先有蝶还是先有花?西媒:地球第一朵花开前蝴蝶已存在

2018-01-12 16:01:00 参考消息网

参考消息网1月12日报道 西媒称,最新研究发现,尽管蝴蝶在当今的地球生态系统中扮演着关键的授粉角色,但它存在的时间要比地球上第一种开花植物长得多,甚至它早就拥有了如今用来吸花蜜的口器,尽管两亿年前是用来喝水的。

据西班牙《先锋报》网站1月11日报道,一个致力于孢子和花粉古生物学研究的科学小组,日前在德国北部一处矿藏的有机沉积物中发现了一些无法解释的微小结构。参与这项研究的荷兰乌得勒支大学进化生物学家蒂莫·范尔代克对媒体表示:“我很快辨识出那是蝴蝶翅膀上的鳞片,之后的工作就是把它们从沉积物中分离出来,并确定其所属的种群。”

报道称,与其他昆虫不同的是,蝴蝶的化石鲜少被发现,这加大了对其进化史进行研究的难度。与甲虫粗糙的外壳相比,蝴蝶非常纤细,且其翅膀是防水的,一方面使其拥有了防雨的功能,另一方面却使其很难形成化石,因为在它死亡并掉入水中后会随波逐流,最终被其他动物吃掉或在被沉积物掩埋前就已经腐烂。

范尔代克设法恢复了蝴蝶鳞片上的微观结构,并赋予了它们美丽的颜色。就这样,他在几周内对约70个完整或残缺的鳞片中的微观结构进行了分析,搜集到了其中最细节的信息。

研究发现,其中一些结构是空心的,能够追溯到两亿多年前。这一发现部分改写了蝴蝶的家谱。

范尔代克指出:“迄今为止发现的拥有空心结构的蝴蝶和飞蛾都属于有喙亚目,而所有有喙亚目的蝴蝶和飞蛾都有口器。”

报道称,此前发现的最古老的拥有口器的蝴蝶化石大约可追溯至1.9亿年前,与开花植物出现的时间相吻合,因此,此前最为科学界接受的说法是,口器的出现是一种为了适应吸花蜜而发生的进化。然而,最新的分子研究显示,拥有口器的蝴蝶的出现大大早于开花植物。

范尔代克指出,根据最新的研究结果,最古老的拥有口器的蝴蝶和蛾子比此前通过化石认定的时间提前了7000万年。