颤抖吧人类!猫主子们竟然有这些神技能

2019-08-13 03:08:44 南都周刊 2019年7期

史迪西

有条件的开始养猫晒猫,没有条件的也要创造条件开发出“云吸猫”,猫咪们毛绒绒的天使外表,融化了多少社会人的心。一时间,人类世界四处充斥着猫咪的身影。不过占领世界的人类们,可别高兴太早。你们身边的猫咪,可隐藏着不少秘密。

猫咪永动机的秘密

生活中,总会发生一些科学难以解释的谜之现象。

比如你刚涂好黄油的面包,手一滑掉下去,永远是沾有黄油的—面牢牢贴在地上,成为吃货心中不能言说的痛。又比如,猫咪从高处落下,总是四条腿稳稳着陆。于是有人突发奇想:将涂着黄油的面包片绑在猫咪背上,这样我们就得到了划时代的伟大发明——猫咪永动机。虽然永动机的想法只是一个玩笑,但猫咪下落时四肢先着陆的神奇技能的确所言非虚,这引起了不少科学家的注意。

本来,根据物理学的牛顿第一定律,在没有外力作用的条件下,物体的运动状态不会发生改变。

但猫咪就算被四脚朝天地扔下来,也依然能在短短的时间里,在无处借力的半空中调整方向,这个乍一看违背科学定理的现象,让科学家们百思不得其解。

猫咪在空中究竟发生了什么改变?

为了研究其中的奥秘,19世纪末一位法国科学家Marey甚至发明了连续摄影术。

Marey的努力没有白费,他用连续摄影术成功记录了猫咪在半空中的每一个瞬间:令人惊讶的是,猫咪从四脚朝天的状态,到最后用四肢成功着陆,在无处借力的情况下,它们的确凭空做出了调整。

有了这张宝贵的图片,1984年Marey终于突破了猫咪的秘密:猫咪会将自己的身体弯曲成前后两部分,在下落过程中,猫咪会借助这两部分的惯性力,将自己的身体旋转过来。这项技能与猫咪自身的身体结构密不可分一一它们极其灵巧的脊椎以及没有功能性作用的锁骨,是半空中也可以做出高难度调整的关键。经过后世科学家的不断完善,猫咪的这个技能还拥有了正式的名字一一Cat Righting Reflex(猫翻正反射)。

一般来说,猫咪在长到3-4周大时,已经初步形成了这个反射机能,等长到6-7周大时,就可以完美掌握这项技能。不过,对于猫咪来说,安全落地也需要一定条件,只有30厘米以上的高度才能给它们留出充分的反应时间。

高冷的秘密

别看猫咪们长着一副毛绒绒可爱软萌的样子,这群小生物可是高冷的代表。

早在1970年,来自林肯大学的科学家就发现,和粘人的狗子相比,猫咪和主人的情感关联要弱得多。难道猫咪们在理解人类语言方面天生能力不足?

答案可能并非如此。最近,来自东京大学的研究者对78只猫咪进行了一系列实验,他们发现,猫咪们其实可以分辨出自己的名字。

在实验中,研究者們对每一只猫咪播放了一段录音,录音包含了不同的名词、其他猫咪的名字,和实验猫咪自己的名字。播放录音时,每一只猫咪的反应都被摄影机“记录在案”。

通过反复观看录像,研究员发现,猫咪们在听到自己的名字时,的确有所反应:它们会动耳朵、转头、动尾巴、喵喵叫或者挪动位置。这个发现,颠覆了从前猫咪无法理解人类语言的判断。

对此,研究员们兴奋地表示:猫咪们确实可以理解分辨主人的呼唤,只不过,它们常常选择不理不睬。

看来在高冷的猫咪面前,人类也有无计可施的时候。