“老狐狸”扳倒“狡狼”

2019-04-13 02:04:08 特别文摘 2019年7期

熊召政

明代的帝王师中,若要选一位老狐狸式的人物,则非徐阶莫属了。

从帝王师到宠臣

嘉靖二年,徐阶以探花及第,授以翰林院编修。后因忤首辅张孚敬,被斥为延平府推官。受此挫折,从此谨事上官。嘉靖十四年,皇太子出阁,在全国官员中挑选学问好的人来担任讲师。徐阶被选中,担任司经局洗马兼翰林院侍讲,充当皇太子的老师了。

不久,徐阶超升为礼部尚书。他的破格提拔,乃是因为被世宗皇帝看中。徐阶受宠,在别人看来,是再荣耀不过的事。但是,他自己却如履薄冰。

嘉靖三十一年(1552)三月初九,世宗终于任命徐阶为东阁大学士,并入阁参与机务。

此时的内阁,是典型的老人政治。徐阶比严嵩小十来岁。如果把严嵩比作一匹狡狼,徐阶则是一只老狐狸。这样的两个人斗法,可谓棋逢对手。但徐阶的巧劲儿似乎比严嵩的狠劲更胜一筹。

一手策划倒严

嘉靖四十年(1561),嚴嵩的老伴去世,按规定,严嵩的儿子严世蕃要为母亲守孝三年。经世宗的特许,严世蕃不必回到故乡而留在京城守制。但是,他虽然留在北京,却因为服丧而不能到西苑入值。往常,世宗有事询问严嵩,严嵩不能回答时,坐在隔壁的严世蕃就可立即出主意。现在严世蕃不能入值,严嵩年迈糊涂,草拟诏书常常不能称旨,因此渐渐失去世宗的欢心。徐阶敏锐地察觉到这一变化,认为扳倒严嵩的机会已成熟。

一个名叫蓝道行的道士,善于扶乩,经人推荐给世宗,便深得信任。世宗每逢有大事决断不下,便让蓝道行前来扶乩。

一日,世宗忧虑边关问题,又叫来蓝道行,问他:“天下何以不治?”蓝道行于是施展法术,让竹笔在沙盘上写下乩诗,大意是皇帝身边有奸人。世宗问是谁,蓝道行说是朝中年纪最大官职也最大的人。有心人一听就知,这指的是严嵩。

第三天,世宗就收到了都察院御史邹应龙弹劾严世蕃的奏章。揭发严世蕃卖官鬻爵、鲸吞公财、结党营私的种种劣迹。

关于这件事,在《明史·徐阶传》中,明确记载:“阶乃令御史邹应龙劾之。”

这封奏章可谓摸透了世宗的心思。世宗收到这封奏章后,果然下旨慰问严嵩,但又认为严嵩溺爱严世蕃,有负宠信,于是令他退休,驰驿回籍,同时将严世蕃抓捕下狱。

这一天是嘉靖四十一年(1562)四月十九日,严嵩二十年的统治宣告结束。

计杀严世蕃

严世蕃被刑部判为“发极远地区充军”,获得世宗同意。严嵩回到江西袁州后,上书世宗请求将严世蕃改戍近地,世宗没有批准。但严世蕃未经同意,却擅自返回家中,大举修筑园林,势焰丝毫不减。

江西方面的官员将严氏父子的情况密报徐阶。为了掌握更多动向,徐阶派遣自己的心腹南京御史林润以巡视长江防务的名义到达江西,与袁州推官郭谏臣密议之后,迅速发出密疏驰送京城,称严氏父子谋反。

对严氏父子,世宗什么都能容忍,唯独不能容忍的就是谋反。严世蕃于嘉靖四十四年(1565)四月被执行死刑。两年后,严嵩贫病交加,寄食于墓舍而死。从徐阶入阁起意到严嵩病逝,已整整过去了15年。

(摘自《百年明朝一鉴开》 中国友谊出版社 图/陈明贵)


(function(){ var bp = document.createElement('script'); var curProtocol = window.location.protocol.split(':')[0]; if (curProtocol === 'https') { bp.src = 'https://zz.bdstatic.com/linksubmit/push.js'; } else { bp.src = 'http://push.zhanzhang.baidu.com/push.js'; } var s = document.getElementsByTagName("script")[0]; s.parentNode.insertBefore(bp, s); })();