MENG“列克星敦”号航母模型制作手记

2017-03-06 19:28:39 航空世界 2016年12期

callfunny

背景故事

列克星敦镇的枪声是美国自由精神传承的开始,而“列克星敦”号航空母舰也是一个关于诞生和传承的故事。

费席尔的“完美之猫”——战列巡洋舰是那个时代列强海军最为耀眼的明星,大西洋彼岸英德之间的海军竞赛也刺激着美国海军的神经:有两条互不相连的漫长海岸线和遍布全球的商船航线需要他们的护航,战列巡洋舰以其凶猛的火力和杰出的航速必然是执行这些任务的最好选择。

然而,美国海军追求战列巡洋舰的过程却非常曲折,“列克星敦”号便是这过程中的一段插曲。1920年列克星敦级战列巡洋舰开始铺设龙骨,美国海军距离圆梦似乎已经很近了,然而1922年签订的《华盛顿海军条约》却再一次让美国海军梦碎。按照条约要求,美国所有在建战列舰和战列巡洋舰的订单都被取消。幸运的是,条约允许美国将刚刚开工不到两年的两艘列克星敦级战列巡洋舰改造为航空母舰。于是“列克星敦”号战列巡洋舰(CC-1)变成了“列克星敦”号航空母舰(CV-2),同时获得新生的还有列克星敦级的三号舰“萨拉托加”号。两艘航空母舰于20世纪20年代末先后竣工并加入美国海军,开始了充满探索意味的服役旅程。

尽管对于美国海军而言,失去了拥有梦寐以求的战列巡洋舰的机会可能令很多人痛心疾首;然而若干年后,美国海军显然会因为在20年代即拥有大型舰队航母而感到庆幸。“列克星敦”级航母建成时满载排水量43055吨,30年代经过现代化改装后进一步提升到47700吨,飞行甲板长888英尺(271米),16台水管式锅炉可以产生180000马力(约13万千瓦)的动力,驱动搭载2700多名舰员和近百架飞机的航母以33.25节(61.51千米/时)的高速前进。该级航母拥有不少现代航母的特征,例如封闭式舰首、全通式单层飞行甲板、耸立于右舷的岛式舰桥以及单层机库等。与同时期建成的皇家海军“鹰”号、“竞技神”号,或是日本海军“赤城”号、“加贺”号航母相比,“列克星敦”与“萨拉托加”无论舰体尺寸还是航行性能,以及至关重要的载机数量都是当之无愧的冠军,这为日后探索海军航空兵作战和更换新式舰载机铺平了道路。

彼时飞机才刚刚发明20多年,飞机上舰更是只有短短十几年。航空母舰作为一个新兴舰种,其在海战中究竟能起到怎样的作用,甚至舰载机应该如何使用,都存在诸多争论、疑问与探索。虽然美英日三国之前均各自建造过若干小型航母,但是风平浪静的测试并不能满足海军的全部需要。与试验性质的“兰利”号航母不同,改造自战列巡洋舰的列克星敦级航母拥有伴随主力舰队航行的能力,因此两舰刚刚列装便投入到了更具实战色彩的战斗演习中。“列克星敦”与“萨拉托加”两舰在1929年美国海军“第9次舰队演习”中的出色表现,为每一位海军爱好者所熟知。这次演习使美国海军第一次意识到以往被视作辅助舰艇的航空母舰具有决定海战胜负的能力。而整个20世纪30年代,列克星敦级航母都在不停的進行演习,摸索舰载机部队与航母编队在海战中的使用方法,并为美国海军试验各种新型舰载机。美国海军正是依靠列克星敦级发展并完善了海上航空作战的一系列理论,证明了“大舰巨炮”主义的没落,在二战爆发前悄然完成了海军战斗力的转型与升级。当1942年6月4日清晨(堪称太平洋战争转折点的美日中途岛之战于当日爆发——编者注),身处劣势的斯普鲁恩斯少将果断命令美军舰载机对日本联合舰队机动部队发起“全甲板攻击”时,“列克星敦”级航母作为美国海军航空战术先驱的重要地位在实战中得到了完美体现。

日军偷袭珍珠港时,“列克星敦”号航空母舰正在执行向中途岛运送飞机的任务而未遭日军攻击。整个1942年初,“列克星敦”号多次奉命出击,攻击日军或者支援被日军攻击的岛屿,然而却没有像样的战果,唯一值得一提的是,该舰在此期间将业已落后的F2A“水牛”战斗机换为了较为先进的F4F“野猫”。1942年2月“列克星敦”号在拉包尔附近海域遭到日军18架一式陆攻轰炸机的攻击,爱德华·奥黑尔中尉驾驶F4F战斗机独自挑战其中的9架,并击落了5架,成为美国海军第一位空战王牌。1942年3月“列克星敦”号与“约克城”号航母组成的特混编队攻击了位于莱城和萨拉毛亚的日军后勤部队,使日军无法按计划进攻图拉吉和莫尔比兹港。之后“列克星敦”返回珍珠港,接受战时改装。在这次改装中,“列克星敦”标志性的4座双联8英寸(203毫米)炮炮塔被拆除,原计划改装4座双联5英寸(127毫米)高平两用炮炮塔,却因为时间问题没有实现。5月1日尚未完成改装的“列克星敦”加入TF17特混舰队,开赴珊瑚海海域。

此时的日军经过补充,企图再次进攻莫尔比兹港。5月7日,进入珊瑚海的日本舰队被守株待兔的“列克星敦”派出的侦察机发现,随之而来的美军舰载机击沉了日军轻型航母“祥凤”号。此时双方都已明白敌人已经近在咫尺。5月8日清晨双方航母都放飞了自己的攻击机群,“列克星敦”和“约克城”的舰载机重创日军大型航母“翔鹤”号,使其退出战场;而日军舰载机运气更好,他们找到了“列克星敦”号,命中两枚鱼雷和两颗炸弹。受创的“列克星敦”尽管一度倾斜7度并起火,但是很快就在损管部门的努力下扶正舰身并恢复了飞机起降能力。但是泄漏后的燃料汇集在“列克星敦”号封闭的机库内,无法挥发。就在人们以为危险已经过去的时候,“列克星敦”突然发生了猛烈的爆炸,大火很快就蔓延至全舰。17时,无奈的舰长下令弃舰。19时许为了避免航母落入日军手中,美军驱逐舰奉命向“列克星敦”号发射鱼雷加速其沉没,19时56分,“列克星敦”号航母带着36架舰载机和216名阵亡的舰员沉没在珊瑚海海域。

珊瑚海海战是人类历史上首次航母之间的对决,双方舰队自始至终都没有目视接触,全部攻击都依靠舰载机完成。美军以损失一艘大型航母的代价再次阻止了日军进攻莫尔比兹港的脚步,并使日本联合舰队第五航空战队无法参加一个月之后的中途岛海战。珊瑚海海战中战沉的“列克星敦”号航母用自己的沉没留给了美国海军舰载机部队最后一笔遗产。自此之后,美国建造的每一艘航母都采用开放式机库设计,战场生存力大幅提高。1945年3月拥有开放式机库“富兰克林”号航空母舰遭到日军猛烈攻击,发生数次大爆炸,全舰起火,飞行甲板和机库全毁,但是依然得以及时灭火并依靠自身能力航行回到本土接受大修。

“列克星敦”号(CV-2)航空母舰是美国第四艘以列克星敦镇命名的军舰,它服役于海军航空兵的萌芽时期。美国海军航空兵在它的身上得以成长,并在太平洋战争最危急的时刻挺身而出,成功阻挡了肆虐的日本海军联合舰队。老兵不死,这艘被美国水兵爱称为“列克夫人”的巨舰很快就有了继承者,二战中最出色的舰队航母“埃塞克斯”级的8号舰沿用了这个光荣的名字。新一代的“列克星敦”号(CV-16)航空母舰1943年加入美国海军,一直到1991年才退役,是美国海军服役时间最长的“埃塞克斯”级航母。

制作简介

国内著名模型品牌MENG近期出品了可以免胶拼装的美国海军“列克星敦”号航母模型,采用主流的1/700比例。据说设计巧妙,即使是新手也可以很快完成,笔者第一时间便入手了一盒。

这款模型的说明书分两部分,一部分是组装步骤说明,另一部分则带有“列克星敦”号航母的介绍短文。MENG一直非常注重拼装模型的文化特点,赞一个。

船底、水线板、船体以及飞行甲板的组装非常简单,三下五除二就制作完成。与日本厂家的同比例产品不同,MENG的这款模型带有完整的船底和展示用底座。可以看到舰身各部分结合得非常紧密,而笔者在这里并没有使用胶水。很快就完成了素组,过程非常流畅。MENG的这款模型进行了大致的预分色处理,对于没有上色条件的玩家而言,这点非常贴心。

不过有条件的玩家通过上色可以獲得更好的效果。笔者按照不同颜色将素组好的成品拆成了若干组件,准备上色。

首先上色的是飞行甲板,MENG给出了飞行甲板的各种纹理。上色完成的飞行甲板,进行了若干分色处理体现木质甲板的纹理。

船两侧的耳台需要预先上色后遮盖,因为护墙和甲板并不是一个颜色的。舰艉的各个耳台也是一样处理。飞行甲板两侧的防坠网是航母共有的特点,也不要忘记遮盖后上色。

笔者顺便也把舰身进行了分色喷涂,涂装完成后效果不错。装上已经上好色的上层建筑。在灯下看,怎么样,效果已经出来了。

稍微渍洗一下强调光影变化,渍洗的具体方法有很多,有兴趣的玩家可以按照自己习惯的方法来做。全船渍洗完成后,装上高炮等附件的效果,比单纯的素组漂亮很多。

既然是航母,就不能没有飞机,MENG给出了当时“列克星敦”的标准舰载机:F4F战斗机、SBD俯冲轰炸机和TBD鱼雷攻击机。

整套模型并没有花费笔者太多精力,完全就是利用闲暇时间制作出来的。笔者感觉这款模型要比常见的舰船模型更加适合时间不多或者手法还不是那么熟练的模型爱好者,是非常适合休闲的套件。当然,对于高端玩家而言,简单地使用蚀刻片和胶板进行加细改造,也可以获得非常精密的成品。