第二语言习得的个体差异

2010-01-08 05:27:12 北大荒文学 2009年12期

陈文英

众所周知,一个发育正常的婴幼儿,其母语习得的成功率可以达到百分之百,他们从咿呀呀学语到比较完整地表达意愿和进行交际仅需6—7年时间,而且过程轻松、偷快。第二语言习得的效果却不尽然,其过程不仅漫长而且困难重重,成功率也往往低于第一语言习得。特别值得注意的是,使用同一教材,由同一教师执教,运用同样的教学方法和处于同样的环境,学习者的最终学习效果往往会表现出很大的个体差异。这是为什么呢?

根据目前的研究,影响第二语言习得的因素是多种多样的,大致可分为内部因素和外部因素两大类。内部因素一般指学习者自身的因素,如学习者的学习态度、学习动机、智力水平,语言学能、性格及学习策略等。外部因素指那些不以习者个人意志为转移的因素,如年龄因素、社会环境因素、家庭因素及性别因素等。本文将着重讨论影响语言学习的一些内部因素,因为某些内部因素是随外界环境的变化而变化的,因而教师可以对他们进行调控,并经过使其朝着有利于语言学习的方面转变。

一、态度和动机(attitude and miti-vation)

态度和动机被认为是决定第二语言学习成败的最重要的情感因素。态度一般包括三个内涵:对第二语言社团及其成员所持的态度,对所学语言的态度及对语言学习一般性的态度。也就是说对所学的国家和对该语言的反感或抱有反对的态度势必会影响语言学习的效果。

有调查表明,后两种态度与第二语言习得成效的相关性要远大于对第一种态度和学习成效的相关性。

态度与动机的关系是密不可分的。加德纳(Gardner)指出态度是通过动机来影响第二语言的。他认为动机是由三个因素构成的:1.达到目的的强烈愿望。2.正确的态度。3.努力的行动。加德纳和兰伯特(Lam-bert)是第二语言习得研究领域动机因素研究的奠基人,也是最有影响的人物。他们的动机划分为综合动机(integrative moti-vation)和工具动机(instrumental motivation)。持综合动机的学习者学习第二语言是为了与该语言社团成员进行接触、交流,从而真正参与并融入其社会生活中;持工具动机的学习者则视第二语言实现其它目的的工具,比如说升学、升职、出国、取悦老师及家长等。加德纳和兰伯特在北美地区所做的调查表明,持综合动机的语言学习者较持工具动机的学习者的学习效果更好些。不过他们在菲律宾所做的调查却得出了相反的结论。

事实上,这两种动机,在第二语言习得中的作用很难界定。一个学习者可能同时拥有两种动机,它们共同影响其第二语言习得的效果。例如,一个学习英语的中国学生,很可能抱有出国留学和真正与该国家人民交往的这种双重目标而学习外语。

对于大多数中小学生来说,外语学习同学校的其它课程一样是一门必修课,因而在学习过程中他们不会抱有更多的复杂的动机。试想,如果我们教师在教学过程中能通过饱满的教学热情、生动活泼的教学方法激发学生的学习兴趣,使学生能够掌握和运用所学的东西,并多鼓励学生,使每个学生都在不同程度上体会到成功的喜悦,那么学生的学习兴趣、自信心、积极性及学习自觉性提高,学习效率也会随之提高。这样,就会形成动机与成功之间的良性循环,从而有效地促进学生的外语学习。

二、性格(Persoality)

不少教师和语言者都倾向认为性格是影响第二语言习得过程和最终成效的又一重大情感因素。在心理学领域,性格通常有外向型(extriversion)和内向型(introvsion)的区分。外向型有这样两大基本特点:第一,他们喜欢社会交往与别人交谈;第二,他们易冲动且热衷于不断改变现状,敢于冒险。相反内向型的学习者喜欢安静,做事预先订好计划而不是冲动。

在探讨性格与第二语言习得的关系中,许多人认为外向型学习者更容易获得成功,然而大量实验所得出的结论却并非如此。其实,性格因素影响语言学习的,例如年龄、认知方式、环境等因素。但尽管如此,研究者对性格因素还取得下列共识:外向型的学习者,由于他们爱表达,练口语时不怕出错,因而在学习的交际技能方面表现出一定优势,而内向型的学习者冷静、沉着,因而在写作技能方面要长于外向型学习者。

性格因素的研究对外语教学也有很好地启迪作用。教师在教学实践中应注意观察学生的性格特点,针对不同性格的学生,针对不同的语言技能训练,施以适合的教学方法。比如在口语教学中,教师可以用比较简单的问题来启发和调动性格内向学生的积极性,对于性格外向型学生要教育他们沉着、冷静,帮助他们克服马虎冲动的缺点。这样教师就可以引导学生积极发挥性格中的长处,帮助学生克服因性格而给语言学习带来的弊端,从而有效地促进第二语言的学习。

三、智力因素和语言学能(Intellrgnce and language aptitrde)

智力指人们掌握各种学习技巧的一般性能力,它既包括语言学能也包括非语言学能。事实证明,在母语习得过程中,智力因素不是一个决定因素,除去弱智儿童,大部分儿童都是可以习得完整的语言能力。在第二语言学习中,智力因素主要影响学习的效率,而不是最终结果。另外,它受年龄、环境等外部因素的影响,在第二语言习得中发挥作用,一般认为年龄越小,智力因素的影响越小,然而,随着语言学习过程的不断深人,学习者就更需要具备对语言的分析、综合能力,这时智力因素就会在学习过程中表现出很大的作用。

大量的学能测试和学习情况的调查表明,语言学能考试的确与第二语言学习能力有一定的联系,学能考试是适应外语教学的需要设计的,也的确给外语教学起了引导作用。首先,教师应意识到语言学能由几种不同能力组成,在学习中存在这种个体差异。其次,教师必须清楚不能根据学能考试结果而对成绩差的学生各项技能的强弱,对于语言学习前编班的科学性有很大的指导作用。因此,教师应针对学习者的各种不同程度的学习能力,对症下药,对学生进行训练,使他们的各种能力全面发展,成为各种学能兼备的学习者。

对于年龄因素在外语学习中的作用,不同的研究者曾得出不同的结论。尽管如此,年龄因素仍是第二语言习得研究领域的一个重要课题,尤其在中国外语教学的实践中,教师会遇到不同年龄段的学习者。因此,了解年龄因素对语言学习的影响,对于开展教学是有一定价值的。

经验告诉我们,在母语中儿童如果错过了最佳母语习得年龄段即使有得天独厚的条件,也难以成功。在第二语言习得领域,人们也倾向认为儿童较成年人更容易获得成功。

总之,影响学习第二语言的因素很多,若能取其所长补己所短,那第二语言习得的难度就会减小,从而获得第二语言能力就会提高。这样就会缩小差异带来的不利因素,会尽快更好地学好第二语言。