空中“巨无霸”

2016-11-29 12:46:50 航空世界 2016年10期

温杰

8月17日晚7时45分,“留空者”10(Airlander 10)混合飞行器的原型机从英国贝德福德郡卡丁顿机场缓缓升空,在15分钟时间里围绕机场飞行了一圈,然后平稳地降落在地面上,顺利完成了第一次离地飞行测试。根据计划,这种世界上最大的飞行器随后将开始共计200小时的一系列飞行试验,从而证明其可以满足搜救、巡逻、通信和运送旅客等多种需求。

“留空者”10飞行器的前身曾经是美国陆军空间和导弹司令部投资发展的一种高空长航时监视平台。2010年,英国混合飞行器公司(HAV)与诺格公司组成的工业团队经过竞争,成功地赢得了一份为期5年、价值5.17亿美元的合同,将为美国陆军研制混合动力无人驾驶的长航时多情报飞行器(LEMV)。

2012年8月8日,作为LEMV平台的首艘HAV 304飞行器在美国新泽西州的莱克赫斯特航空试验中心进行了首次飞行。然而,因国防部削减军费预算,美国陆军在2014年取消了这个项目。随后,HAV公司仅花费了30多万美元回购了HAV 304飞行器,并将其带回了英国着手进行改装。2015年5月,HAV公司正式启动了一项称之为“恢复飞行”计划,通过政府机构和私人募捐获得资金,尝试让“留空者”10飞行器重返蓝天。

2016年3月21日,耗资2500万英镑的“留空者”10飞行器在英国正式亮相。8月6日,HAV公司在刚刚获得了欧洲航空安全局(EASA)和英国民航局(CAA)批准开展第一轮飞行试验的授权后,就将“留空者”10飞行器从卡丁顿机场的机库中推出,着手飞行试验前的室外地面测试。

HAV公司的试飞计划旨在向潜在客户验证“留空者”10飞行器的安全性和用途。首席执行官史蒂芬·麦克伦南表示:我们的目的是制造一种用氦气提供升力的高效飞行器。它有点像一个巨型直升机,载重量更大,飞得更远,更经济也安全,更重要的是,对环境造成的破坏更小。

HAV公司将“留空者”10形容为当今空中翱翔的最大飞行器。它长92米、宽44米,相当于1个足球场,比世界最大型客机空客A380及波音747-8飞机还长18米。它的飞行高度可达4900米,飞行速度达到148千米/时。

“留空者”10飞行器结合了先进的轻于空气技术(LTA)概念与气体(氦气)密封防漏方面的专业技术,将飞机与飞艇的优点集于一身。它在气囊内填充了较为安全的氦气,可提供60%的浮升力。从外形来看,它采用了一种双叶状的空气动力构型,安装了4台325马力(238千瓦)的V8柴油发动机,在前飞时可以提供大约40%的升力。同时,HAV公司还在LEMV构型基础上增加了4个尾鳍和活动控制面。

V8发动机安装在涵道内,具有推力矢量能力,可以在低速飞行状态下有效控制飞艇的飞行状态,提供上升或下降的动力。借助于这一新型高效系统,“留空者”10飞行器可以在载人的情况下持续飞行5天,在不载人情况下则可连续飞行两星期。

HAV公司在研制“留空者”10飞行器时重点考虑了生存能力,在气囊内部填充了惰性气体,并采用多层结构外壳,在遭遇意外损坏的情况时泄漏率低,同时在它的外部广泛采用了多余度系统。此外,这种飞行器还配备最新航空电子设备和最新电脑软件。

与一般飞行器相比,“留空者”10飞行器具有更强的环境适应性。由于具有完善的气垫系统,这种飞行器不需要起飞跑道,也不需要局限于在陆地降落,可以在水面、冰面、草地和沙漠里降落,这意味着它能到达任何地方,可以搭载重型货物或乘客实现点对点的运输。它能在灾害降临后,第一时间参与救援。

HAV公司对于“留空者”10的发展前景充满信心。该公司的目标是打造一种突破性的飞行器,可以是一个通信平台,可以用于拍摄或学术研究。HAV公司还希望,到2021年实现年产10架“留空者”飞行器的能力,最终研制出“留空者”50飞行器,将载重能力增加到50吨。

然而,略显遗憾的是,“留空者”飞行器在第二次试飞中就遇到了一点麻烦。8月24日,该飞行器顺利完成了100分钟的飞行,在最后的进场过程中,机身上垂下来的一条线勾住了电线杆,被迫以机头向下的姿态下滑,直接俯冲到地面,导致驾驶舱先着地,同时传来猛烈的撞击声。结果,驾驶舱受损,但试飞员并未受伤。

据现场目击者叙述,这个飞行器的坠落过程十分缓慢,如同在播放慢动作。对此,英国《每日邮报》笑称,这大概是史上最慢的坠机了,但也可以证明其安全性不需要过分担忧。