按需印刷对出版社生产经营的影响及成本比较分析

2019-08-13 08:50:07 出版广角2019年11期

【摘要】 按需印刷近几年在出版行业中的应用,已由刚开始的尝试,到小步快跑,再到如今已经成为各大出版社减少库存、满足小批量订单、增加长尾图书销售、及时满足客户需求的一大利器。目前,按需印刷技术无论是在设备、工艺还是成品图书的感观、质量上都有较大提升,同时成本也大幅下降。在此基础上,本文试图通过实际案例的量化分析,探讨按需印刷在出版行业中的应用及其对出版社生产经营活动的影响。

【关  键  词】按需印刷;印刷成本;库存管理

【作者单位】梁庭芝,北京大学出版社。

【中图分类号】G234 【文献标识码】A 【DOI】10.16491/j.cnki.cn45-1216/g2.2019.11.014

按需印刷近几年在出版行业中的应用,已由刚开始的尝试,到小步快跑,再到如今已经成为各大出版社减少库存、提高库存周转率、满足小批量订单、增加图书销售的一大利器。准确认识按需印刷的特点和优势,同时,基于实际案例对按需印刷的运用情况加以分析,将对出版行业更好地应用此项技术带来促进作用。

一、按需印刷的定义与特点

按需印刷,即Print on Demand(POD),指的是按照图书的需求量来安排印刷生产,而非像传统印刷那样一次性印出大批图书。按需印刷是在数字印刷技术的基础上,采用先进数字化处理流程,将图文内容直接印制成图书的一种印刷方式,是数字印刷技术与出版业务相结合的生产形式。与传统印刷技术相比,它具有以下主要特点。

1.数字化程度高

目前,市面上主流的按需印刷服务商都是通过数字印刷系统,将客户提供的图书电子文件(当前主流支持格式为pdf文档)通过相应的数字印刷处理流程后,直接将内容输出到纸张,并通过后期的装订工序,形成出版物成品。相较于传统印刷,按需印刷无须借助菲林片,直接晒制PS版或者CTP制版,缩短了生产周期,提高了印刷效率。

2.起印量灵活

由于没有制版流程,占印刷成本大头的制版费用不再成为固定成本影响印刷品的单价,因此,按需印刷可以做到一张起印、一本起印。当然,在实际印刷生产中,由于开机一次需要调试等工作,按需印刷设备也会有一定的固定成本,印刷单价也会随印量的增加呈现阶梯式下降,但是较传统印刷而言,在少批量印刷品上,按需印刷依然具有较大的成本优势。

3.实现分布式印刷

按需印刷无须制版、数字化程度高的特点,使其能通过网络将文件迅速传输到任何一个安装好相应设备的服务商处,利用服务商的生产能力,根据客户需求就近安排印刷并将出版物配送至客户,实现对客户需求的高速响应。

4.降低环境污染

传统印刷存在废气和废液污染,主要包括印刷过程中使用的油墨、制版过程中的感光胶、装订过程中的热熔胶等。这些有机溶剂均会产生对大气造成污染的挥发性有机化合物(简称VOC)。在制版和印刷过程中产生的大量废酸液、废碱液和废水,也会对环境造成污染。相较而言,高度数字化的按需印刷省却了制版等污染严重的工艺流程,因此可以大大降低对环境的污染。

二、出版社采用按需印刷的优势

1.降低起印量

目前,传统印刷存在起印量的要求,无法做到少批量起印,一般开机起印量要达到3000册以上,才能使成本较优。而按需印刷无制版流程,可以实现一册起印、小批量印刷,大大降低了起印数量。因此,对于一些专业性强、受众范围窄、但常常有需求的专业学术书籍、小专业教材、断版图书等,均可采用按需印刷的方式满足出版需求。

2.降低库存,提高周转率

按需印刷技术的应用可以减少出版社的库存压力,提供库存周转率。根据中国新闻出版广电报报道,中国科技出版传媒有限公司自2012年起,依靠数码印刷技术大力推动按需出版,控制库存。截至2017年,其库存由2012年的6亿码洋下降至4.6亿码洋,大大缓解了库存压力。

举例来说,对于年销售量500册左右的图书,按照传统印刷方式,起印量至少需要达到3000册,需要5—6年才能销售完毕,这种生产方式会导致库存飙升;而采用按需印刷方式后,可以按照实际需求,一年只印500册左右,甚至上半年印一部分,下半年印一部分,有需求随时补货,由此可以大大降低库存压力,提高库存周转率。根据笔者在出版行业中了解的情况,出版社实际销售中普遍存在着二八法则,即80%的图书不属于畅销图书,每年的需求量有限,有相当多的图书按照传统印刷方式生产后,会压库占用大量的库存资源。在出版业发达的北京、上海等大城市,占用的库存面积和管理成本将是一笔很大的支出。

3.降低图书的出版成本和经营风险

一本图书经过编辑流程到达付印阶段后,按照传统印刷方式,至少按3000册起印量下印,才能实现印刷的经济性。一旦图书销售情况不理想,积压的庫存和占用的资金都将是巨大的成本。采用按需印刷方式后,对不好预估销售情况的图书,出版社可以先印一部分,虽然少量按需印刷单册成本较3000册传统印刷单册成本会高一些,但是由于总册数少,总的印刷成本较3000册总印刷成本低,且不积压库存,占用资金少,实际上大大降低了出版成本和出版社的经营风险。这之后出版社还可以根据图书实际的销售情况,再决定是采用传统方式多备货还是继续采用按需印刷的方式满足销售需求。

4.激活长尾销售

根据出版社实际经营情况统计分析,很多出版社都有不少图书一直有客户购买需求,但是,由于每年的需求量很少,达不到起印要求,一印就压库,占用资金,因此只能放弃这部分客户需求。采用按需印刷技术后,出版社完全可以按照客户需求量来安排生产,满足长尾部分的需求,将之前的需求长尾打造成另外一个销售和利润增长点。

5.提高生产效率及响应速度

根据出版社实际印刷生产的过程,传统印刷生产从下印到出书一般需要一周左右的时间,若加上前期出蓝图、确认蓝图、修改文件等印前工作,时间还会更长。采用按需印刷后,只需要将印刷文件(通常是pdf文件)提供给按需印刷服务商,先做1本样书请编辑确认后,即可投入批量生产,正常生产周期约3—4天,大大缩短了总体生产周期,提高了生产效率。

此外,大型按需印刷服务商通常会在多个城市布局。例如:A地与B地相距较远,当A地的出版社有一个B地的客户需要少量图书时,A地的出版社可以请按需印刷服务商在B地就近的地点安排生产,并迅速送至客户手中,大大提高对客户的响应速度。笔者所在的出版社就接到过一笔杭州的会议用书订单,且所需图书数量少、时间急,按照传统印刷完全来不及满足客户需求。这时,与出版社合作的按需服务商将生产安排在离杭州较近的绍兴工厂,三天内图书就被送达客户手中,解决了客户的燃眉之急。

6.效果稳定,折页准确

按需印刷采用的是数字化印刷设备及生产流程。由于数字化程度较传统印刷高,在传统印刷中出现的封面颜色偏色、正文墨色深浅不均等人为因素导致的问题,在按需印刷的数字化生产过程中,都可以规避。只要用于印刷的文件(pdf文档)没有变化,那么多次印刷的成品图书,效果几乎是完全一致的。

另外,由于按需印刷设备与传统印刷不同,内文的印刷不是按照整个印张来印刷,而是按单张或3张印刷来完成,没有折页环节或折页环节很少,因此,成书后出现的书眉线基本是全书对齐的。而传统印刷的折页,其书眉线的套准会出现误差。对于有接版图或对折页精准度要求高的图书,按需印刷是较好的解决方案。特别是单张纸激光数字设备印刷的图书,不存在折页工序,精度也将更高。

三、按需印刷与传统印刷成本比较分析

接下来,笔者将对某出版社传统印刷的印制成本与某按需印刷服务商喷墨印刷的印制成本进行不同维度的比较分析,希望给出版社的实际经营和生产决策带来一些启发。

在案例比较中,图书开本为出版社常见的5种开本,印张都为20印张,装帧形式为平装,正文为70g胶版纸(500册以内,按需印刷单价明显低于传统印刷单价;2000册以上,传统印刷单价明显低于按需印刷单价,故对于这些数量不再列出其对应单价做比较),具体数据如下。

当然,不同出版社和不同按需印刷服务提供商,价格会有所差别,但是行业内差别不会很大。通过表格数据,特别是最右边节约比例一栏,即使用按需印刷比传统印刷成本带来的节约程度,节约比例=(传统印刷单册价格-按需印刷单册价格)/传统印刷单册价格,可以得出以下结论:对同一图书(以常见的平装书为例)不同印刷数量的按需印刷和传统印刷成本对比可以看出,按需印刷的经济印量基本在1500册以内。也就是说,如果印数不超过1500册,特别是不超过1000册,按需印刷较传统印刷在成本上有较大的优势,印数越少,优势越大。原因主要在于,对于传统印刷,基本不足3000册按3000册计价,印数越少,单册图书分摊的制版费等固定成本越高,而按需印刷则无须承担这部分固定成本。

因此,出版社在针对一些有时效性、重印率低或者基本不会重印的图书,在预估印量较小的情况下,特别是印刷数量不超过1000册时候,建议采用按需印刷的生产方式生产,这样图书的印制成本将比传统印刷更低。

同时,如前所述,针对一些专业性强、受众范围窄、但是常常有需求的专业学术书籍、小专业教材等书的重印,同样也建议采用按需印刷的方式。一方面,按需印刷可以减少资金占用且大大降低库存压力,提高库存周转率;另一方面,节约的库存面积和管理成本,对于寸土寸金的北京等大城市而言,也将是一笔宝贵的财富。

另外,针对出版社一些已经不再印刷,但是每年仍有一定需求的断版图书,笔者建议出版社可以适当提高定价,用按需印刷的方式恢复出版,既可以满足读者的需求,又可以给出版社打造出一条利润长尾,从而提高出版社整体的销售额和利润。

四、实行按需印刷面临的问题及相关建议

对于一些已在按需印刷上发力的出版社,数字印刷已经占据了20%甚至更高的比例,由此给出版社带来的好处和效益也较为明显。而就笔者所在的出版社而言,按需印刷虽然已经在前几年就开始接触并使用,但是所占比例较低,且面临着如下的一些问题和挑战,这也可能是大部分出版社不能有效利用按需印刷的主要原因。

首先,制约出版社提升按需印刷使用率的一大主要因素是用于按需印刷的数字文件的缺失和管理问题。笔者所在的出版社很多早期的图书都是使用胶片印刷,当订单较小,希望采用按需印刷生产时,有时会面临印刷文件缺失的问题。一些图书之前的排版公司甚至已经倒闭关停,需要重新制作电子文件。而重新制作电子文件涉及重新排版费用、人工核对时间和成本等,牵涉精力较多,需要有配套的系统和相应的制度来激励相关工作人员完成缺失电子文件的补充。只有解决了图书电子文件的收集、整理、检查、确认、管理、保存后,出版社的数字化按需印刷比例和数量才能得到充分释放。另外,后续图书印制文件的管理、保存和分发,还需要强大的文件管理系统的支持。

其次,按需印刷技术已经比较成熟,且一直在进步,特别是喷墨数字印刷设备出现后,大大降低了印刷品的成本。但是和传统印刷相比较,按需印刷使用的是墨粉(激光数字印刷)或者墨水(喷墨数字印刷),而非传统印刷的油性墨。对于纯文字图书来说,按需印刷的图书效果总体可以接受,但是对于一些图片较多的图书,按需印刷,特别是喷墨印刷的效果则略差,印刷精度欠缺,达不到传统印刷的效果。对于一些对图文效果要求高的书,暂时还不能达到和传统印刷完全一致的效果。此外,对于四色的图书来说,虽然印刷效果较按需印刷设备刚刚出现时已经有了较大的提升,但是和传统印刷相比,印刷效果和成本方面仍不是很理想。

再次,按需印刷中的喷墨印刷,目前用纸的类型比较受限,主要集中在胶版纸、轻型纸等常规品种,对于一些图书使用的纯质胶版纸、字典纸、宣纸、特种纸等,喷墨印刷暂时还无法应用。

针对以上问题,笔者认为,可以从以下几方面提高按需印刷在出版社中的使用率。

第一,出版社应尽早建立完善的图书电子文件管理系统和制度,做好图书电子文件的收集、整理、检查、确认、管理、保存工作,为提高按需印刷使用率做好基礎性工作。

第二,出版社应建立相应规章制度,积极引导,分类管理,在员工中树立成本意识,对于纯文字类教材,在经济印量内,鼓励优选使用按需印刷。同时,出版社应引导相关人员关注库存、周转率等问题,树立综合成本意识,在适合用按需印刷方式完成的图书中,优先使用按需印刷。

第三,出版社应该进行充分调研,对于已经不再版的图书,有针对性地挑选有市场需求和销售价值的图书,完成其电子文件的整理工作,为出版社带来长尾销售和利润。

第四,出版社应针对性地对员工进行培训,让员工充分理解按需印刷和传统印刷的区别、优势及应用场景,进一步推动该项技术的有效运用。

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