免疫治疗第3期肺癌减低复发率延长生存期

2019-08-13 03:00:44 南都周刊 2019年7期

肺癌是全球乃至我国发病率和死亡率排名首位的恶性肿瘤。每年全球新发肺癌210万例,死亡180万例,其中有78万新发病例和62万死亡病例发生在中国,对人类健康和生命造成极大威胁。肺癌成为癌症头号杀手,主要是因为大部分患者确诊时已属第3期或第4期,癌细胞已经扩散。第3期为局部扩散;第4期则已扩散至其他器官,一般都无法手术治疗。香港临床肿瘤科专科黄家铭医生指,肺癌可以无明显症状,患者多数是在久咳不愈、痰中带血或因其他疾病求医时才确诊。但他表示,虽然晚期肺癌一般无法治愈,但现时仍然有治疗方法可以帮助控制病情,延长患者生命和改善生活质量。

第3期非小细胞肺癌的治疗

早期肺癌可以通过手术切除,加上其他治疗方法以期痊愈。晚期肺癌则由于不能手术,患者依靠治疗来延长生命。黄家铭医生说:“在过去30年,无法手术的第3期非小细胞肺癌患者主要是采用同步放化疗来治疗,在放化疗之后,患者没有其他治疗选择,就只能等着疾病发生进展,而通常5~6个月后病情就开始恶化。但现在,由于PD-L1免疫药物的发明和使用,这些患者有了新希望,他们可在放化疗后采用PD-L1抑制剂作为维持治疗,大大提高疗效,推迟肺癌的恶化和复发时间达17个月以上。这是30年来治疗3期非小细胞肺癌的重大突破。”

PD-L1抑制剂是一种新型免疫药物,属于免疫检查点抑制剂(1mmune Checkpointlnhibitor),其功能是激活患者体内已有的抗癌免疫细胞来攻击癌细胞,防止癌症进展和复发。黄医生表示:“PD-L1抑制剂治疗通常是在患者接受同步放化疗后2~6星期进行,每两个星期一次,通过静脉点滴给药,需时约60分钟,不必住院,患者在點滴后休息片刻即可回家。至于治疗次数,医生会根据患者情况而定。此外,PD-L1抑制剂副作用比化疗小,患者生活质量不受影响。”

PD-L1抑制剂显著降低疾病进展和死亡风险

黄医生介绍说:“根据PACIFIC(太平洋)研究数据显示,与安慰剂相比,采用PD-L1抑制剂在同步放化疗后作维持治疗,第3期非小细胞肺癌患者的疾病无进展生存期达17.2个月,即肺癌无恶化或复发时间延长了3倍。此外,还降低了48%疾病死亡和疾病进展风险。相比之下,放化疗患者往往不到6个月时间就出现疾病进展和复发。”他表示,这些研究结果已经发表在《新英格兰医学杂志》上,美国国立综合癌症网络(NCCN)肺癌治疗指南很快也进行了更新,把PD-L1抑制剂治疗推荐为第3期非小细胞肺癌的常规治疗,

PD-L1抑制剂作用机制

在正常情况下,人体免疫系统中的T细胞会识别出癌细胞并加以攻击,但癌细胞十分“狡猾”,它们会在表面戴上PD-L1蛋白“面具”,扮演正常细胞,避开T细胞的攻击。免疫药物PD-L1抑制剂的作用正是针对这些假扮正常细胞的癌细胞,抑制癌细胞上的PD-L1蛋白,阻止癌细胞“欺骗”免疫系统。这样一来,T细胞便能识别出癌细胞的存在,并发动攻击。

肺癌早期症状易被忽视

黄医生说:“肺癌主要分为两大类,非小细胞肺癌(占80%-85%)和小细胞肺癌(占10%-15%),其主要成因是吸烟或长期吸入二手烟。早期肺癌一般没有明显症状,发现时多为晚期。即使出现症状,例如咳嗽、气促和胸痛,亦会误为其他健康问题而被忽视。”因此,黄医生呼吁人们要重视身体出现的任何症状,如果有久嗽、痰中带血、肺部反复受感染并使用抗生素不见好转、胸痛、气促、食欲不振、体重下降等就应尽早就医,肺癌越早发现,治愈率越高。即使到了肺癌晚期,现时仍然有许多治疗方法,例如化疗、放疗、靶向治疗、免疫治疗,都可以帮助控制病情,延长患者生命。