气候变化加剧北极大国冲突F-35或助力美国“及时行乐”战略

2019-02-16 14:43:24 航空世界 2019年11期

安德烈

不久前,美国空軍第354战斗机联队的飞行员在美国阿拉斯加州费尔班克斯市中心测试了一套新的F-35A北极生存装备。这一举措或许表明,位于阿拉斯加的埃尔森空军基地(Eielson AFB)即将接受一批适用于北极作战环境的F-35。

早在2016年4月,美国空军发表了一项声明,改变了埃尔森空军基地的历史。在对安装操作、环境因素和成本进行了长时间的分析后,美国空军部长选择埃尔森空军基地作为接收F-35A的第一个美国空军基地。该基地位于美国本土以外的阿拉斯加州。此举显示出美国空军对阿拉斯加战略地位的格外重视。

目前,F-35已经下完成了零下温度环境下的研发测试,并将于2020年在阿拉斯加部署完毕。美国空军也表明他们急需训练有素的人员和特殊设备在极端寒冷的天气环境下工作。

一组来自美国空军的空勤人员使用了一个零度以下的室内测试场地来模拟阿拉斯加内陆的极端环境。这些空勤人员分别来自美国第356战斗机中队、F-35项目整合办公室、第354行动支援中队机组和飞行设备中队以及第66训练中队第1支队。

之所以进行这项测试,是因为目前的北极生存装备无法装进F-35A座舱下方的指定空间。第354战斗机联队于2019年4月获得了首架F-35A。

分析人士表示,美国空军高调在阿拉斯加部署F-35,意在强化其在北极地区的“及时行乐”战略。由于气候和自然条件十分恶劣,北极地区长期以来被视为文明之外的荒凉之地。随着全球气候变化,北极冰盖日益缩减,昔日宁静的北极,早已成为大国争霸的“隐形战场”。

北极冰川的融化带来了三个巨大的变化:一是降低了人类开发北极地区丰富的资源的成本,使北极的资源开发成为了现实;二是随着冰川的融化,两条重要的新航道即将出现,一条是由格陵兰岛经加拿大北部到阿拉斯加北岸的西北航道,一条是从北欧经新西伯利亚海、科楚奇海直达白令海峡的东北航道(俄罗斯方面称之为北方航线或北海航线),前者联通太平洋和大西洋,后者联通欧洲和亚洲,都将成为世界航运的“黄金水道”,其战略价值不可估量;三是冰川的融化将在北冰洋生成大片可供渔业捕捞的优质天然渔场。

巨大的战略和资源诱惑,使得北极周边国家纷纷展开了不动声色的较量。由于北极地区缺乏严格的国际法约束,也缺乏严格意义上的国际协调机制,因此,受到北极地区丰富资源的诱惑,包括美国在内的诸多国家相继参与到北极地区的地缘竞争中,并不断加强在北极的军事部署。

作为世界上最强大的国家,美国在北极地区的战略选择,对该地区的未来走向有着决定性的影响。

美国战略家将美国的北极战略概括为“及时行乐”(Carpe Diem),也可以翻译为“抓住机遇”。其中,Diem既可以翻译为“行乐”,也是外交(dipIomacy)、信息(info rmation)、经济(economic)和军事(military)四个英文单词的缩写。在“及时行乐”战略中,“军事”作为关键性的一环,历来受到美国军方的高度重视。

美国战略家认为,依据“及时行乐”战略,美国必须在国家安全领域做好准备,时刻准备先发制人,保卫自己,强化在北极的军事存在。空中力量是美国国家战略力量的核心组成部分,F-35作为美国最先进的第五代战机,对于强化美国在北极地区的空中力量有着重要的意义。因此,从2016年开始,美国就在积极准备将F-35部署于北极地区。

美国空军技术上士加勒特·赖特(Garrett Wright)表示,埃尔森空军基地在过去一年中一直在测试F-35的相关装备,以便将F-35整合入美军在北极的军事打击体系当中。加勒特·莱特来自美国空军66训练中队第一支队,是美国空军北极生存学校的项目负责人。负责F-35飞行员北极装备的测试。

在测试中,以来自美国空军第356战斗机中队指挥官詹姆斯·克里斯滕森中校(Lt.Col James Christensen)为首的四名飞行员,穿着发给飞行员的标准御寒装备,进入了两个不同的舱室,一个温度为零下20度,另一个温度为零下40度。一旦进入舱内,测试观察者就开始计算他们需要多长时间才能穿上特制的冬季生存装备。装备好后,参与测试者(这些人被戏称为“冰人”)在模拟舱室内呆上六个小时。赖特带领的工作人员每30分钟记录一次他们的情况,以确保测试的安全性和准确性。

赖特介绍说,在测试进行了大约5个小时后,他注意到其中一个房间的数字温度计上的温度似乎不准确。他找到了一个水银温度计,发现其中一个的温度是零下65度,另一个是零下51度。莱特说:“当意识到我们已经在零下65华氏度的温度下测试了飞行员五个小时的时候,我就知道,我们已经完成了远远超过我们最初设定的目标。”“飞行员们希望研发出一种能让飞行员在零下40度还能存活的产品,但研究结果清楚地表明,我们设计的系统可以远远超过这一目标。”

在经过了寒冷的六个小时后,四名“冰人”走出了模拟舱室。之后,他们分别与生存、躲避、侦察和逃脱专家以及团队其他成员进行了交谈,以寻求更好地利用设备的方法。

“装备很好。我认为我们可以对它进行一些小的调整,但是,总体上,这些装备是稳定的。”来自美国空军第66训练中队第一支队的上士扎克瑞·罗姆可(Zachary Rumke)说,他是北极生存学校的指导老师。在汇报之后,四名冰人一致认为,这些设备完全有能力承受阿拉斯加地区的酷寒。他们还表示,如果知道这些设备可以帮助他们在世界上最极端的环境中生存,他们会感到很安全。

一旦这些装备正式服役,美国空军在阿拉斯加部署F-35的战斗力将得到极大的加强。

目前美军在阿拉斯加州部署有2个旅的兵力,其中一个是“斯特赖克”旅,另一个是混成旅,后者由4个空降旅和2个空军联队组成。这2个空军联队下辖1个F-22大队、1个F-16大队、1个F-15大队和辅助支援性飞机(如侦察机、运输机等等)。同时,美军还在阿拉斯加州部署有国民警卫队的一个空军联队,即1 76空军联队。此外,美军还在各地的空军基地部署有近300架战机,如有需要可于数天内飞抵阿拉斯加,以支援美军地面部队开展行动,从而增强地面部队的作战能力。同时,美军在格里利堡还部署有强大的导弹防御系统(是美国全球导弹防御系统的一部分),备有近40枚GBI拦截导弹。