DOTA4和V社的变革

2017-12-06 19:40:47 电子竞技2017年21期

左子扬

在这个10月的末尾,玩家们最关心的无非三件事,英雄联盟S系列赛、王者荣耀两周年庆,当然还有DOTA2的7.07新版本更新。Moba市场上的三巨头,以三种截然不同的形式吸引着各自的粉丝,当然也不忘暗自争抢着在这之中的摇摆玩家。

距离上一次DOTA2游戏性更新(5月15日)过去了近半年,TI后V社惯例的“假期”也已两月有余。当绝地求生大逃杀一次次刷新steam最高在线人数,当玩家们对7.06版本叫苦不迭,当王者荣耀周年庆和英雄联盟S系列赛的新闻占据了我们大部分社交平台时,7.07版本终于姗姗来迟,而对于游戏性的大幅度改动也让多数玩家大呼“DOTA4来了”。尽管这更多是一句玩笑话,但在笔者看来,也许DOTA4真的要来了。

变装

在7.07的版本更新日志中,“加速模式”被加入了匹配模式中。所谓“加速模式”,即英雄获得金钱和经验的速度大大增加,减少复活时间,削弱防御塔。在加快游戏速度的同时,也能让玩家在对战中尝试更多英雄的玩法。更重要的是,随着这款游戏粉丝年龄的逐渐增大,许多上班族的玩家已经难以抽出哪怕完整的一个小时玩游戏。新模式的加入,20分钟的快速游戏无疑会吸引更多的老玩家回到DOTA2。而且对于新玩家来说,加速模式的加入也便于他们更快的了解游戏的基本操作和英雄技能。

随着现代人生活方式的转变,“快速”和“碎片化”成为了人们追捧的目标。绝地求生大逃杀中,“吃鸡局”不过半小时,而更多“落地成盒”的玩家则争分夺秒的赶往下一趟航班。同样,作为移动电竞的代表,在清晨的地铁站、傍晚的咖啡厅,随时随地可以看到厮杀在王者峡谷中的玩家。

根据第三方统计网站SteamCharts的统计,今年9月,DOTA2最高同时84.4万人在线的数据是三年中的最低点,仅次于2014年7月统计的数据。在绝地求生大逃杀的持续火爆下,DOTA2活跃玩家却流失严重,这次V社和冰蛙引入“加速模式”,更像是在2017年万圣节,对DOTA2完成的一次变装。

活力

除了“加速模式”外,在7.07的更新日志中,原有113位英雄的天赋树都被重新设计并加入了大量全新的特定技能类天赋。在这些天赋中,不乏许多有趣的例子。像炸弹人25级炸弹可移动天赋,船长25级幽灵船舰队天赋,卡尔20级全屏天火轰炸天赋等,不得不说冰蛙在游戏设计方面的才华又一次赋予了这款游戏新的活力。

但是值得注意的是,这些“看起来很美”的天赋大多需要的英雄等级较高。也就是说,相比以往,如今玩家需要更长的时间才能在游戏中体会到这些“逆天”天赋带来的快感,这也就不可避免的增加了游戏的时长。而较长时间的对抗在职业赛事中,往往意味着更多的可能性,赛事的观赏性也会增强。

和“快速模式”将游戏的时间和快感压缩不同,目前看来,英雄天赋的修改会将游戏的整体节奏放缓,玩家口中的“对刷局”也许会成为常态,毕竟人人都希望自己能25级神装技能拯救世界。而对于那些DOTA2的硬核玩家来说,大大增加的可玩性和更多的变化显然是他们愿意看到的。

试水

根据中国音数协游戏工委(GPC)、伽马数据(CNG中新游戏研究)、国际数据公司(IDC)联合发布的《2016中国游戏产业报告》显示,2016年移动游戏市场占比历史性地超过客户端游戏市场,达到49.5%,而PC端则陷入了整体的低迷。在和移动快消游戏的较量中,传统的PC硬核游戏逐渐显露出疲态。

相比较于王者荣耀超8000万的DAU,目前DOTA2的在线玩家峰值已经降到了百万以下。尽管依靠着超高奖金的TI赛事和全球众多的“信仰玩家”,DOTA2在短时间内并不会成为真正的Dead game,但作为一款游戏的设计师和发行公司,冰蛙和V社却不能对这些数据坐视不理。但作为一款玩家众多的游戏,改什么、怎么改也成为了摆在冰蛙和V社面前的问题。

在今年7月,V社官方发布了一篇名为《2017年国际邀请赛欢迎新手玩家》的文章。文中提到,在那次更新中加入了两项针对新玩家的功能,一是在前25场比赛中推荐20名英雄可供选择,另外一项是确保新人玩家能够匹配到行为得分较高的老玩家,从而保证他们的游戏体验。可见,V社早在今年上半年就已经注意到玩家数量减少的趋势。

这次的7.07版本更新也许更像一次绝好的试水机会。就像1543年,在哥白尼死后,“日心说”才战胜“地心说”一样。移动电竞“始料未及”的普及很难说不让V社动心。

倘若在短时间内,新推出的“快速模式”广受好评,甚至能够吸引更多的新玩家进入DOTA2,那至少表明,在PC端进行“快速”或“碎片化”改变的尝试是可行的。毕竟源源不断新玩家的注入是必须的,而一个青黄不接的项目是不会拥有光明的未来的。我们甚至可以大胆的假设。如果在一段时间内,“快速模式”都并未取得良好的效果,那么未来看到DOTA2手游的出现也并不奇怪,尽管这并不是玩家们想看到的结果。

从封杀第三方饰品交易网站,到今年才逐渐将大型赛事交由第三方主辦,Gaben和他的V社从来都不会轻易妥协。但面对日渐式微的DOTA2,面对来势汹汹的移动电竞,也许这场变革是必然的,只是最终的结果,我们还不得而知。