福兮,祸兮?

2017-03-06 19:06:52 航空世界 2016年11期

史小营+邹野

有报道称,近日美国洛克希德—马丁公司(简称洛马公司)提议将F-16战机生产线全部转移到印度,并计划于2019-2020年期间推出第一批在印度制造的战机。目前该项目正在谈判之中,如果付诸实施,可能将成为“印度制造”计划最大的项目之一,并使得印度空军成为世界上首个同时拥有美、俄、英、法战机服役的空中力量。为什么印度考虑引入一款40年前就已投入使用的“老爷机”呢?本文将从多个角度分析其中缘由。

军事:有效提升空中战力的合理选择

从军事角度考量,引进F-16生产线,对于目前的印度空军而言,不失为一个提高空中战力的合理选择。具体表现在以下几个方面:

一是可提升印度空军现有战机水平。

F-16战机是一款性能出色的多用途战机,电子战系统先进、機动性能出色、驾驶室设计人性化。针对印度空军的作战需要,洛马公司曾为其量身制订过F-16IN方案。该方案沿袭了F-16E/F的总体构型,利用最新技术改进机载电子设备、升级任务计算机、换装全数字化玻璃座舱,曾被称为Block 70型。F-16IN具备更加强大的网络中心战能力,通过数据链与其他作战飞机实现协同作战,从而使飞行员可以更加高效地完成作战任务。

目前,印度空军装备的最先进的战机是从法国进口的“幻影”2000H。从历史上的交手记录来看,F-16战机在性能上相对于“幻影”2000略占优势。比如,同时装备“幻影”2000的希腊空军,曾和装备F-16C的土耳其空军在爱琴海争议海域上空多次发生“咬尾”冲突。从双方公布的录像看,F-16和“幻影”2000多次互相取得武器发射机会,似乎难分伯仲。但如果注意到双方挂载的巨大差异,则优势依然归F-16所有。因此,将F-16生产线引入印度,将会使得印度空军在战机水平上得到一次提升。

此外,F-16作为F-15的低版本型号,在价格上具有很大的吸引力,也成为印度考虑引进的重要因素。

二是有助印度实现武器采购多元化。

目前,在印度军队中服役的战机约有650架,其中有三分之一的服役年限已超过40年,将在未来10年陆续退役。如何选择新的机型进行补充,已经成为印度空军迫在眉睫需要解决的问题。

作为武器进口大国,印度的武器采购长期依赖俄罗斯,无论是作战飞机还是坦克,多数是从俄罗斯引进,依赖度甚至超过70%。俄军工企业常常拖延交货日期,且往往中途不断加价,严重影响印度的国防计划和打击军方威望。而且,不断发生的俄制战机坠毁事件,也导致印度军队对俄制武器的性能和可靠性颇为不满。同时,俄罗斯在向印出售装备时还设置了许多限制,使印度的军队在技术上难有大的跨越。据西方媒体报道,俄印曾多次推迟举行两国政府间军事技术合作委员会的会议,原因是印度对俄罗斯武器质量低劣感到愤怒。正是在这样的背景下,印度开始寻求与以色列、美国和欧洲的合作,试图摆脱对俄制武器的依赖。为了促进军事装备的多元化,印度也需要从美国或美国的盟国购买更先进、实用的装备。

在执政之初,莫迪政府更改了较早前与法国达索飞机制造公司达成的采购协议,选择采购36架现货供应的“阵风”战机,而非在印度生产126架“阵风”战机。但由于价格问题,此项采购工作一直处于停滞状态,这为F-16战机制造商介入提供了机会。美国曾与印度签署过新的《美印防务框架协议》,根据此协议,美国可以向印度出售F-16战斗机。引进F-16生产线,可以帮助印度减少对俄罗斯、法国、英等传统武器出口大国的依赖,实现武器装备进口的多元化。

三是有助于提升印度国防工业水平。

印度虽是武器采购大国,但其自身国防工业发展缓慢,基础至今十分薄弱。巨额资金可以买来先进的装备,却买不来先进的技术。因此,印度一直希望通过买来先进的生产线,帮助自身建成强大的国防工业。

按照美国方面的提议,洛马公司将负责对向印度转移F-16战机生产线进行技术改造,其中包括安装先进的相控阵雷达、发动机和电子吊舱等,这将对印度战机研发生产能力起到非常大的帮助。更重要的是,印度希望借助F-16、F-18在印度生产制造,取得美国战机发动机和机载雷达的技术授权。印军和维护人员可以跟随美国技术人员手把手学习借鉴,提高对战机升级改造的技术理解和动手能力。另外,美国此次转移生产线,还答应向印度转让相关技术,帮助印度实现武器零配件生产的本土化。

F-16战机生产线进入印度后,可助推印度航空工业的整机设计、新材料和航空发动机的研制水平,并以此带动印度整个的机械制造、电子装备、航空工艺、电磁技术、高端冶金等诸多方面的飞跃。

政治:“F-16”外交搅局南亚

美国在亚洲兜售F-16战机从来都不是简单的军火交易,背后潜藏着美国对外政治和战略考量。实际上,F-16战机在亚洲的销售,已经成为美国调节地区军事平衡的一张政治牌。比如,向印尼出售F-16战机,是想通过军售拉拢东南亚大国,进而强化美国在该地区的影响力和话语权;向伊拉克出售F-16,不仅能强化伊拉克新军与美国的联系,还可以制衡伊朗的军事实力,可谓一石二鸟。通过选择军售对象,美国不仅可影响地区军事平衡,还可对其潜在对手施压,这也被认为“巧实力”在对外军售领域的新应用。随着美国战略重心的东移,亚太地区的重要性快速上升,美国拉笼印度提高战略威慑能力的趋势日益明显。在这样的大背景下,把F-16生产线转移至印度,完全可以视为美国推行其“亚太再平衡”战略所做出的重要步骤。

据英国《简氏防务周刊》报道,2015年10月美国政府曾同意向巴基斯坦出售8架新型F-16战斗机,但这一交易已被美国会叫停,目的就在于一步示好印度。可见,美国为了强化对印度的影响力,不惜在一定程度上牺牲与巴基斯坦之间的关系。

对于印度而言,引进F-16生产线不仅可以进一步与美国之间的军事和政治合作,更可以对“老对手”巴基斯坦取得一定程度的战略优势。将F-16战机的全部生产线转移到印度后,如果美国政府允许,印度将有可能获得部分产品的控制权,使得其有机会与美国一同决定哪些国家能够采购F-16战机和备用零件,哪些国家不能。这将会使得印度有能力“釜底抽薪”式地切断对巴基斯坦现有F-16战机的关键供应链,严重影响巴基斯坦空军的作战能力和装备体系,由此对印度与巴基斯坦及其他国家的关系造成极大影响。

经济:美印各打精细算盘

对于美国而言,F-16战斗机已经过时,美国通过将生产线转到印度,在印度建立制造基地,其目的是利用印度的工程技术和低成本优势,让F-16战斗机在新兴国家市场中保持竞争力,继续获取经济利益。

自1976年开始生产至今,F-16这款经典的单发战斗机已经持续生产了四十年,销往全球20多个国家,售出总数超过4500架。然而,随着四代机、五代机的逐渐成熟,F-16生产线的辉煌也日益成为明日黄花。如今,美国空军已开始购买F-35战斗机,同时打算对现役战斗机实施升级改造,不会再采购新出厂的老式战机,F-16的生产线将难以为继。因此,美国向印度转移F-16战机生产线,也有提振其国内航空产业的现实考量。

当前正值美国财政赤字高悬,美国国会内很多人呼吁应该大幅削减战机的采购数量以节省开支。据估算,转移F-16战机生产线将给美国带来几百亿美元经济利益.以军事出口带动国防工业的发展和后续技术研发,可产生较大的经济效益。

此外,向印度转移F-16战斗机生产线将给新兴军强国或俄罗斯这样的老牌军售强国带来压力。考虑到武器装备交易的特殊性质,不能排除美国通过倾销F-16战机,抢占、压缩他国军售市场的可能。

印度对于接受美国F-16战机生产线也经过了深思熟虑。在军购问题上,印度一直在俄美间左右逢源,努力让自己的所有投入都有最大的回报。正如印度人声称的那样:“印度不会毫无报酬地多消费一罐美国可乐。”在过去10年中,印度的国防预算翻了3倍。美国、以色列和欧洲的军火企业都在争夺这一市场。为争取这次的印度订单,把F-16战机的生产线成功转移至印度,美國采取了低价策略,并附加了技术转让、补偿贸易等优惠条件,帮助印度获得更多的就业机会。据报道,总生产线转移费中印度只需支付部分现金,其余部分以软件外包的形式抵偿给美国。对于印度而言,引进这条生产线是一笔非常合算的生意。

廉颇老矣:引进F-16生产线的弊端

尽管从政治、军事和经济角度考量,引进F-16生产线对美印双方都不乏好处。然而,这一生产线的引进却依然前景难测。造成这一问题的根源在于F-16已然“廉颇老矣”,其技术已经落后于时代。

在印度空军100多亿美元的现代化战机招标中,美国F-16IN战斗机在第一阶段竞争中就全军覆没。在招标过程中,F-16IN暴露出了空中转弯速度太慢、等角燃料箱的存在导致飞机可控性较差等缺陷,这些缺陷使得F-16IN在和巴基斯坦空军现役F-16 Block 50战机可能进行的空战中不具备竞争优势。

尽管美国仍在不断对F-16进行升级和改进,但许多国家已经计划在10年内逐渐淘汰F-16战斗机,并以第四代或五代战机取代之。对于印度来说,现在最需要的是寻找能够在五代战机服役之前起过渡作用的高端机型,如目前印度空军已经装备的俄制苏-30MKI战斗机。俄罗斯目前已经将该机型的全套生产线卖给了印度,苏-30MKI在不久将可基本实现在印度生产。此外,俄罗斯的T-50、法国的“阵风”还有瑞典的“鹰狮”等都是印度青睐的对象。

此次洛克希德-马丁公司将F-16战机生产线迁往印度的一个附加条件,就是印度空军必须采购F-16战斗机。这一条件对于未来印度空军的发展非常不利,很有可能会招致国内大量批评,对F-16生产线的引进构成较大阻力。此外,从目标对手的实力来看,印度的主要对手巴基斯坦已经将F-16作为空军主力机型,训练以及使用经验十分丰富,在这种情况下,印度若继续生产和装备F-16战机,恐怕难以对巴基斯坦构成实质性威慑,也无法长久维持其空中战略优势。在当前印度空军装备严重老化急需更新的大背景下,引进F-16生产线也许不失为一种无可奈何的选择,但F-16战机“三代半”的身份显然不能让印度军方满意太久。

因此,综合多方因素考虑, F-16的生产线最终能否落户印度,依然存在某些变数。印度国内对此的评价也并不一致。福兮祸兮,目前还难以论定。