联手合作

2016-07-14 16:12:49 航空世界 2016年4期

温杰

2016年3月3日,英国首相戴维·卡梅伦和法国总统弗朗索瓦·奥朗德在法国北部城市亚眠举行的英法首脑峰会上联合宣布,两国将分别出资7.5亿英镑,联合启动一项价值15亿英镑(约合21亿美元)的未来空中系统(FCAS)计划,用于研制和试飞一架全尺寸原型机。此举表明,英国和法国已经从此前的独立计划延伸到目前的合作计划,预示着双方朝着打造一种具有纯正欧洲血统的无人驾驶作战平台迈出了重要一步。

FCAS项目问世的背景是近年来英、法两国在防务领域不断加强合作。早在2010年,随着法国重返北约和英国决定“脱美返欧”,两国出于国家利益和战略考量,决定在安全与防务领域开展广泛合作,大力推动欧盟军事一体化进程。随着全球金融危机的蔓延,英国和法国显然感受到经济压力,开始大幅度削减军费开支。

正是在这样一种背景下,2010年11月2日,英国首相卡梅伦与时任法国总统的萨科齐在伦敦签署了一项范围广泛的防务合作协议,其中一项重要议题就是联合研制新一代中空长航时(MALE)无人机。与此同时,两家承包商还有意进一步扩大和加深合作,开始考虑将“神经元”与“雷神”验证机的下一步研究与发展合二为一,共同启动一项为期5年的后续验证计划。

FCAS计划从初步论证到正式启动,前后经过了两年多时间。2012年1月19日,达索飞机公司在伊斯特尔空军基地举行了一个简约而隆重的仪式,公开展示了6国联合研制的“神经元”验证机。首席执行官查尔斯·埃德尔斯坦尼主持了揭幕仪式,在致辞中大力呼吁各国政府现在应该充分利用在过去5年研制工作中取得的丰富经验,开始考虑下一步的发展方向。

在当年2月17日举行的英法首脑峰会上,卡梅伦首相与萨科齐总统共同发布了一份安全与防务声明,其中专门提到了将在2013年着手实施一项全新的FCAS验证计划,旨在为欧洲空战领域的未来发展建立一种战略合作关系,力求在2020年前研制出全新原型机。

2014年1月的英法首脑峰会上,卡梅伦首相与现任总统奥朗德共同签署一份新的范围更广、涵盖陆海空天的防务合作声明,进一步推动两国的防务合作关系。其中,FCAS计划获得了价值1.2亿英镑(约合1.95亿美元)的投资,将充分利用“雷神”和“神经元”项目获得的经验和教训,力求尽快推进到原型机阶段。

2014年7月15日,英国国防大臣菲力普·哈蒙德与法国国防部长让-伊夫·勒德里安在范堡罗航展上签署了一项协议,决定启动一项为期两年的FCAS可行性研究。当年11月,两国分别向这一项目投资1.2亿欧元(约合1.8亿美元),共有BAE系统公司、达索飞机公司、罗罗公司、赛峰公司、塞莱克斯公司和泰利斯等6家承包商参与,正式启动了FCAS可行性研究。

FCAS概念建立在F-35、“阵风”等有人驾驶战斗机与无人战斗机协同作战基础上。根据长远设想是,飞行员在驾驶“阵风”“台风”或“鹰狮”执行任务时,后座的武器系统操作员可以控制无人战斗机群以自主模式实现“蜂群”飞行。即将它们分为几个作战分队,可以像实时的计算机战略游戏一样,按照一种相似的样式控制每个分队的行动。

FCAS计划对于法国和英国长期塑造和保持一个强大的、创新的和独立自主的作战飞机工业是一个历史机遇。该计划充分利用从“神经元”计划和“雷神”计划获得的经验,在关键技术成熟、作战概念发展、增强仿真能力和估算成本等方面进行了可行性研究,最后可能提出一个满足英国和法国作战需求的通用构型。改为重要的是,FCAS计划还为英国和法国提供了改善和提高军事行动的独立性。