奇异武器:链式手枪及步枪

2014-11-26 01:11:21 轻兵器 2014年22期

林珺

乔什利链式手枪

需要说明的是,乔什利链式手枪的设计晚于在其后介绍的崔比链式步枪,但为便于说明问题,本文在此首先介绍乔什利链式手枪。

链式手枪最初是由改进转轮手枪而起步的,主要是把转轮手枪的转轮换成驱动链条转动而供弹的棘轮。美国人哈利·乔什利在1866年获得专利的乔什利链式手枪可以算是其中的典型。

乔什利链式手枪的链条由20节弹膛组成,每一节弹膛内都可以容纳一发0.22英寸边缘发火式手枪弹。除此之外,该枪其他设计则与普通的转轮手枪基本相同,使用方法也与转轮手枪一样,击锤被向后扳倒待击时与击锤联动的驱动杆会推动棘轮旋转一格,带动链条的下一节弹膛对准枪管,扣动扳机即可发射。

乔什利链式手枪看起来设计十分新颖,但实用性不高。首先还是体积问题,该枪枪身体积虽然不大,但下垂的那条长长的链条很累赘,使得该枪很难像普通转轮手枪一样插在枪套里携带,非常不便;其次,下端自由摆动的链条在单手持枪时会影响持枪的稳定性,尤其在快速出枪瞄准时,左右甩动的沉重链条会严重干扰瞄准,难以使用;第三,该枪枪弹的威力太小。0.22英寸边缘发火式枪弹最早在史密斯-韦森No.1转轮手枪上使用,其杀伤力不足。显然,一种既不好带,又不好瞄,就算打中了效果也极差的手枪是不会受欢迎的,因此乔什利链式手枪很快就销声匿迹了。

崔比链式步枪

采用下端自由摆动的链条为链式手枪供弹,显然是失败的设计,那么把链条固定住如何呢?沿此思路,英国人托马斯·崔比1858年设计成功了崔比链式步枪。该枪最早于1855年申请专利,当时该枪同样采用下端自由摆动的链条弹膛供弹,由于链条摆动使武器难以稳定瞄准射击,1858年,崔比进一步修改专利设计,增加了固定链条下端的结构。

除了链条下端固定外,崔比链式步枪链条的结构与乔什利链式手枪的结构大致相同。该枪采用分装式枪弹。链条上共有14个0.54英寸(约13.7mm)口径弹膛,每个弹膛单独装填粒状黑火药和铅弹丸,并在尾部的火帽座上安装好火帽。链条的上下两端各有一个棘轮,上棘轮负责驱动链条旋转,而下棘轮仅起固定和张紧链条的作用。

对于转轮枪等弹膛与枪管分离的枪支来说,发射时火药燃气会从弹膛和枪管间的缝隙泄露导致弹头威力降低。一般来说,要解决漏气的问题就得使弹膛口部和枪管尾端闭合来密闭火药燃气,通常的做法是通过某种机械构造把弹膛前推从而与枪管闭合。崔比在设计链式步枪时采用了一种很独特的方法来解决这个问题。在链式连发枪上,弹膛是一长串柔性的链条,要推动这么一大串运动部件可靠地前后运动不太现实。崔比反其道而行之,设计了可以前后移动的枪管,通过枪管后退来与弹膛闭合。这种设计在枪械史上虽然不是独一无二,但也算是极为罕见的了。

要带动体积和质量都不小的枪管前后移动,最简单的办法就是利用螺纹驱动。为此,崔比采用独特的可旋转的套管将枪管与机匣连接在一起。枪管尾端插入机匣前端内部。枪管尾端未插入机匣的部分外侧加工有一段左旋螺纹,机匣前端外侧加工有一段右旋螺纹,两者之间用一截内表面两端分别有右旋(与机匣旋接)和左旋(与枪管旋接)螺纹的套管连接。旋转套管上的手柄,枪管就会沿着机匣前后移动,当手柄朝下旋转时,枪管后移与弹膛扣合,此时可发射枪弹,枪管与机匣起到很好的密闭火药燃气的作用。发射后,向上旋转套管手柄,枪管前移,此时扳下击锤,链条就可旋转下一个弹膛供弹——这个设计相当巧妙。

位于枪身后部的击锤和转轮手枪一样可以用持枪手的拇指操作,扳下时会通过机匣内的连杆驱动上棘轮带动链条旋转一格。

该枪不像普通步枪那样机匣尾部设有较大的孔,击锤击打弹膛尾部的火帽实现击发,而是机匣尾端设有小孔,扣动扳机后,击锤通过一根长长的连杆击针伸过小孔实现击发。采用这种设计是为了保证机匣尾端有足够强度能更好地支撑链条上的弹膛,毕竟0.54英寸口径枪弹发射时的后坐力不小。

在操作上,崔比链式步枪稍显复杂,需要先把套管上的手柄向上旋转,然后向后扳倒击锤并带动下一个弹膛对准枪管,接着再把手柄向下旋转,使枪管和弹膛锁紧,此时才可以扣动扳机发射枪弹。如果忘记扳下手柄就击发,弹膛和枪管间的大空隙很可能会导致枪弹卡住,对枪造成严重损伤。而在战场高度紧张的环境下,弄错操作步骤的几率不小,因此这是一个明显缺点,导致崔比链式步枪很快消失。

盖科特链式步枪及手枪

1879年,法国工程师盖伊和他的搭档盖诺也发明了一种链式步枪,并在其基础上改造出链式手枪,在德国和英国同时申请专利。盖科特链式步枪及手枪最大的特点就是容弹量高得惊人,其中盖科特链式手枪可以装25~32发枪弹,而盖科特链式步枪的容弹量则达到了不可思议的80~100发!

与上述链式枪械不同,盖科特链式武器的链式容弹具置于机匣/枪托内部。拆开一支盖科特链式步枪机匣左侧板,就能看到链条上的弹膛是一个个短粗的金属“杯”,开口朝外,连成一条与自行车链条极为相似的细长链条。这根链条占满了整个机匣,并一直延伸到枪托内部。弹膛排列如此密集而又超长的链条就是盖科特链式步枪容弹量极高的秘密所在。

如此短粗而且只有一端开口的弹膛显然不能使用一般的弹壳枪弹,否则重新装填时取出空弹壳的工作就足够让人抓狂了。所以设计者选用了一种特殊的0.41英寸口径火山无壳弹。这种弹是一种底部有很深凹陷的空心铅弹头,在空腔中装入火药,再用底火封口,如此就不需要弹壳来容纳发射药和底火,枪弹也变得相当短小。但这么设计的代价就是每发弹只能装大约0.42g黑火药,枪口动能极小,只有100焦耳左右,因此威力也较低。endprint

盖科特链式步枪的全部机构都由扳机驱动。当向后扣动扳机时,机匣内的链条会旋转一格,使下一个弹膛对准枪管。枪管本身是内外双层结构,内层枪管被扳机拉着后移,直到尾端与弹膛口部扣合实现密闭。与此同时,细长的击针也被逐渐后拉至待击位置,待枪管后退到位后击针被释放,通过弹膛底部的小孔击发枪弹。松开扳机后,内层枪管前移复位,再次扣动扳机发射下一发弹。也就是说,理论上,盖科特链式步枪的射速仅取决于射手扣扳机的速度,但是这种既驱动枪管又后拉击针的扳机行程长且扳机力较大,使得实际射速不可能太快,射手的手指也容易疲劳。

给盖科特链式步枪装弹时,由于链条的旋转只能由扣动扳机来带动,所以要先扣压扳机到接近击发的位置,然后将枪身左侧的保险钮向上推,使机匣内部的钩子将击针挂住在后方位置,确保再扣压扳机击针无法前移击发枪弹。之后需要不断扣压扳机来带动链条旋转,同时通过枪身顶部的活门向弹膛中逐一装入枪弹。由于弹膛数量众多,装弹过程相当漫长且费力。全部装完后,需要再把扳机扣到接近击发的位置,将保险钮下推解除保险,然后慢慢放松扳机使击针复位。再次扣动扳机便可发射了。

盖科特链式手枪是在盖科特链式步枪的基础上缩短枪管并减少弹膛数量,取消木制枪托,更换为手枪握把制造而成的,整体设计与盖科特链式步枪大致相同。

不管怎样,盖科特链式步枪及手枪设计得很巧妙,把发射时的所有操作都整合进了扣压扳机的过程中,而且通过活动枪管设计避免了弹膛与枪管分离导致的漏气问题,保险装置也简单有效。同时由于使用短小紧凑的火山无壳弹,容弹量大大超越了同时代其他连发枪。但正所谓“成也萧何,败也萧何”,盖科特链式步枪及手枪最终在商业上的失败也和火山无壳弹脱不了干系。0.41英寸口径的火山无壳弹能量实在太小了。弹头动能本就由于发射药量低而明显不足,弹底空心导致的质量减轻又影响了弹头射出后的存速能力,因此该枪的有效射程非常有限,杀伤力也不足,不管是狩猎还是战斗都无法完成任务,只能成为收藏家展柜里的藏品而已。

endprint