切斯基 共享经济第一人

2017-12-04 19:20:55 英才2017年10期

杨旭然

相比“爱彼迎”这个有些晦涩的中文名字,人们更愿意称呼其英文名字“AirBnB”。

其中原因不仅有习惯性因素,更是因为共享式家庭酒店中那种浓浓的自由风格、活力与旅行范儿,与美式英语的气质更为契合。

关于Airbnb创始人兼CEO布莱恩·切斯基(BrianChesky)最出名的一件事,恐怕就是他如何被硅谷的多家知名风险投资机构拒绝,最终让这些金融大鳄错失数千倍收益。

逆势崛起“打脸”机构,这使切斯基的创业经历更具传奇色彩。

切斯基的革命性贡献:他是最早把共享经济从虚拟带到现实的人。传奇的背后,是其天才般的商业构想和超强的执行能力。

没付房租就已破产

硅谷成功的創业精英中,包括了各色人等,其中最为典型的有名校辍学生、销售精英、科学家和投行人士,但彻彻底底的草根创业者其实并不多。

切斯基就是硅谷草根创业者中最具代表性的人物。他毕业于美国东海岸的罗德岛设计学院,学习的是工业设计。对于切斯基来说,走上创业的道路有着太多的偶然。

切斯基毕业工作了一段时间之后,就被自己的好朋友Joe力劝来加州创业。虽然犹豫了很久,但他仍然揣着仅有的1000美元,辞职来到了旧金山。

他曾经描述当时的场景“那时我就1000美元的银行存款,当我2007年到旧金山,得知租房要1200美元,没钱付房租就已经破产了。”

匪夷所思的是,几个几乎没有钱租房的年轻人,竟然要将自己仅有的几个空气床出租给别人,来供一些设计师、参观者参加在旧金山举行的一次国际设计师大会。

顺着这个思路,切斯基和他的创业伙伴将网站命名为“airbedandbreakfast.com”,明确突出了空气床在其中的作用,随后他们还上线了室友查找服务,需要房主在出租自己房子给用户使用时,提供单独的空气床。

很快切斯基就取消了空气床的限制,用户可以将自己的房租和床铺随意交给客户使用。随后,Airbnb网站上线了在线支付功能,一切都看起来有模有样,只差融资了。

从一个看起来有些傻的创意,到真正付诸行动打造网站、增加功能、完善产品,切斯基虽然没有经历过专业的商业知识训练,但能够在一年之内完成所有这些工作,也证明了他绝非等闲之辈。

创新模式遇伯乐

2017年3月,Airbnb F轮10亿美元融资的最后一笔资金到账,其估值达到了310亿美元,位列全球最具价值独角兽前列。

在此前一年,公司已经开始实现盈利,2017年预计仍将保持盈利状态。其主要盈利模式非常简单,就是向租客收取6%-12%的房租作为佣金,并向房主同时收取少量佣金。

作为一个尚未上市,且一直都有上市预期的企业,能够在上市之前就实现盈利,这在创业企业之中并不多见,说明商业模式和运营管理都非常“靠谱”。

但在创业之初,很难有专业的投资者看出如此新潮的商业模式,未来是否真的能获得成功,因此面对三个毛头小伙子的创始团队15万美元的要求,普遍保持了谨慎。

切斯基后来公布了一些拒绝投资的风险投资者的信件,在2008年那个时期,在线旅游市场本身并未火爆起来,以共享的方式去运作客房租赁,更是成为了创业市场上几乎绝无仅有的特殊案例,这让很多投资者最终选择放弃。

没能拿到钱的切斯基并未放弃,他在撑了一段时间之后,遇到了职业生涯中最重要的“金主”:大名鼎鼎的投资机构红杉。

2009年,Airbnb加入了美国最大的创业孵化器Y Combinator,并与红杉资本的格雷格·麦卡杜会面。仅数天后,红杉向Airbnb投资了60万美元,换取20%的股份。麦卡杜甚至认为,对Airbnb的投资决定是公司曾做出的最干脆的决策之一。

他曾表示,“在会面的前10分钟,这些创始人的能力就凸显出来了。我提出了一些非常具体的问题。他们的回答,是我见过的创始人团队所能给出的最好回答。

扩张规模

麦卡杜毒辣的眼光,再一次让红杉在一众投资机构中脱颖而出。

在随后的几轮融资中,红杉不断跟进,在Airbnb身上已经获得了不菲的收益,并有望在其上市之后大幅度扩大盈利规模。

相比共享经济领域另一个标杆型企业Uber,Airbnb的经营显然要稳健得多,它相比竞争对手领先的程度更高,也更早的实现了盈利。相比之下,Uber在2016年的亏损高达30亿美元。

企业稳健发展,让创始人在CEO位子上坐得也更加稳固,切斯基得以更大限度的发挥出自己的能力。

2017年1月9日,Airbnb 以1300万美元领投了餐厅预订软件 Resy 的 A 轮融资;2017年2月16日,Airbnb又以3亿美元收购了豪华度假村Luxury Retreats;2017年2月23日,Airbnb又宣布要收购支付初创公司Tilt。

切斯基的思路清晰稳健:在通过民宿业务吸引大量目标客户之后,还将通过并购和投资,为这些用户提供更多有价值的服务,除了餐饮与高端度假村之外,Airbnb还将不断扩充新的服务品类。

作为最早将共享经济发扬光大的第一人,切斯基不仅顺利实现了盈利,也开始通过收购扩张企业规模,这不仅能够让顾客获得更多的服务,也让Airbnb在资本市场获得更高的估值水平。

这个曾经摆弄三个空气床的文艺青年,如今已经是一个相当成功的实力派企业家了。endprint