美军在南海演练“闪电航母”

2019-04-15 08:28:23 环球时报

据俄罗斯卫星网13日报道,近日美菲在南海举行的“2019肩并肩”联合军演中,美军不仅首次出动了F-35B隐形战机,还首次演练了“闪电航母”新战术。

报道称,参演的美军“黄蜂”号两栖攻击舰共搭载了10余架F-35B短距起飞/垂直降落战机,“载机量相当于过去的2倍甚至更多”。美国海军专家杰里·亨德里克斯认为,这意味着美军正在南海演练“闪电航母”的新概念战术。搭载F-35B的“黄蜂”号成为“闪电航母”后,理论上可承担低烈度作战任务,将大幅提升美军航母部队火力,能把美军的大型航母解放出来,“更专注于中俄等高端威胁”。

据介绍,“闪电航母”(CVL)新概念最早出现于美国海军陆战队2017年版的《航空兵计划》中。这个新版CVL中的“L”不再是传统轻型航母中的“轻型”(Light)的意思,而是强调其所搭载的F-35隐形战机的代号“闪电II(LightningII)”。美国《商业内幕》网站称,“闪电航母”被视为“鹞式航母”的重新翻版,主要用意是充分发挥垂直起降战机的独特性能优势,把美国海军的两栖攻击舰拓展为新的轻型航母,以此作为大型超级航母的补充,为美国海军和联合部队提供重要的进入、集结和打击能力。在2003年的伊拉克战争中,美国海军的两栖攻击舰就被改造成了搭载AV-8B的“鹞式航母”。

不过报道称,同美军大型航母相比,“闪电航母”的短板之一是舰载机“腿短”。由于两栖攻击舰甲板面积有限,F-35B只能采取垂直起降的方式升空,极大地限制了其载油量与载弹量,与空军型F-35A超过1100公里的作战半径相比,F-35B的作战半径缩水近1/3。小甲板带来的另外一个弊端,是舰载战斗机数量受限,满打满算只能搭载16-20架战机,无法同美军大型航母75架喷气式舰载机的搭载数量相比。

美军认为,尽管两栖攻击舰永远不会取代航母,但“以极富想象力的方式运用”,两者关系可以互为补充。“闪电航母”既可以补充到美军航母任务部队中增强其空中力量,也可以单独部署到海军陆战队两栖支援和防御护航作战群中,通过“分布式杀伤”提高己方的存活率和杀伤力。美国海军陆战队计划在2025年前装备185架F-35B,确保7艘两栖攻击舰能配备足够的战机。美海军作战部长特别助理布莱恩·克拉克强调,去年以来,美军在中东就用两栖攻击舰取代航母远征群。“闪电航母”可能是美军两栖攻击舰的最佳用途,未来将会成为常态。▲

(王雪臣)