首次飞越英吉利海峡的布莱里奥11型单翼机

2016-11-29 14:26:07 航空世界 2016年10期

吴林照

1908年底,英国著名报纸《每日邮报》设立1000英镑奖金,奖给能够驾驶飞机飞越英吉利海峡的飞行家。有见于此,法国飞行家路易·布莱里奥(Louis Bleriot)怦然心动,他决心驾驶自己设计的布莱里奥11型单翼机飞越海峡。该机装一台安尼托发动机,后部机身没有蒙皮,但安装了一个气囊。如果遇故障坠海,气囊能使飞机浮在水上。

1909年7月25日凌晨4时35分,布莱里奥驾驶他的飞机从法国起飞。飞行10分钟后,飞机抛开了在海上监护此次飞行的法国鱼雷驱逐舰,布莱里奥孤独地飞行在海面上。飞机上没有高度表和速度表,也没有指南针引导方向,他几乎是依靠直觉在飞行。座舱没有安装挡风玻璃,海峡上空的大风吹打着他的脸庞。晨曦渐现,英国的陆地进入了视野,布莱里奥惊喜地辩认出多佛的悬崖峭壁。飞机下降到快接近地面的时候,布莱里奥特关掉了发动机。在离地面20米时飞机失控坠毁,螺旋桨和起落架损坏,但布莱里奥却没有受伤。他爬出飞机,和周围的人互相庆祝这一历史性胜利。这次成功飞越英吉利海峡的飞行距离41.9千米,用时36分钟。

布莱里奥的飞行生涯可谓险象环生。从1905年到1909年间,他发生过近50次坠机事故,每次都大难不死。从摔坏的飞机残骸中,布莱里奥总会奇迹般地站起来,过不了多久,便又驾驶着一架自己新设计的飞机翱翔在空中。让我们赞美这位随时准备为航空事业献身的空中勇士。

1911年9月27日,意土战争爆发。开战后,意大利陆军动员9架飞机、11名飞行员组成航空队参战。这9架飞机包括2架布莱里奥11型单翼机、2架“亨利·法尔芒”型双翼机、2架“鸽”式单翼机和3架纽波特单翼机。10月15日,这9架飞机以及11名飞行员乘军舰抵达的黎波里海湾。10月23日上午,航空队队长皮亚扎上尉驾驶布莱里奥11型飞机飞往的黎波里与阿齐齐亚之间的土耳其军队阵地上空进行航空侦察,从而揭开了飞行器用于军事目的之序幕,而后“鸽”式飞机对土耳其阵地施行榴弹轰炸。所以布莱里奥11型单翼机还是世界上第一架军用侦察飞机。

模型的自制过程很简单,只要找到准确的线图和参考图片。找些可借用的零件,再自制一些零件,整个过程不难。笔者利用了英国“剑鱼”鱼雷机板件的机翼,加上上次的“蜻蜓”单翼机已经制作了两架小飞机。剩下来的还可以做一架呢。

作为世界上第一批投入军事用途的飞机,我们把它和意土战争中的战友“鸽”式飞机放在一起合影留念。