4K视频编解码之争:你必须知道的东西

2018-09-13 19:17:56 传播与制作2018年8期

斯图尔特·沃尔品

我们都熟悉格式之争——V H S对Beta、蓝光盘对HD-DVD,甚至于19世纪的交流电和直流电之争。你可能不熟悉的是当前HEVC(H.265)、谷歌VP9和来自开放媒体联盟(AOM)的新格式AV1之间的4K视频压缩格式之争。

问题是对大多数消费电子零售商和厂商来说,此格式之争太注重细节以至于不用担心吗?

“设备厂商包括解码多种压缩技术的媒体处理器,”数字技术咨询公司总裁梅亚·摩尔表示,“确保包括最常用的技术最符合他们的利益。”

“厂商将很谨慎,原因是每增加他们需支持的编解码,就增加设备的研发和材料成本,”网络视频平台JW Player高级技术副总裁约翰·卢瑟表示。

10多年来,基于MPEG的H.264格式几乎是世界上唯一的HD视頻编解码格式。几乎所有记录或播放1080或720视频的设备都包含H.264。

但4K视频正迅速变得越来越无所不在。但是,4K由于像素数是标准HD的4倍,对流式传输和存储都是难题。4K文件使用HEVC编码,可压缩到与相同长度 HD文件用H.264编码后相同的大小。

根据以下多种因素,打造合适的4K视频编解码产生不同的挑战,包括:

分发平台:网络浏览器、流传输、广播;设备:手机、智能电视机、机顶盒、PC;技术变量:即HDR,H.264不能处理它;经济性:编码、存储和许可成本。

因此,4K视频编解码市场已经分裂。“此领域有巨大的机会,”基于云的视频编码服务BitMovin解决方案架构师保罗·麦克杜格尔表示,“很多不同的人和机构正努力用他们所能的任何方式利用此机会。”

H E V C已经成为大部分4K内容提供商以及所有智能电视和智能手机(包括i P h o n e)的事实标准。但V P9为安卓、Windows(但古怪的是非Internet Explorer)和YouTube以及包括谷歌Chrome和Firefox等的浏览器的首选4K编解码。大部分电视机和智能手机芯片包含HEVC和VP9功能。

对于硬件厂家,HEVC的主要麻烦是其由3个不同专利团体管理的混乱的专利税结构——MPEG LA、HEVC Advance和Velos Mdeia。不过,VP9和专利申请中的AV1允诺免专利税,但关于它们的IP(知识产权)状态的问题依然存在。

“HEVC IP拥有者(特别是在Velos Media专利池中的那些)产生了技术史上自己造成的最坏的FUD(恐惧、不确定、怀疑)情况,”作家和编解码咨询师简·厄泽尔表示,“厂商必须清楚关于H.264/ HEVC专利税的一切,以及与VP9/AV1有关的IP权利。这代价高昂。”

AOM的AV1支持者包括亚马逊、苹果、思科、脸谱、谷歌、IBM、英特尔、微软和Netflix,承诺优于HEVC和VP9,并且最有希望将来一天成为一种4K编解码标准。

“AV1在2020年前不会在硬件中出现,”厄泽尔表示,“这是下一个重大事件。那时到现在之间,我们将更了解性能和IP状态。它将是HEVC不适合的市场中(如基于计算机的浏览器播放)HEVC的开源替换。对消费电子零售商来说,在2020年以前,这些讨论都可能是噪音。”B&P;


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