煞费苦心

2016-07-14 15:55:25 航空世界 2016年6期

温杰

4月19日,美国空军4架A-10C“雷电II”攻击机和2架HH-60G“铺路鹰”特种作战直升机飞入了中国黄岩岛附近空域,在所谓“国际空域”执行了飞行任务。时隔3天,美国空军太平洋司令部在官方网站上表示,此次行动是为推动国际海域与空域行动的透明度与安全,显示美方遵守对盟邦伙伴与亚太区域长期稳定的承诺。

对于这次有预谋的飞行巡逻,中国政府严正指出,这充分反映出了美国仍然坚持一种“冷战思维”。中国外交部发言人华春莹表示:所谓“航行自由计划”实质无非是美方凭借强大的海、空力量,以武力和胁迫手段推进其多方面主张。这充分体现了美国企图主导海洋秩序以及对国际法合则用、不合则弃的霸权逻辑和“美国例外”思维。

作为南海问题的一个域外国家,美国已经从幕后走到前台,借助自身强大的军事实力来搅动南海,唯恐南海不乱。近一年来,美国国防部不断派出军用飞机和航母战斗群,明显加大了插手南海问题的力度。此次,美国打着所谓“航行自由”的旗号,在中国的岛礁附近实施抵近侦察,非常具有挑衅性。

4月13日,美国国防部长阿什顿·卡特访问菲律宾,意在强化与菲律宾的同盟关系,直接体现在一系列具有军事象征意义的行动。次日,卡特与菲律宾总统阿基诺三世会面后宣布,在“肩并肩”年度军事演习结束后,将有275名美军人员暂时驻扎在菲律宾,同时还有5架A-10C攻击机以及4架其他型号的作战飞机继续留在菲律宾。这些飞机将停驻克拉克空军基地,协助训练菲律宾军队,以提升两军的海空协同作战能力。

作为此次飞越黄岩岛空域的主角,A-10C攻击机已不再是传统上猛冲猛打的低空悍将,摇身一变为百步穿杨的“空中狙击手”,很大程度上得益于“精确交战”计划的一系列升级措施。早在2004年11月29日,经过改进的首架A-10A攻击机出厂,并被正式命名为A-10C型,次年1月20日实现首飞。2007年8月21日,美国空军在兰利空军基地宣布,A-10C型攻击机已经具备了初始作战能力,可以随时根据任务需要派往战场。

与早期服役的“雷电II”相比,A-10C攻击机加装了“狙击手XR”瞄准吊舱,可以从防区外远距离探测和识别目标,十分容易地搜索到过去曾经躲藏在山脉、丛林和黑暗中的目标,显著增强了发现和交战的能力。这样,该机无需使用昔日遍地开花的面杀伤方式,转而采用点杀伤的攻击方式,更加精准地摧毁目标。

借助于“精确交战”计划,A-10C攻击机采用了全新的玻璃座舱,加装了态势感知数据链(SADL)和数字式外挂物管理系统(DSMS),全面增强飞行员的态势感知能力,大大减轻了作战负荷,使得以往需要飞行员实施手工操作的许多功能完全自动化,具备了一名“空中狙击手”的最佳潜质,有效地保证了攻击地面目标时的快速判断和正确决策。

此次,美国国防部派遣A-10C攻击机执行海上巡逻任务,对于擅长对地攻击的“雷电II”来说可谓是非常罕见。早在2011年,北约干预利比亚的军事行动中, A-10C攻击机曾经击沉了敌方的一艘舰艇。实际上,美国国防部在吕宋岛的克拉克空军基地部署A-10C攻击机的一个目的是向菲律宾推销这种老旧装备。

近年来,美国空军一直希望尽快退役A-10攻击机,而负责维护这些攻击机的波音公司则一门心思地琢磨为美国空军退役的“雷电II”寻找到新的用户。并非巧合的是,菲律宾空军对采购这种攻击机表示出了兴趣。早在一年前,美国国内的一部分军方人士建议将12架A-10攻击机转送给菲律宾,同时提供另外12套零备件,用于后期维修保障。

由此推测,美国国防部将A-10C攻击机部署在克拉克空军基地的一个目的是让菲律宾空军了解和熟悉这种对地攻击平台,以便于今后以低价出售给菲律宾。或许再过几年,菲律宾空军将以FA-50PH战斗机和A-10C攻击机为主力,全面提升自身的装备水平。

对于美国军机在中国南海上空的肆意飞行,中国国防部回应说:美方以所谓的“航行和飞越自由”为名,行推动南海军事化之实,威胁沿海国的主权和安全,破坏地区和平和稳定,我们对此表示关切和反对。同时,中国国防部也强调:黄岩岛是中国的固有领土,中国军队将会采取一切必要措施,来维护国家主权和安全。