各显其能

2016-10-24 20:03:34 航空世界 2016年9期

温杰

7月16日,为期6天的第50届范堡罗航展在伦敦西南部汉普郡的范堡罗机场落下帷幕。本届航展吸引了来自56个国家的1500多家参展商,不仅推出了最新型号的商业客机和军用飞机,而且展出了最先进的航空及防务技术。在航展现场,各种用途的参展飞机琳琅满目,而精彩纷呈的飞行表演更是令人目不暇接。

作为规模和知名度仅次于巴黎航展的世界第二大航展,范堡罗航展一直受到各国专业人士的青睐,被视为航空业的“晴雨表”。在全球经济增速放缓和英国脱欧的背景下,各国航空公司大举采购商用飞机的时代已经结束,直接导致本届航展的订单远远低于上届。但是,从防务市场来看,F-35B、KC-390和M-346FT等不同用途的多种新型军用飞机纷纷登场亮相,成为本届航展的亮点。

F-35B战斗机当空悬停

本届航展上,最值得期待的是F-35B战斗机首次公开亮相。早在2014年7月,该机曾经准备参加上届范堡罗航展,但在航展前夕,美国空军的F-35A战斗机在一次试飞中突然出现发动机起火的故障,迫使美国海军陆战队取消了原定的参展计划。

时隔两年后,两架F-35A和三架F-35B战斗机横跨大西洋,首先参加了英国皇家国际航空展(RIAT),其中,英国采购的F-35B战斗机与“红箭”飞行表演队、“台风”战斗机编队飞过格洛斯特郡上空。按照计划,美国海军陆战队的F-35B战斗机将在范堡罗航展上演“处子秀”。

但是,在4天的专业日中,该机仅出场亮相了一次,并未进行静态展示。在7月12日的飞行表演中,F-35B战斗机展示了高速通场、低速通场和垂直起飞和悬停能力,并没有实施垂直着陆。由于飞行控制律的限制,F-35B战斗机在表演中并未实施“点头致意”机动,这是“鹞”式/AV-8B攻击机通常在航展上表演的标志性动作。

然而,本届航展上有关F-35战斗机的消息随处可见。英国国防部概述了“闪电Ⅱ”在本国正式服役后的一些计划,目前正在重建诺福克空军基地的基础设施,包括铺设新的跑道、滑行道和新建机库,直接拨款达3亿英镑。为F-35B战斗机提供升力风扇的罗罗公司与普惠公司共同宣布了有关F-35B战斗机在英国投入使用后的后勤支持计划。同时,马丁·贝克公司和F-35计划官员表示,F-35战斗机在弹射座椅方面存在的问题正在得到解决。但是,F-35计划依然存在自主后勤信息系统(ALIS)的争议和F135发动机、人员训练方面的挑战。

值得注意的是,美国海军陆战队的比尔·赖柏林上校在本届航展上对媒体表示,我们完全可以在F-35B战斗机上使用英国的“铺路石Ⅳ”精确制导炸弹,美国海军陆战队与英国皇家空军/海军将致力于打造一种联合力量,而不是两个独立的作战部队,这具有很大的意义。在防务预算削减的情况下,这一方式将有助于使用同样的武器,尽管在将来联合使用双模式的联合直接攻击弹药和“流星”空空导弹时会产生一些问题。目前,大约50名英国军人已经在美国海军陆战队VMFAT-501中队接受培训,其中包括6名皇家空军和皇家海军的飞行员。

此外,美国海军陆战队的高层官员在RIAT上表示,F-35B战斗机的第4批次升级工作将从2018年启动,首先将配备“小直径炸弹”(SDB Ⅱ),提升飞机的打击能力,同时还考虑集成全动态视频传感器。

M-346FT战斗教练机尽情表演

本届航展上,意大利莱昂纳多公司以“一个公司”的运营模式致力于打造航空航天、防务及安全业务的全新形象,不仅全面展示了一系列军用、民用直升机平台,更是首次公开展出了最新研制的M-346FT战斗教练机,可以从训练飞行员转换到执行战术侦察和对地打击等任务,有望在两年内投入生产。

这种双任务飞机是在M-346喷气式教练机的基础上发展而来的多用途型号,保留了电传操纵飞行控制系统,主要针对战术支援和空中防御的需要,集成了各种系统和传感器,主要包括新的战术数据链、识别和瞄准传感器、自我防御系统,并且可以携带火箭弹、炸弹、激光制导炸弹、空空导弹和机炮等多种武器。

从现场展出的原型机来看,M-346FT战斗教练机在机身腹部挂载了一个Recce Lite战术侦察吊舱,并在机翼下分别携带了两枚“蜥蜴”激光制导炸弹和AIM-9L“响尾蛇”空空导弹。莱昂纳多公司的首席执行官兼总经理毛罗·莫雷蒂在航展上表示:今天,我们已准备向我们的潜在客户提供可以满足空军作战和训练要求的飞机,可以确保非常优秀的性能和明显降低的成本。据悉,波兰空军已经初步表示了采购M-346FT战斗教练机的意向。

跨声速的M-346教练机是目前世界上专门用于培养飞行员的高性能平台,自投产以来已经陆续交付意大利、新加坡和以色列等国空军。目前,莱昂纳多公司为波兰空军生产的首架M-346教练机已经出厂,即将实现首飞。此外,阿拉伯联合酋长国空军也选择了M-346教练机。

与此同时,莱昂纳多公司还在航展现场展出了一架M-346教练机的全尺寸样机。从机头侧面和垂尾上的醒目字样来看,该公司正在与美国雷神公司、霍尼韦尔公司、 CAE公司合作,在M-346教练机的基础上衍生发展一种由T-100多用途教练机和飞行模拟器组成的综合飞行训练系统,准备参与美国空军T-X计划的竞争。

据莱昂纳多公司介绍,与现役M-346教练机采用3个显示器不同,针对美国空军设计的T-100教练机将采用一个显示器,并且改进升级为采用伸缩套管的硬杆式空中加油方式,以便与F-35和美国空军的作战训练需求保持一致。

值得注意的是,除了用于飞行员训练之外,美国空军还在考虑进一步扩大T-X飞机更多的用途,其中之一是充当“侵略者”角色。目前,莱昂纳多公司正在测试M-346教练机作为“红军”的战术能力,有望降低前线战斗机的飞行小时需求,从而节省高级训练阶段或作战飞行任务的成本。

KC-390加油/运输机巡展之旅

巴西航空工业公司研制的KC-390加油/运输机从本土出发,在经停了5个机场并累计飞行了13小时后,横跨大西洋,总共飞行了8320千米,创造了参加范堡罗航展的最长旅程纪录。在7月7日飞抵范堡罗之前,该机在葡萄牙的阿尔韦卡空军基地停留了两天,为潜在用户葡萄牙空军提供了近距离观察的机会。

KC-390加油/运输机在国际航展上首次亮相,在静态展区吸引了极大的关注。巴西航空工业公司防务与安全分部的首席执行官杰克逊·施耐德表示,我们已近接到了20个国家代表团的邀请函,其中几个国家希望KC-390能够到本国进行飞行展示。尽管还没有达成任何出口销售协议,但巴西航空工业公司与波音公司在航展首日签订了销售协议,有助于扩大后勤保障支持。

除了巴西空军的订单外,巴西航空工业公司还持有其他5个国家的32架意向订单,分别来自哥伦比亚(12架)、阿根廷(6架)、智利(6架)、葡萄牙(6架)和捷克(2架)。这些国家还是KC-390计划的国际合作伙伴,分别通过本国企业承担了一些零部件的生产工作。

从研制进度来看,第二架KC-390原型机已经在今年5月首飞。目前,两架原型机已经完成了350小时的飞行测试,达到了马赫数0.8、升限10970米的完整飞行包线范围。在范堡罗航展上成功亮相之后,KC-390加油/运输机随后开始了多国巡回展示之旅。7月16日,KC-390离开英国,首先飞抵捷克共和国,随后访问其他3个欧洲国家,最后将飞往中东和北非。

KC-390加油/运输机的竞争对手也在本届航展上纷纷亮相。空中客车防务与空间公司已经对C295运输机实施了改装,具有了空中加油能力。有消息称,该公司还将研制一种C295武装运输机。同时,意大利莱昂纳多公司也在地面展示了MC-27J武装运输机和美国海岸警备队使用的C-27J运输机。