大脑疲惫一定降低决策质量吗

2019-08-23 05:36:04 财经国家周刊2019年12期

徐亚珍

你一定有过这样的经历——工作或学习了很长一段时间后,大脑异常疲惫,怎么都“不转了”,仿佛“身体被掏空”。那么,当你的大脑处于疲惫状态下,还能做出明智的决策吗?

你一定会认为,疲惫的大脑降低了你的决策质量。恭喜你,赫伯特·西蒙和和丹尼尔·卡尼曼这两位诺贝尔奖获得者也和你持有相同的看法——他们分别提出的有限理性概念和注意力单一资源模型均强调,随着可用的精神或心理资源越来越少,人们犯错误的可能性也在不断增加。

其他一些有关自我损耗的研究甚至还表明,自我损耗会使人们的自我控制、记忆等能力降低,会导致更多的不道德行为和更少的亲社会行为(比如:分享行为、利他行为)。

总之,大部分研究结果都说明,自我损耗会带来负面的行为后果。

然而,在《应用心理学》期刊最近的一篇文献中,韩国心理学家李钟锡等人却提出了另外的观点。他们认为,疲惫的大脑也会给我们带来积极影响。在某些情境下,疲惫的大脑可以帮助我们避免决策偏见从而提高我们的决策质量,事实果真如此吗?

先来认识一个关键概念——承诺升级。承诺升级是一种典型的非理性决策现象,是人在连续做决策时一种特殊类型的偏见。比如,现实生活中,管理者在糟糕的情况下还依旧继续投入大量资金或资源用于一个注定失败的项目。随着项目的进行,在管理者的眼中,完成项目本身会逐渐变得比经济目标更重要。

而当人们在进行一项自己决定发起的方案时,如果收到该行动方案的负面反馈,我们往往不会选择放弃,而是试图通过扭转失败的行动来证明我们先前决定发起行动方案的正当性。这种行为我们可以通过认知失调理论进行解释。

认知失调理论认为,当人们遇到与最初信念相矛盾的新信息时,我们会产生心理压力导致负面情绪的出现。在升级的情境下,人们收到关于先前的行动方针的负面反馈,这时我们会通过自我辩护来减少这种负面情绪,缓解自身的失调状态,这要求人们使我们先前的决策合理化。而当人们进行理性化时,我们倾向于消耗大量的核心心理资源。

因此,研究者推测,处于自我损耗状态的个体更有可能放弃并停止追求一个失败的行动过程,即自我损耗会削弱承诺升级,从而规避了潜在的損失。他们在实验室环境下,先后开展了两项实验。

在第一项实验中,研究者招募了84名参与者,并将他们随机分为两组。首先,参与者被要求阅读一则决策升级情景材料。在该情景中,参与者被要求扮演一家软件开发公司的研发总监的角色。

该公司已投资100万美元研发一种技术产品,该产品可以监测家庭或办公室的空气质量,并通过智能手机应用程序发送警报。

参与者了解到,该项目已经完成了90%,但一家竞争对手公司已经宣布了一种类似的产品,据信这种产品更优越。然后,参与者被告知,他们将被要求决定是否再投资100万美元用于开发空气质量产品。

在参与者做出决定之前,他们需要完成一项打字的任务,研究者通过这项任务来操纵参与者们的自我损耗状态。在无自我损耗组,参与者被要求完全按照电脑屏幕上显示的那样重新输入段落;在自我损耗组,参与者被要求在重新输入段落时不可输入任何空格。

实验的结果表明,自我损耗状态下的参与者更愿意放弃项目,表现为承诺降级,而第二项实验更加有力地证明了实验一的这一结果。

可见,与放弃一个即将失败的行动方案相比,继续做下去或许需要更多的意志力和精神资源。换句话说,我们在身心疲惫的状态下拿不出更多的心理资源去维持现状,从而就会选择放弃。因此,当维持非理性决策需要消耗心理资源时,疲惫的大脑可以帮助人们避免决策的偏见,从而提高决策质量。


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