北极航道有几条(答读者问)

2019-03-07 06:19:28 环球时报 2019-03-07

编辑同志:

有新闻称,俄罗斯和美国准备在北极展开竞争。为保护北极航道,俄政府抢在美国之前制定北极航行规则。请问,北极航道目前共有几条?

四川读者 屈林西

穿越北极海域的航道简称“北极航道”,有时也称作“北方海路”。具体来说,北极航道共有3条主要航道:东北航道、西北航道和跨极航道。东北航道沿挪威和俄罗斯海岸线前行,西北航道沿加拿大和阿拉斯加海岸线前行,跨极航道则穿越北极点附近海域。此外,北极航道还包括另外两条航道:一条叫作“北冰洋桥”,这是一条季节性航道,连接俄罗斯和加拿大;另一条称为“北海海路”,这条航道与上述东北航道基本相同,但不包含连接大西洋的巴伦支海域航线。

北极航道是连接北欧和亚洲的最短距离航线。单就连接北欧和中国的航运线路而言,货轮走北极航道比走苏黎世运河、马六甲海峡节约4000海里里程。但距离短并不一定意味着航行时间短。北极航道受北极海域浮冰影响较大,一些线路经常无法通航。整体而言,东北航道通航较多,而走跨极航道的船只则很少。

近年来,受气候变暖影响,北极地区浮冰不断融化。在夏季,有的航道已彻底不受浮冰影响。有预言称,北冰洋中的浮冰到本世纪末将大幅减少甚至全面消融。这虽然会使海平面上升,带来一系列负面影响,但单就全球航运业而言却是好事。因为这样一来,北极航道将可以全年通航,这会大幅缩短航运时间并节约航运成本。

近年来,虽然关于北极航道的纷争不断,但致力于加强其治理的国际合作也不断涌现。1996年9月16日,包括俄、美在内的8个北极圈周边国家在加拿大渥太华成立北极理事会,旨在促进北极国家之间的合作和协调。2013年5月15日,中国、印度、意大利、日本、韩国和新加坡成为北极理事会正式观察员。▲

(汪品植)