驯服你的及时行乐猴

2019-07-17 05:56:26 今日文摘2019年14期

刘轩

每个人的脑袋里,都住了一只“及时行乐猴”。这是个心理学界常用的比喻,我觉得还挺传神的。

及时行乐猴所代表的,是我们享受当下、及时行乐的一面。它住在我们的“脑缘系统”,而脑缘系统是大脑很原始的部位,冲动又情绪化。相对的,我们理性、自律的思考系统,则是由一个叫“前额叶皮质”的位置所主导的。前额叶皮质是人类比起其他哺乳类动物进化最多,发展也最明显的地方,主要负责分析、整理资讯、计划与决策。后者让我们能克制欲望,提醒我们有比及时行乐更重要的目标,也经常会跟及时行乐猴进行拉扯。

举例来说,假设今天你手上有一包好吃的零食,但你最近在减肥,你的前额叶皮质会告诉你:“不能吃太多,晚上吃零食会发胖,对身体不好。”但及时行乐猴会跳出来说:“管他的!现在就打开吧,好好吃个够!”这时候如果你把袋子收起来,前额叶皮质就赢了。但只要你吃了一片,当鲜美的滋味刺激了原始大脑的猴子,它就轻易得逞了。这时候尽管你告诉自己:“吃一片就够了!”但愈吃就愈停不下来。

我们都要学会如何跟自己的猴子相处,这是成长中很重要的练习。我们学会逼自己起床、去办公室打卡、忍受漫长的会议、填写报税表等,这都是必须要做的事情。但有些时候,你会有一些选择。例如,周五下午三点半,你可以开始准备下周要交的报告,或是跟同事溜出去喝杯咖啡。这时你心想:“才一杯咖啡而已!还可以聊一些公司八卦,跟同事培养感情。”其实,这背后的声音正是来自你的及时行乐猴,而你的前额叶皮质,则已经为自己的拖延行为找合理的借口。

于是,理智的我们常常在跟自己妥协,用各种方案替代那些当下不想做的事。例如,你不想写一份报告,所以就开始回一堆e-mail。你不想回e-mail,所以就开始整理书桌。看似都在做事,也可能都是应该做的事,但其实你正在与自己妥协,因为你并没有做当下最该优先处理的事情。

要战胜拖延的毛病,不能只靠意志力,因为意志力总有穷尽的时候,而且会让我们感到疲倦,当你感到疲倦,猴子就更容易赢。这时候你要做的,是带你的猴子去游乐园。

嘘,不要跟猴子说!游乐园只是个幌子,我们来跟它玩个游戏,借此训练它。

一开始,请“画靶”,也就是设定目标,写下你必须要做的事情。

再来,定义游戏规则和时间。例如,要撰写一个年底的大报告时,游戏规则就是整理过去的资料,而这需要花半小时。

最后,你要懸赏奖励。对猴子说:“今天如果能完成半小时的资料整理,就去咖啡店喂你一块爱吃的点心。”也要跟猴子说,“不能作弊!”

只要你画的靶够清楚,游戏难易度适中,时间也设得合理,猴子应该就会愿意配合着试试看。此时,恭喜你跟自己的及时行乐猴妥协成功,赶快开始行动吧!

如果时间到了,也确实达成了目标,请一定要信守承诺,去咖啡店买个点心犒赏猴子。反正犒赏它,就是犒赏自己,绝对双赢。当然,这份奖励也不能过头,不要做了半小时的正事,就出去逍遥半天。这个分寸,你应该自己拿捏。总而言之,你一定要让自己相信自己,因为及时行乐猴可是不好惹的。

面对及时行乐猴,真的要像训练小动物一样。透过重复达成目标、实现承诺,你内心的猴子将会变得更听话。工作上了轨道,将会为你带来更多的成就感,形成正面循环。所以给自己奖励的同时,也可以趁着这个好感,计划下一个目标和奖励,让你完成一系列连贯的目标。