美国空军耗姿1.1亿美元在尼日利亚建永久性无人机基地

2019-02-16 14:43:24 航空世界 2019年11期

马尔杰拉图

美国军方11月1日宣布,美国耗资1.1亿美元建造的尼日利亚空军基地将最终开始使用情报、监视和侦察(ISR)无人机进行反恐行动,此前由于恶劣天气条件的原因,该基地曾多次延期。

美国非洲司令部(US Africa Command,AFRICOM)在一份声明中表示:“我们正与非洲及国际伙伴合作,应对西非的安全威胁。”“该基地的建设体现了我们对非洲伙伴的投资,以及对该地区共同安全利益的关注。”

该基地被称为尼日利亚201空军基地,位于尼日利亚阿加德兹沙漠地区,是西非地区移民的战略中转站。美国军方表示,美国和尼日利亚的飞机都将使用该机场跑道,用于起飞各种武装或非武装的军用飞行器,用于对付在西非和北非活动的极端分子。

美国军方官员此前对《星条旗报》(Stars and Stripe)表示,虽然美国建造的基地将由尼日利亚控制,但美国军队将独家使用约20%的长达9英里(1英里约合1.6公里)的基地。

一名美国官员对《空军时报》表示,该基地最初预计在2018年投入使用,但雨季和其他“环境复杂性”导致了延迟。

大约600名美国空军飞行员预计将部署六个月。

基地的建设过程对参与项目的大约350名服务人员来说是一个挑战。干燥条件导致新浇混凝土干燥开裂。

美国空军中校布拉德·哈博(Brad Harbaugh)曾在2018年表示:“我们正在从无到有地建设一个基地。”“这些土地在历史上属于当地游牧民族。”

该基地的建设被证明对尼日利亚当地有利。根据美军公布的成本,仅购买铺设机场使用的碎石,美军就向尼日利亚政府支付了700万美元。此外基地的柏油路还花费了大约1000万美元。当地的尼日利亚人也在基地里从事日常工作,比如运营餐饮设施,这为当地创造了就业机会。

据悉,在201基地所在地区,据信活跃着上千名恐怖分子。在美国国务院发布的一份新报告中,美国官员表示,博科圣地和“伊斯兰国”等恐怖组织仍在该地区活动。美国分析人士说,由于尼日尔军事力量和预算有限,恐怖分子在当地激增。

2017年10月4日,11名美国士兵和30名尼日利亚士兵在尼日尔和马里边境附近遭到当地“伊斯兰国”武装分子的伏击。

在与压倒性的恐怖主义势力的战斗中,除了四名尼日利亚伙伴部队外,有四名美国士兵被杀。美国军方为参加战斗的尼日利亚士兵颁发了6枚勋章,其中包括两枚青铜星章。

以美国为首的一项调查发现,此役失败的原因之一美国的lSR资产没有足够的燃料为美军提供掩护,此外,部队休息不足。战斗开始大约一个半小时后,两架法国战斗机做出反应,将敌军赶走。

早在2013年,美國总统巴拉克·奥巴马(BarackObama)便宣布将派遣100名美国军人前往尼日尔“收集情报”。

到2018年,大约有800名美国士兵在尼日尔作战。美国国务院表示,该国的地形及其与乍得和马里的边界使该国成为恐怖主义武装分子前往欧洲的最佳过境路线。

2018年,非洲司令部公开宣布,它已经开始在尼日尔首都尼亚美附近部署武装无人机。据信,目前这些无人机就部署在201基地。