弥补短板

2016-07-14 15:55:57 航空世界 2016年6期

温杰

4月29日,俄新社报道,俄罗斯国防部正在阿赫图宾斯克飞行测试中心测试“联合40”(United 40)无人机。消息一出,原本习以为常的一件事在地区局势日益紧张的背景下立即引起了外界的关注。这种中空长航时无人机由阿拉伯联合酋长国(以下简称阿联酋)ADCOM公司自主研制,采用了非常规气动布局,颠覆了传统飞行器的设计理念,具备超长的续航能力,不仅可执行空中侦察和监视任务,同时可根据需要实施对地打击任务。

ADCOM系统公司是总部设在阿联酋首都阿布扎比的一家大型集团公司,目前正在雄心勃勃地进军无人机市场。为了满足阿联酋武装部队在情报搜集和国土安全方面的迫切需求,在设计和研制小型靶机的基础上,将目光转向了更加先进的战术无人机,先后推出了几种与众不同的无人机。

早在2005年,ADCOM系统公司开始设计YABHON RX-18无人机,翼展达到了18米。然而,这种常规构型在续航性能方面遭遇到技术瓶颈。为了避免超大展弦比机翼的结构问题,ADCOM系统公司考虑采用了前、后串列安装机翼的方法,但是彼此间的气动干扰问题一直困扰着总设计师阿里·扎西里。其后3年多时间里,研制人员通过理论计算和风洞试验,逐渐成熟了串列机翼的设计概念,并在2010年利用一架1/4缩比尺寸的“敏捷眼1”(Smart Eye 1)技术验证机进行了多次试飞,逐步完善了气动布局。

2011年11月,“敏捷眼2”(Smart Eye 2)全尺寸无人机在第12届迪拜航展上首次公开露面。当时,为了庆祝阿拉伯联合酋长国建国40周年,ADCOM公司在航展上特意在机头和垂尾上临时贴上了“United 40”的字样,由此被外界误认为“联合40”无人机。于是,ADCOM系统公司只好将错就错,将原有的“敏捷眼”名称束之高阁,开始精心宣传和打造“联合40”这一品牌。

2013年3月7日,“联合40”原型机成功实现首次飞行,为后续的改进与发展铺平了道路,目前已经研制出Block 5和Block 6衍生型。从作战使用方面来看,该机可以承担边界监视和通信中继、近实时作战评估、战场情报搜集、特种作战、侦察行动和人道主义援助等任务。

“联合40”无人机采用了全新的串列式机翼和S形机身设计,颇具未来主义风格,令人过目难忘。ADCOM系统公司采用这种曲线形机身并非一时心血来潮,而是经过大量试验后做出的选择,有效地解决了前、后机翼安装位置的矛盾,较好地满足了串列式机翼在气动方面的特殊要求。就气动布局而言,ADCOM系统公司选择串列式机翼的主要目的是增加升力。计算分析和风洞试验发现,后机翼略低于前机翼,可以有效利用下洗气流,获得更好的升力特性,类似于大雁采用人字形编队飞行时的原理。

作为一种中空长航时无人机,“联合40”的翼展达到17.53米,机翼总面积达到24.3米2。它在前翼中段吊挂了两台涡轮螺旋桨发动机,在只使用较低功率的情况下,就能从120米长的跑道上起飞和降落,着陆速度仅为50~55千米/时。

据ADCOM系统公司公布的性能参数,“联合40”无人机的空重为950千克,最大起飞重量2000千克,有效载荷1050千克,巡航速度为120~200千米/时,升限为升限8000米,可以携带1400升燃油,续航时间达到100小时。

“联合40”无人机凭借着较高的成本效益,很快引起了俄罗斯的关注。早在2013年举行的迪拜航展上,俄罗斯国防部官员就表示,该机可以承担的主要任务包括边界巡逻和输油管道监控。此前,俄新社曾经报道,俄罗斯军方正在考虑采购至少两架“联合40”Block 5无人机,用于情报、监视和侦察等任务,但并未透露交货时间或有效载荷等更多细节。

当时的报道称,俄罗斯军方准备在2014年初对“联合40”Block 5无人机实施数次飞行测试,以评估其是否满足俄军的作战需求。按照原计划,第一架“联合40”无人机应该在2014年2月份交付给俄罗斯,用于飞行测试。但是,这项计划因多种原因被迫延期了两年。

此次,俄罗斯国防部重启测试计划,主要是验证“联合40”无人机能否达到研制方宣称的100小时续航时间。如果飞行测试达到了预期性能,俄方将考虑采购更多的“联合40”Block 5无人机,以获得持续的侦察和监视能力,弥补本国在无人机领域的不足,应对当前北约咄咄逼人的紧张局势。