记忆可以移植?美媒称科学家成功在海螺间移植记忆

2018-05-16 13:05:38 参考消息网

参考消息网5月16日报道 美媒称,一项新研究结果明确表明,至少部分记忆是以基因编码形式存储的,这种基因编码可发挥类似于记忆汤的作用。从一只动物提取记忆并把这种编码输给另一只动物,后者就能记住只有前者才知道的事情。

据美国趣味科学网站5月14日报道,加利福尼亚大学洛杉矶分校的研究人员进行了一项新研究,他们从一只海螺体内提取了核糖核酸(RNA,即一种基因传递分子),然后把RNA植入另一只海螺体内。此外,研究人员还把同样的RNA滴到了培养皿里的一堆松散的神经细胞上。在这两个实验中,受体——不论是海螺还是培养皿里的神经细胞——都记住了提供记忆的海螺所经历的事情。

报道称,记忆内容很简单,就连海螺的以反射能力为依托的无脑神经系统都能掌握:尾部受到的电击刺激。

当海螺尾部被电击时,它们会通过简单的神经系统发出信号:缩回侧足!

以足够的频率电击一只海螺,它就会记得自己近来总遭到电击,其侧足缩回的时间也就会越来越长了。这是一种基于简单记忆的简单行为。

报道称,该研究发表在美国《神经科学学报》网站上。研究报告主要撰稿人、加利福尼亚大学洛杉矶分校神经学家戴维·格兰茨曼说:“所有受体都接触了从受训动物(即有被电击记忆的海螺)或未受训动物体内提取的RNA,还有部分个体只接触了我们用来输送RNA的化学物质。”

在RNA取自一只未遭电击的海螺的情况下,受体海螺的行为“毫无经验可言”,在受到电击后只是短暂地缩回侧足,似乎认定不会再遭到电击。而如果接触的RNA取自受训海螺,受体海螺在被电击后缩回侧足的时间较长。

格兰茨曼说:“这具有重要意义,因为它表明并非(任何被植入的RNA)都会对神经细胞产生广泛的刺激反应能力。”

而在被植入的RNA源自——且只源自——被电击的海螺的情况下,受体海螺的行为就好像它们自己曾有过尾部被电击的“教训”似的。