我们为什么要探索月球?(二)

2019-06-11 20:40:56 大众科学2019年4期

王世杰 曾小家

月球表面保存了太阳系内的撞击事件

研究太阳系内撞击事件能为揭示类地行星演化和地球生命起源演化提供线索。地球地质活动活跃,数十亿年来,经历了“沧海桑田”,地球早期的撞击记录已经消失殆尽,仅仅留下190多个地外天体的撞击坑。火星和金星也具有较为活跃的地质活动。水星表面的撞击记录在高强度的撞击下被破坏殆尽。太阳系内的固体天体中,月球在约40多亿年前就基本已经停止了大规模的演化活动,太阳系内撞击记录能在月球上得到较好的保存。因此,我们可以研究过去40多亿年来月球上的撞击记录,从而进一步认识太阳系内的撞击事件。

月球具有独特的空间环境

与地球不同,月球没有大气层的保护,月球表面具有多种特殊的空间环境特征,如:高强度太阳辐射、高真空环境、温度变化大、低温环境等,这些环境特征是人类可以利用的天然资源:如,建立月球太阳能发电站,利用月表强烈的太阳能,建立月球空间站等。另外,月球的高真空环境是实施天文观测的理想场地,也是监测地球全球变化的最佳位置。

开发月球资源和建立月球基地

月球表面具有可供人类开发利用的丰富资源和能源,如:氦–3、稀土资源、太阳能等。利用月球资源,有望建立一个具有生命保障系统的月球基地,在月球表面进行建筑、运输、采矿、材料加工等活动,使月球成为一个庞大、稳固而功能齐全的“天然空间站”,成为人类共有的科学实验室、开展深空探测的试验基地和物资转运站、载人登上火星和太阳系其他天体的前哨阵地。

月球是深空探测的“练兵场”

月球离地球的距离相对较近,约38万公里,是人类向外层空间发展的理想基地和前哨战。美国NASA于2017年12月宣布了重返月球計划,为后续载人登录火星做准备。中国于2007年实施探月工程以来,相继完成“绕”、“落”、“回”三步中的前两步,也将发射嫦娥五号月球探测器,实施探月工程的最后一个阶段,即:月球无人采样返回阶段。在探月工程基础上,中国也即将于2020年前后开展火星探测。(编辑/高纬时)