该相互拥抱的IOC与电子竞技

2017-12-06 19:50:59 电子竞技2017年21期

曹珺萌

10月28日在瑞士洛桑的奥林匹克峰会又一次成为了电竞圈的新闻。这一次,国际奥委会(IOC)宣布承认电子竞技是一项体育运动,也认可选手们为了参加电竞比赛而进行的训练强度与传统体育赛事运动员相当。同时IOC的官方公告中还提到,电子竞技的增长势头惊人,且覆盖的是不同国家的青少年人群,它能够为年轻人提供一个参与到奥林匹克运动中的平台。

网络时代之下,年轻人的生活无时不刻不在依赖互联网,衣食住行吃喝玩乐的全方位覆盖,动动手指点点鼠标就能完成生活必需品的购置等一系列行为。这使得大量市场资源和消费力向互联网中涌入。传统体育作为为数不多几乎可以完全脱离互联网而存在的市場正面临前所未有的冲击,奥运会作为耗时耗资均惊人的世界级体育盛会,同样难逃“失宠”的命运——全球奥运会98%的观众仍然收看电视转播,但是根据彭博情报机构统计的数据,美国历史最悠久的电视台NBC在2016年里约奥运会的收视率比四年前的伦敦奥运会下滑了17%,18-49岁人群的收视率下滑25%,而尽管NBC的总体收视率下滑,但在其App和网站流媒体观看直播的独立用户却比四年前上升了24%。研究机构BTIG Research的分析师Brandon Ross指出,运动在年轻一代的人群中没有根深蒂固的概念,它被其他的娱乐项目,包括电子游戏、电竞等网络内容所替代了。

根植于互联网的电子竞技在线上聚集了大量的年轻人群,而这些人代表着新潮的消费观和强大的购买力。NBC Sports的主席Mark Lazarus说NBC对网络广告商的要价比电视要高出50%,原因是网络的用户更加年轻,绝大部分都是广告商希望触及到的千禧一代的群体。也因为如此,虽然在电视平台奥运会的收视率下滑得厉害,但是里约奥运会NBC设置的6000小时候的网上直播让他们的总体广告收入却翻了十倍,利润大大提高;但细分看来,在电视端NBC甚至送给广告商一些免费的广告时间,以弥补用户开机时间的不足。

因而此次IOC对待电竞的态度,与数月前IOC主席巴赫表达出的对电子竞技的回避态度有了不小的出入,在笔者看来,IOC在某种程度上正在屈从于时代。年轻人能为奥运会体系下的产业链带来的收益显而易见,而电子竞技显然能够为所有广告主提供通向年轻人的最垂直的渠道,这也是正在远离年轻人视野的奥运会所需要的。

而反过来看电竞行业,之所以一直有大量电竞圈内人渴望来自外界特别是大型传统体育赛事组织的认可,更多的源于电竞圈内部不成熟,和自身特点带来的局限。

最典型的例子是,几乎每年的DOTA2国际邀请赛(The International)都可能出现因为签证被拒而不能出国参赛的优秀选手,而大型传统体育赛事则不会发生此类情况。北京奥运会的时候,使馆领事部曾发出通知,上写明参加北京奥运会并持有中国政府正式邀请函的运动员、教练员及相关人员无须排队等候,可直接进入大厅办理签证事宜。一旦电子竞技被认可为一项运动,项目所属的选手经认证后将获得运动员签证,办理手续简化无疑对于电竞选手来说是件利好的事——毕竟,完整阵容出战才能保证队员能发挥出训练时的水平,才有了获得成绩的基本保障。

另外,电子竞技与传统体育最大的差异在于参与到电竞游戏中需要硬件、软件和网络这三个必备条件,缺一不可。软件需要游戏发行商和运营商的支持,而硬件和网络则需要承办方和玩家(即选手)同时具备一定的经济基础。因此电子竞技这项运动在经济条件相对发达和网络通信完善的地方更容易开展,但在网络不够发达的地区则普及度较低。事实上,我们也在顶级电竞赛事中也确实很少看到非洲裔的选手或战队出现,而IOC的认可也许能够帮助电子竞技进一步普及推广,甚至反作用于地区通信,帮助区域经济和文化发展。

总而言之,IOC承认电竞是体育项目已经迈出了相互拥抱的第一步,接下来双方是否能更加靠近我们还未可知。电竞入奥大略上看虽能互惠互利,但细节上其实还有诸多问题,例如大热的电竞项目难以与杀戮和暴力完全脱离,国家队如何设置还未确定,因而当下仍非好的谈论时机。

不过,当越来越多的电竞人能够趋于冷静地看待诸如此类来自传统体育组织的认可、并再不那么迫切的时候,也许我们就真的拥有了足够的资格与姿态。