加强防务合作:日本与英国举行第二次“2+2”会谈

2016-07-14 16:16:54 航空世界 2016年3期

温杰

2016年1月8日,英国外交大臣菲力普·哈蒙德和国防大臣迈克尔·法伦访问东京,与日本外务相岸田文雄、防卫相中谷元举行了第二次英日外长和防长(“2+2”)磋商,就外交和安全等方面所关心的问题进行会谈。两国决定进一步加深双方在防务装备和技术领域的合作,共同设计和研制适用于F-35战斗机的联合新型空空导弹(JNAAM),同时考虑在年内派英国空军的“台风”战斗机飞赴日本,与航空自卫队举行联合训练。

日本与英国在防务领域合作始于2012年。当年4月10日,英国首相卡梅伦抵达日本东京,开始了为期两天的正式访问,以扩大两国间的经济合作和贸易往来,为英国争取投资机会。这是英国首相自2003年以来首次访问日本,此行的一个主要目的是促使两国在防务领域展开合作,希望与日本共同研发武器装备。

日本积极推动防务装备合作最直接的目的,是要增强自身在国际军事舞台上的存在感,加快实现大国目标的国家战略。在经济利益方面,日本的军工企业迫切需要突破原有的各种限制,寻求走向海外的便捷途径,在国际防务市场上获得高额的利润。

日本之所以选定英国作为武器联合开发的首个国家,主要是因为英国不会过多限制许可证生产和技术转移,有利于本国防务工业吸收最新军事技术。另一方面,英国对出口又十分严格,不会因为利益驱动而将武器销售到一些存在纠纷的当事国。

因此,战略需求与利益驱动成为两国合作的主要原因。英国盯上日本防务需求这块“蛋糕”,是希望向其出口一些武器装备;而日本则希望与英国展开防务合作,以降低武器研发成本,同时获取更多尖端技术。两国首相的此次会晤,标志着日本政府已经迈出了具有重要意义的第一步。

2014年4月,日本在解除了“武器出口三原则”禁令后,防卫省就一直积极对外销售武器,把军用装备出口作为防务合作的一个主要手段,目的在于争取在国际舞台扮演更积极的角色,并协助三菱重工和川崎重工等日本军工企业打进世界大型尖端武器市场。在2014年的范堡罗航展上,日本曾经积极向英国兜售川崎重工研制和生产的P-1海上巡逻机。

与此同时,三菱电机公司与MBDA系统公司在范堡罗航展上签订了联合改进“流星”超视距空空导弹的协议,重点是要改进和发展三菱电机公司的电子扫描导引头技术,用于增强“流星”导弹的精度和性能。值得注意的是,日英联合发展空空导弹是日本在突破“武器出口三原则”后批准的首个对外防务装备合作项目。

同年11月,两家公司组成了一个研制团队,对“流星”导弹改装日本主动雷达导引头后的性能进行全面研究与评估,得出了肯定的结论。2015年1月21日,英日两国在伦敦举行了首次“2+2”磋商,确认了联合研制防化服和导弹部件的方针,致力于加强两国安保部门之间的合作及在网络领域上深化合作。

在此次“2+2”磋商后,两国在联合声明中表示,JNAAM项目将启动进入技术可行性研究阶段,然后推进到全面研制阶段。如果联合研制工作顺利,日本公司还有可能提供性能更高的冲压发动机。

此外,日英两国在此次“2+2”磋商中还就扩大两国军事演习、海湾地区联合扫雷行动、共同开发两栖和反简易爆炸装置能力、加强赛博安全等方面达成共识。引人注目的是,英国空军将在冷战后首次访问日本。英国国防大臣法伦表示,将努力促成英国空军“台风”战斗机在2016年到访日本,与航空自卫队共同训练,并至少举行一次联合军演,有可能邀请日本自卫队参加在欧洲举行的北约军事演习。