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2016-10-24 20:02:01 航空世界 2016年9期

温杰

8月2日,美国空军空战司令部正式宣布,第一支F-35A战斗机中队已经形成初始作战能力(IOC),做好了随时投入战斗的准备。此举标志着F-35项目已经摆脱了发展过程中各种技术问题,允许第388战斗机联队的第34战机中队在接到作战命令后,能随时参与到世界任何地点的作战行动。

驻扎在希尔空军基地的第34战斗机中队是美国空军第一支F-35A作战中队,从2015年9月开始接收F-35A战斗机,已经满足具备初始作战能力的所有关键标准。这些标准包括:飞行员培训、人员和配备均可以在一个对抗环境下实施基本的近距空中支援、封锁和有限的压制/摧毁敌方防空网;利用现役武器和任务系统能够实现部署和执行作战任务;所有必要的后勤和作战要素已经准备就绪。

空战司令部司令赫伯特·卡莱尔将军称赞了“闪电Ⅱ”的表现。他说:“我很自豪地宣布,这种强大的新型武器系统已经实现了初始作战能力,F-35A战斗机将成为我们现役装备中最具空中优势的作战平台,因为它能在老旧战斗机无法深入的地方执行任务,为我们的指挥官提供现代战场上所需的各种能力。”

美国空军部长德博拉·李·詹姆斯补充说:“F-35A战斗机进入初始作战准备状态证明了我们空军人员的非凡成绩和联合计划办公室与企业合作伙伴的杰出支持。我们的战斗机部队达到这个重要的里程碑,确保了美国与我们的盟友及其国际伙伴一起,时刻准备威慑、遏制并战胜世界各地日益增长的各种威胁。”

当天下午,卡莱尔将军在媒体记者会上强调,尽管F-35A战斗机尚不完美,但该机的性能比项目初期有极大的提升,更重要的是,它的隐身、电子战及传感器融合能力是未来作战所迫切需要的。他还表示,考虑到国家安全战略,美国空军非常需要它,研究一下潜在的对手和我们必须使用战斗机的潜在环境,F-35A战斗机的很多性能是我们国家所需要的,比如突破空防的能力、通过整合多种信息源数据的传感器套件投射精确制导弹药的能力。

美国空军参谋长戴维·格德菲上将表示,这种新能力将有利于联合作战。他说:“实现作战准备的F-35A战斗机是美国空军现役装备中的最新型第五代战斗机,可以在任何环境中为美国提供空中优势。F-35A战斗机带来一种前所未有的杀伤力、生存能力和适应联合作战的综合能力,目前已经准备随时投入作战部署,可以打击全球任何一个严密防御的目标。今天宣布初始作战能力是F-35A战斗机实现完整作战能力过程中的一个重要的里程碑。”

今年6月,该中队成功地部署到爱达荷州的芒廷霍姆空军基地,并在7月演练了8架F-35A战斗机同时出击的战术。目前,希尔空军基地已接收15架F-35A战斗机,将在8月底接收第16架。其中,12架F-35A战斗机已经通过改进空中加油系统、加强防雷保护以及扩大飞行范围,具备了初步作战能力。同时,所有F-35A战斗机都安装了最新软件,解决了以前软件不稳定的问题。

第388战斗机联队的指挥官大卫·里昂上校表示,我们的人员一直在不知疲倦地工作,以确保我们的战斗机处于作战准备状态:迎接各种挑战并完成所有要求的里程碑。我们非常骄傲的是,美国空军已经宣布F-35A战斗机进入作战准备状态,我们已经准备随时飞往任何一个需要的地方。

第34战斗机中队指挥官乔治·沃特金斯中校说,过去几周内,希尔空军基地的飞行员完成了初步作战能力准备工作的最后几项内容。在对F-35的任务系统、战术和潜在威胁进行深入学习后,飞行员要向一个专家委员会作陈述,然后该委员会要对飞行员进行模拟飞行测试。目前,21名飞行员已做好战斗准备,为希尔空军基地第34战斗机编队提供支持的维修保养基础设施也已就位。

沃特金斯在接受记者采访时表示,F-35A战斗机的性能十分惊人,几乎能够击败所有的第四代战斗机(原称为第三代战斗机),让美国飞行员能够在一场不公平的空战中取胜,而这正是他们所百般期待的。对于国会里面那些反对换装F-3A战斗机的声音,他表示难以理解。

目前,美国空军空战司令部已经建立了一套“深思熟虑的步骤”,该战机将分阶段部署:首先是参与“红旗”演习,然后是作为“战区安全增援”部署到欧洲和亚太地区。当天,卡莱尔将军还重申,如果有需要,他可能会在18个月内下令部署F-35A战斗机。