香水最早是用来治病的

2019-08-12 15:27:14 意林·作文素材 2019年14期

高阳

【适用话题】香料 欧洲文化 发明创造

现代人用香水衬托气质,但很久以前,香水不是精致生活的点缀品,而是“遮羞除味”的生活必需品。

如今,著名香水品牌多聚集在欧洲,但香水并非起源于欧洲。最早可追溯到公元前4000年,古埃及人很早就懂得某些香精能起到消毒作用,也可以治疗疾病,并广泛用于庆典和祭祀活动。埃及文化的扩张,使得芳香艺术传到地中海彼岸。古希腊人认为香水是众神的发明,代表着神的降临和祝福,狂热地从国外进口大量香精油,再混合香料粉末,制成香水。到了古罗马时代,人们对香水的痴迷更甚,马匹、战旗上都要喷上香水。

但中世纪欧洲人喜欢把自己弄得香香的,真实原因令人瞠目结舌:他们不爱洗澡,用香水来遮盖体味。在古代西方,洗澡是比较稀罕的事情。即便在沐浴文化一度发达的古希腊和古罗马时代,沐浴也不是为了清洁,而是为了锻炼身体、保持肌肉放松、头脑清醒。因此,很多公共浴室与运动场、角斗场建在一起。

后来,罗马人无法抵抗日耳曼等民族的入侵,其中一个原因就是罗马人的水管中含有大量铅,导致人口身体素质大幅下降,但当时人们并不清楚原因,日耳曼人认为罗马人是因为“太爱洗澡”而战败,由此沐浴文化也逐渐消退。随着古罗马帝国的衰败,中世纪欧洲人开始了长达十几个世纪的不洗澡历史。

14世纪中叶,欧洲黑死病大规模暴发,但人们不知道得病的原因,又看到死掉的人接触过澡堂等地,就错误地认为洗澡让病菌通过毛孔进入身体。按照这个逻辑,欧洲人认为,预防黑死病的方法就是——不洗澡。从此,他们就不洗澡了,但这种恶习带来的后果反而是瘟疫盛行。

中世纪欧洲人家中虽然有厕所或洗漱间,但很少用来洗澡。早期教会曾下过指令:“对于那些好人,尤其是年轻人,应该基本上不允许他们沐浴。”以王室成员为首的欧洲卫道士,更是将洗澡视为堕落的根源。洗澡的人被认为是病人,甚至洗澡是一种体罚。传说,路易十四一生洗澡不超过7次;4世纪时,一位赴耶路撒冷朝圣的女基督徒,向人炫耀她已经18年没有洗过脸,因此觉得自己最“纯洁”。

但长时间不洗澡,让欧洲人的体味很大,香水给了他们新的启发:用香水来遮盖体味,于是香水开始越发盛行。

当时宗教一统天下,医学几乎停滞不前,仍停留在古希腊时期“医学之父”希波克拉底提出的一系列学说中,认为体液失衡是致病的主要原因,要保持身体健康,首先要保持体液平衡,香料可以起到维护体液平衡的作用。

对“体液平衡学说”的迷信和滥用,让香水作为药物被广泛使用。中世纪早期编写的《叙利亚药典》中提到香料的作用:胡椒可治疗耳痛、麻痹、关节痛、排泄器官疾病、口疮、牙痛、牙变黑、失声、喉咙痛、咳痰等疾病。当时,人们还认为,香料可以预防传染病和瘟疫。8世纪初,米兰主教圣本尼迪克·克里斯珀斯写道:丁香、胡椒和肉桂长期以来被用于防治瘟疫。1348年黑死病暴发时,最受称道的防疫手段竟是使用“香盒”。

而且当时,欧洲城市没有排水系统,庭院角落就是“方便”的场所。美国历史学家A.罗杰·埃克奇的《黑夜史》中记载:欧洲城市的居民们将夜壶倒往窗外以处理其“内物”。一英尺(约0.3048米)多深的明沟渐渐塞满了灰烬、牡蛎壳和动物尸体。街道成为倾倒污物的垃圾场,路人被迫从中穿行,当时,为了防止突如其來、从天而降的污物,绅士们都要戴礼帽出门,走在女士左侧,以防止女士遭受异物的突袭,形成了有名的“绅士文化”。

随着蒸馏提取技术的不断进步,以法国为代表的欧洲香水盛行起来,人们将“香味”这一看不见摸不到的东西尽可能留存,不仅有效遮盖了体味,也给人带来无尽的嗅觉享受。这项当时不得已而为之的发明创造,如今,却成为时尚装扮和社交礼仪中的点睛之笔。

(冯国伟摘自《生命时报》2019年4月29日)

【素材分析】随着科学的进步,时代的发展,过去陈腐落后的东西开始慢慢被淘汰和改良。改良之后的香水不再是人们用来“遮羞”的必需品,经过几个世纪,它已经“蜕变”为人们用来装扮自己的轻奢品。欧洲聚集了许多著名的香水品牌,在人们抢购一空的时候,又有几个人能想到它真正被发明创造出来的原因呢?社会的不断发展需要人们追求科学的执着精神,文明的程度往往取决于“取其精华,去其糟粕”的速度。

【速用名言】

1.文明的最重要任务之一,是使人在他纯粹的物质生活中也受形式的支配,使人在美的王国能够达到的范围内成为审美的人。——奥地利画家 席勒

2.让青春在时代进步中焕发出绚丽的光彩。——国家主席 习近平

(特约教师 贡雪)