻地分析市场如何反应以及为何如此反应。凭借20年外汇交易员、分析师、作家的经验,安德鲁带你回顾了许多有重大影响的事件,剖析了每个事件及其引发的市场反应。其结果就像一张明晰的路线图,详细阐释了真实世界中金融市场在压力下的行为表现。

《为什么我们的钱变薄了?—通货膨胀真相》

作者:莫瑞 · 罗斯巴德(美)

出版社:中信出版社

货币和我们的生活息息相关,但也最错综复杂。一旦货币的发行量超出实际需求量,通货膨胀就会产生。当通货膨胀来临时,我们该怎么办?

这本1963年首次出版的书,迄今发行到第五版。它清晰详细地介绍了货币发展的历史,对通货膨胀做了最通俗的解说。从鲁滨逊的“一个人的世界”到“以物易物”,为了便利交换,货币逐渐发展起来。有很长一段时期,货币是自由化的,民间拥有自行铸币的权力。后来,国家独占了铸币权和货币发行权。作者深入剖析了央行制度和固定汇率制度与通货膨胀的关系,认为不管是哪一国的政府,总是与银行挂钩,任意创造货币(印钞票)而带来通货膨胀,徒增人民痛苦。作者也带领我们想象,如果货币跟其它财货一样,完全自由化,价格由市场决定,将可减少政府侵犯个人及其财产的种种行为。

“钱”究竟是什么?为什么会有通货膨胀?为什么我们的钱越来越不值钱了?本书可说是一部货币发展史,也是一部“人与货币”的历史,读完本书,你一定会找到答案。

作者莫瑞·罗斯巴德是奥地利学派的重要代表人物,虽然称不上是主流的经济学派,但在与各种经济流派针锋相对的辩论中,奥地利学派不断发展壮大,往往给我们充满智慧和洞察力的启发。