美放言5年内“重返月球”

2019-03-28 04:32:35 环球时报

●本报驻美国特约记者 温燕 ●本报记者 范凌志 ●魏辉 柳玉鹏

美国副总统彭斯26日宣布了一项雄心勃勃的太空计划:要在5年之内让宇航员登陆月球,以确保美国成为21世纪第一个让宇航员登月的国家。虽说早在上世纪六七十年代美国就通过“阿波罗计划”实现过载人登月,但时过境迁,彭斯宣布的“重返月球”时间表被舆论认为有点儿“大跃进”的苗头——美国国家航空航天局(NASA)此前的目标是2028年实现载人登月,新计划一下子缩短了4年;而且,美国为“重返月球”开发的重型运载火箭研制不顺,项目一拖再拖,一次试射都没进行过。德国《明镜》周刊称,为了不让中国抢先,

美国似乎把安全放在了第二位。彭斯毫不掩饰对赢下“太空竞赛”的渴望,他称,“我们今天在进行一场太空竞赛,就像我们在20世纪60年代一样”。

提前4年的大胆计划

“在未来5年内让宇航员重返月球是本届政府和美利坚合众国的既定政策。”26日,在位于亚拉巴马州的美国太空与火箭中心举行的美国国家航天委员会会议上,彭斯发表演讲,宣布了新的登月时间表。他表示,为了实现这一目标,NASA要“利用一切必要的方式”。“让我说清楚,登上月球的第一个女人和下一个男人都将是美国宇航员,由美国的火箭从美国土地上发射升空”。

“美国加速宇航员重返月球计划,目标2024年。”法新社27日称,2017年特朗普政府确定了“重返月球”的目标,并作为载人登陆火星的第一步。NASA随后制订了2028年实现载人登月的计划。现在特朗普政府呼吁要有“紧迫感”,宣布将加快这一进程,时间从2028年提前到2024年。彭斯说,原来的计划不够好,“50年前,我们花了8年时间首次登上月球,此前我们从未登上过月球。现在我们重返(月球)不应耗时11年之久”。

面对白宫的指示,NASA局长吉姆·布里登斯廷立即接受。他发推特说:“大新闻:特朗普总统和彭斯副总统指示NASA在未来5年内将宇航员送回月球。接受挑战,现在让我们开始工作。”

不过舆论对这一大胆计划颇感意外。彭博社称,美国是唯一一个将宇航员送上月球的国家,但1972年后再未实现过这一壮举。NASA现在已没有能够进行这种任务的火箭。小布什任内曾启动新的登月计划,但后来因成本问题被奥巴马取消。报道认为,中国太空探索的进步是美国急切再次登月的重要原因。文章称,彭斯的话相当于在太空主导地位问题上向中国发出挑战,继去年成为第一个让探测器在月球背面着陆的国家之后,中国还计划进行多次采样返回探测任务,并论证建立月球科研基地的可行性。

路透社称,“阿波罗计划”是人类登陆月球的先驱,1969年至1972年,该计划共实施了6次载人登月任务。到目前为止,只有另外两个国家——苏联和中国——实施了受控的“软着陆”,但都是搭载的无人航天器。《纽约时报》称,彭斯提出了对中国的担忧,中国探测器已经在月球背面着陆,并希望将航天员送上月球。他还就美国目前对俄罗斯的依赖感到担忧。2011年美国航天飞机退役以来,一直依靠俄罗斯提供前往国际空间站的运输服务。“我们也在与我们最大的敌人竞争”,彭斯说,“那就是自满”。

“极其艰巨的挑战”

计划雄心勃勃,问题是能实现吗?舆论对此并不太看好。法新社称,美国为登月任务而开发的新型重型火箭“太空发射系统”(SLS)一再延误,令人沮丧。SLS的首次无人发射试验已推迟到2020年以后。彭斯在演讲中批评“官僚惰性”和“分析瘫痪”导致SLS延期,呼吁NASA树立“新思维”。报道称,波音公司也在被批评之列,该公司参与研制SLS。彭斯威胁,如果NASA不能及时做好准备,政府将使用商业发射系统,或者寻求其他合作伙伴。

《华盛顿邮报》称,5年内“重返月球”是一项大胆而极其艰巨的挑战,将把NASA推向极限。《纽约时报》称,彭斯表示,NASA有必要采取更紧急的措施“重返月球”。但在特朗普政府向国会提交的NASA预算中,经费增长速度并不明显,这引发了很多质疑,即NASA如何才能实现这一雄心壮志。彭斯呼吁NASA改变方式和文化,反映出政府内部对NASA的发射系统研发一再推迟感到失望。如何在2024年底前实现这一目标远不清楚,例如,NASA还没有开始月球着陆器的研制工作。

“我觉得美国5年内重返月球不太靠谱。”航天专家庞之浩对《环球时报》记者表示,在航天领域,必须按照科学来办事才行,不能靠长官意志。美国近年来重型运载火箭一次都没发射过,2018年太空探索技术公司(SpaceX)发射的“猎鹰重型”只能称之为“准重型”运载火箭。“阿波罗”时代的“土星5号”近地轨道运载能力达到100吨以上,而“猎鹰重型”才60多吨。

冷战时期,为了和苏联全力竞争,“阿波罗计划”被当做一项全国性的优先任务,得到大量资源和资金支持,而现在已经不具备这种环境。俄罗斯《观点报》27日称,俄罗斯专家奥列维奇表示,特朗普在2020年大选前夕提出了这项计划,但实现的可能性不大。特朗普不是第一位承诺让美国人“重返月球”的美国总统,小布什也曾制定这样的目标。俄新社引述专家的话称,美国政府过于乐观了,现在可能只是一个动员期,目标不切实际。当然,人类未来定期载人飞往月球,这将成为现实。

把赢得“竞赛”当首要目标

“5年时间可能太短了”,美国乔治·华盛顿大学太空与高级通信研究所所长约瑟夫·佩尔顿接受《环球时报》记者采访时说:“我认为该计划的立意是好的,对于研制整个系统来说,也是可设计的。我唯一担心的是所设定的5年时间太短,无法在设定的时间内完成任务。”佩尔顿认为,在追求速度的同时,还要注重安全、规避风险。太空探索需要多方合作,“甚至载人登月任务也可由多国共同完成”。

然而,美国政府看起来并没有这样的胸襟,正如彭斯在演讲中所传递的信息,美方眼中看到的是“太空竞赛”,而非合作。德国《明镜》周刊称,为了不让中国抢先,美国似乎把安全放在了第二位。在发言中,彭斯提到了中国探测器成功登陆月背,他认为5年登月目标失败“绝不是可选项”。彭斯还称,与上世纪60年代一样,美国正处于“太空竞赛”当中,但如今“挑战更大”。

《华盛顿邮报》称,彭斯的讲话恰逢太空活动和竞争日益激烈之际。白宫一直在推动建立太空部队,打击轨道上的潜在对手。今年早些时候,中国将无人探测器降落在月球背面,并计划在今年晚些时候再向月球发射探测器。印度和以色列今年也计划发射航天器登陆月球。

庞之浩对《环球时报》记者说,彭斯拿所谓“太空竞赛”鼓劲,并提及中国,完全是借口。我们国家经过论证,重型运载火箭有望在2030年实现首飞,并且还要有载人飞船,这其中有很多技术难关需要突破。中国是根据自己的国情和需求,根据技术发展,并借鉴国外经验一步一步走,按照自己的节奏进行太空探索,而不是和谁去搞什么“太空竞赛”。▲