“飞刀版地狱火”导弹引发美军质疑精确打击技术

2019-02-16 14:43:31 航空世界 2019年12期

马尔杰拉图

早在2019年上半年,美国媒体就披露了一种秘密导弹。据媒体称,这种新式导弹近年来被用于几次无人机打击。这种新式导弹最大的特点在于它的战斗部不携带爆炸物,只依靠撞击力量进行杀伤。这种导弹重达100磅,可以每小时1000英里的速度飞行,在飞行过程中,导弹的战斗部会弹出六把锋利的刀片,跟随导弹一起在飞行中像螺旋桨的叶片一样高速旋转,在击中目标后可以将目标搅成肉酱而不伤害周围其他目标。

实际上,这款神秘的新式导弹,就是“地狱火”导弹的一种最新改型,美军称其为R9X。这种导弹设计的初衷是让它可以杀死一个人而不伤害周围的人,从而减少不必要的伤害。然而,这种导弹的实际应用及效果,却值得人们怀疑。

事实上,R9X并不是“地獄火”第一种改型。在R9X出现的十年前,“地狱火”导弹就经历了最初的改造。

早在无人机战争时代之前,美国陆军就研发了“地狱火”,用于摧毁击毁敌人的坦克。这种导弹最早是针对美军的直升机研发的,到了2000年,美国空军开始将这种导弹安装在“捕食者”无人机上。随后,在2001年,美国中央情报局(CIA)开始用“捕食者”向阿富汗境内的目标发射“地狱火”。

但很快,美国人发现了一个问题。早期的“地狱火”使用了一种叫做聚能炸药的东西,它可以把爆炸产生的所有破坏力都集中在一个极小的范围之内,从而提高其强度。这对炸穿厚钢板有好处,但结果证明,在打击美国的新敌人——各式恐怖分子上,这种聚能炸药却恰好适得其反。

2002年,美国中央情报局要求军队的工程师们想出办法,好让“地狱火”能更有效地对付人群。CIA当时提出的目标是,如果导弹被从屋顶或窗户中射入,则要求它能够杀死房间里的所有人。显然,之前的“地狱火”无法胜任这项任务。

工程师们提出的解决方案既简单又残忍。他们在“地狱火”上安装了由钽(一种重金属)制成的“外套”。在战斗部爆炸时,钽会爆炸,在360度范围内形成一个由燃烧着的金属弹片组成的“弹幕”,这种钽燃烧时释放的热量非常高,可以点燃柴油燃料。这样,一次无人机打击就可以杀死室内或室外的多人。

工程师们只用了两个星期就完成了修改,随后这种新式“地狱火”便投入了使用。多年来,人们已经广泛感受到该项目的影响:改装后的“地狱火”造成了多少次屠杀、夺走了多少无辜的生命,让多少无辜市民变成了断肢的残疾人……这一切都已经很难估了。这一切仅仅是由于一块简单加工过的金属板。

R9X的出现,表明美军在有意识地朝着相反方向努力。或许,“飞刀版地狱火”(原文为flyingGinsu,Ginsu是美国一个刀具品牌,这里意译为“飞刀版地狱火”)的出现,会开启着美国反恐行动的新篇章。至少按照设计,这种新式导弹对无辜的旁观者几乎没有危险。每个人可能都会同意,这将是一个受欢迎的努力方向。

R9X看上去令人耳目一新。然而,人们应该意识到一些其他的问题。首先,至少在短期内,R9X的实际使用可能会非常有限。据接受美国媒体采访的官员说,这枚导弹近年来只被使用了大约六次。显然,这种导弹很少被使用。这也可能表明,在更多情况下,哪十白是有可能造成平民伤亡,美军的行动人员仍然使用了常规的、加装了钽套件的“地狱火”导弹。在R9X被用于无人机袭击的几年里,数十名平民在叙利亚、也门和索马里平民在定期“地狱火”打击行动中丧生。人们无法知道R9X是否在这些行动中可用,以及如果可用,为什么指挥官选择不使用它。这是很重要的信息,直接关系到许多平民的生命。没有这些信息,就很难对R9X所带来的变化——如果真的带来了什么变化的话——做出准确判断。

或许,造成R9X使用受限制的原因在于情报问题。这种导弹是如此精确,令人难以置信,但它的有效使用取决于相应情报的精确性的可靠性,而获得情报是非常困难的。比如说,一个美军行动人员,打算在不伤害妇女和儿童的情况下杀死一个恐怖组织领导人。要做到这一点,他就需要确切地知道,在他发起打击的时刻,目标在具体的哪个位置,同时也要知道目标身边有没有妇女儿童。当然,在此之前,人们首先需要确定R9X所瞄准的那个对象确实是一名恐怖分子而不是搞错了——这是另外一回事了。

一位美军官员曾经在接受采访时表示,R9X甚至可以用来杀死车内的某个特定的乘客,而不会伤害到司机。然而这也需要特定的情报,比如需要知道谁在开车,以及谁坐副驾驶。

最重要的是,R9X的出现会很可能会让美国人更多地选择使用无人机发射“地狱火”导弹来打击恐怖分子。哪十白这些人藏身于拥挤的城市中。无论媒体和美国官员怎样夸耀,人们很难相信“飞刀版地狱火”在发射出去之后,只会杀死目标,不会带来任何连带伤害。然而,在有了“精确打击”的名头之后,或许美国军人会越来越多地选择向拥挤的人群发射R9×导弹。不过,无论如何改造,“飞刀版地狱火”仍然是一枚导弹——尽管有美国官员把它比作从天上掉下来的“高速铁砧”。

有着“精确打击”名头R9X导弹的出现,可能会引发更多的打击行动,尤其是针对平民聚居区的打击行动。此前,美国的许多政策要求反恐指挥官们要尽可能减少甚至消除平民伤亡,这就意味着像“地狱火”之类的武器被禁止使用于拥挤的城市环境中。现在,R9X的出现给了指挥官们更多的选择。拥挤的城市环境,对于拥有R9X的团队来说可能是开放的。多年来,五角大楼和中情局用于秘密打击的武器库一直在稳步扩张:在索马里,除了“地狱之火”和R9X之外,美军还使用了500磅炸弹和无声的“滑翔炸弹”袭击了“青年党”。

虽然任何可能会减少平民伤亡的武器都应该得到支持,人们也应当鼓励用这些武器替代那些精确度较差的武器,但人们依然需要关注类似“飞刀版地狱火”这样的武器,是否像它们的制造者宣称的那样精确,并且注意这些武器是否会降低致命性武器使用的门槛。