医疗物联网正遭遇发展瓶颈

2019-07-09 04:07:16 计算机世界 2019年23期

Jon Gold

虽然物联网技术在医学领域中的应用充满了复杂性,但是用户仍在努力尝试。

政府法规、安全性和技术整合都是物联网在医学领域所面临的严重问题,不过该领域的专家表示,尽管遇到了一些障碍,但是医疗物联网仍在努力向前发展。

供应商:很难获得认可

Adheretech是一家医疗物联网初创公司,其主要产品是物联网药瓶。该公司的联合创始人兼首席执行官Josh Stein称,他们的产品可以监测重症患者是否服用了正确的剂量,以帮助这些患者及时了解药物的使用情况。

患者可以免费获得这款药瓶(Adheretech的客户是医院、诊所、药房和制药公司)。这款产品通过蜂窝网络连接公司服务器,根据传感器检测有多少药丸接触到了瓶壁侧面并测量其重量,报告药瓶中还剩余多少药量。分析数据不仅可以帮助确定患者是否在坚持按照医生的处方服药,还可以帮助确定可能的副作用以及患者是否需要额外的帮助。

Stein称,实现这一目标所面临的挑战十分艰巨。虽然公司成立于2011年,但是成立后的前四年时间里,公司一直是在设计和构建这一产品。

他说:“我们只有在经过多年的研发后才能创造一种可复制一百万次的设备。如果你是一家医疗保健公司,那么你不得不与HIPAA和FDA打交道,此外还有许多其他的事情要做,比如药瓶有着一套自己的监管认证。”

除了监管合规这些简单的事情外,这种新技术在医学界还不得不面对一些抵触情绪。对此,Stein称:“医疗保健行业通常是最后一批采用新技术的行业之一。”

医生:医疗物联网是否值得如此费心费力

Rebecca Mishuris博士为波士顿医疗中心的副首席医疗信息官。该机构为一家私立非营利性医院,主要任务之一是为该地区人口提供医疗保障体系。他们的患者中57%来服务匮乏的地方,大约三分之一的患者不是以英语作为主要语言。这本身就是物联网普及所面临的一个问题,因为许多设备都是为以英语为母语的人士设计的。

Mishuris称,波士顿医疗中心采用的物联网技术主要是针对个别使用,例如支持蓝牙功能的秤和特定办公室使用的诊疗设备,目前他们还没有在整个医院范围内部署物联网的计划。

她认为,部分原因在于许多从业者不相信物联网医疗保健设备值得购买、安装和管理。鉴于许多设备都在处理患者生成的数据,因此HIPAA合规性和医疗中心自己的隐私法规也是一个特别值得关注的问题。

此外,在所有关于物联网的炒作中,人们很容易忽视这一技术在医学领域内的使用仍然是相对较新的。医生是有科学头脑的人,在没有大量严谨的研究能够证明医疗物联网的整体价值之前,他们是不会轻易相信的。

她说:“我不清楚这些设备在临床领域的最佳用途是什么。这并不是说它们没有用,而是我们没有最终证明它们有用。”

Mishuris对物联網的一些用途给予了高度肯定,例如物联网血糖仪,可帮助一些糖尿病患者控制他们的症状,这要归功于它们能够直接向医生提供越来越精细的血糖测量数据。她说:“我认为对于我们现有的东西,尤其是血糖仪,临床医生非常重视他们从中得到的数据,”

IT专业人士:多样化的医疗物联网设备会让IT“抓狂”

剑桥健康联盟是一家连锁医院,为波士顿北郊的14多万名患者提供医疗服务。医院的IT应用高级主管Arthur Ream表示,集团内的设施包括智能建筑系统、物联网HVAC、物联网诊疗设备等各种不同的物联网设备。

他说:“这是一个多元化的领域,各种物联网设备正在纷纷涌入医院,这让首席信息安全官和他们的技术人员为之抓狂。”

生物医学设备正在给IT人员带来特别的挑战。诊断设备必须经过FDA认证,如果它们被修改了,例如打了一个必要的软件补丁,就可能需要再次经过认证,这取决于更新是否改变了设备的固有功能。

Ream表示,由于许多设备在计算能力上不够强大,因此无法运行某些类型的安全软件。“保护它们的安全很困难,因为你不一定会在这些设备上安装安全软件客户端。”

尽管如此,还是有一些方法可以让Ream能够处理剑桥健康联盟遇到的各种棘手的问题。例如大量使用网络分段技术,这样可确保诊断设备保持在自己的网络上,与运营Wi-Fi、访客Wi-Fi和智能建筑系统隔离,让所有设备与系统都处于不同的网段上。

鉴于医疗物联网的快速发展,任何有助于自动发现和监控指定网络上的设备的技术都是有益的。

他说:“我们需要找出网络有哪些设备,但是目前还没有一款真正的好产品。它们应该有传感器,能够接收信息,并且处于网络堆栈底层。”

尽管令人头痛,但Ream认为,医疗保健机构应该将物联网视为一个商机,以此为契机提供新的差异性服务,为患者提供更方便的医疗服务,而这可能是一个重要的竞争优势。

Ream表示,将患者门户网站连接到电子健康记录和移动应用程序可能会建立起一个新的系统,在患者到达医院时系统会自动为他们进行登记预约,甚至可以自动处理病房分配和支付等事宜。

本文作者Jon Gold为美国《网络世界》物联网和无线网络专栏资深撰稿人。

原文网址

https://www.networkworld.com/article/3392818/health-care-is-still-stitching-together-iot-systems.html


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