拨开事实和观点的迷雾

2017-08-10 23:22:01 大科技·百科新说2017年7期

徐生

人们在谈论或评价一件事时,经常把事实和观点混淆,导致讨论的问题焦点模糊、面目全非,以至于问题无法讨论下去。如果我们多了解一些事实与观点之间的区分与联系,就会有助于我们更理性、更智慧地讨论问题。

事实与观点的分野

事实往往是客观的,比如曹雪芹写了《红楼梦》,这件事就是“事实”,但是每一个读者读完他的作品,看到的是不太一样的大观园,读者对于其中每个角色会有自己的理解、喜恶,而这种理解和喜恶反应的就是读者的观点。

事实限定于经验性的陈述,往往是有标准,可衡量的,比如某种物质的沸点有多高,铅的密度是否比水更大,或者星球的表面温度是多少。观点则是一个涉及价值判断和个性化偏好的问题,比如是不是可以吃动物的肉,香草冰淇淋是不是比巧克力味的更好。事实本身不能决定人的行动轨迹,而观点则可以影响人的行为。例如,乱吃野生动物会破坏生态平衡,但这个事实不能决定我们是否吃它,每个人在这件事上的立场和观点才能促使我们作出决定。

对同一件事情不同的人会有不同的感受,所以我们在获取信息时需要准确甄别观点和事实,这能够帮助我们培养独立思考的能力。

事实不等于真实

把某件事情称作事实似乎已经毫无争议地宣布了这件事的真实性,但并非所有情况下都是如此。

人类曾经相信地球是平的,现在又相信地球是圆的——但这可能都错了,因为地球的真正形状不是一个完美的球体,而是一个不规则的椭圆体。但是,认为地球是圆的,毕竟比认为它是平的有所接近真实。由此来看,把一个事物称作事实并不代表这是一个绝对精准的真理,这通常只是在某个特定时间段内人们对这件事情相对更好的解释而已。

如今在我们这个信息快速流动的时代,事实更是变得飘摇不定了。看看国际新闻和社会新闻,事实一次又一次被反转。比如医患矛盾,今天还认定医院无良,草菅人命;明天就变成患者无理,专业医闹。

由此可见,事实本身就含有主观性,那些我们认为是事实的事情最终可能是错误的,尽管我们对其深信不疑。

片面的事实引导错误的观点

事实是观点的基础,不基于事实而形成的观点只是空谈,站不住脚;而观点也不是事实的苍白影子,还包含了判断和结论。但是如前所述,事实的客观真实性尚且需要多方验证,观点更需要批判性地审视。从事实到观点有无数个分叉口,这中间可能顺顺当当,也可能一不小心误入歧途。

许多新闻标题耸人听闻,比如“不上大学的商业奇才,教育無用”,但稍微用点心,就会发现,这些新闻用片面且极端地事实去推倒某个结论,隐藏了一些重要的相关信息,割裂了事实和观点之间的联系。而读者很容易把观点顺着作者的思路当成事实,忽略了这个天才在过去的教育学习中积累的学识,跳过了主角个人的勤奋精进,漠视了他在同学和老师引导下所获得的远见和遇见的机遇。

在这个世界上,我们如需明辨是非,就必须分清何谓事实,何谓观点,并且要分清什么是片面的事实,什么是全面的事实。否则,我们就容易被人尤其是权威人士带着兜圈子,丧失独立思考的能力,成为人云亦云的无主见者。