美出版商起诉亚马逊,禁用语音转文字功能

2019-09-09 06:09:10 出版人 2019年9期

高园

人工智能创建的音频转录文本是否侵权?

日前,美国五大出版集团针对亚马逊旗下有声书公司Audible的新功能提起诉讼,认为该功能违反了版权法。Audible宣布计划于9月正式推出一项名为Audible Captions的功能,该功能将帮助美国用户“阅读” Audible提供的有声读物。

这起诉讼的核心是确定人工智能创建的音频转录文本的性质,以及这是否构成对书面作品版权的侵犯。有评论认为,该诉讼将有助于确定数字时代知识产权的未来。

Captions主打教育市场

根据Audible的宣传,Captions功能使用人工智能将口语转录为书面文字,因此用户可以在听有声书的时候同时阅读文字。Audible在基于有声书音频的基础上进行这项操作,需要实体书和电子书的单独许可。但该公司显然没有获得复制这些作品的书面版本所需的许可证。Captions功能在上个月首次亮相,并将于9月开学季在有合作关系的美国公立学校率先推广。

在推出时,Audible首席执行官Don Katz将Captions定位为为学校设计的教育功能,并表示,“我们从多年的工作中了解到,精心设计的单词的音频体验对于学习者非常重要。相信广大父母和教育工作者都明白这点。”

作为对诉讼的回应,Audible发布声明辩护称这只是一种教育功能,旨在帮助学生提高识字能力。“我们对(诉讼)感到惊讶和失望……制作文字版本是因为我们像许多领先的教育工作者和家长一样,希望通过听书来帮助那些不读书的孩子。此功能允许在听取音频时产生机器生成的文本。它不是,也从未打算成为一本书。我们不同意侵权的说法,并期待与出版商和作家合作,以帮助他们更好地了解这项创新教育的优势。”

Audible发言人则详细解释了Captions和正版电子书之间的差异,其中的关键区别是无法翻页,用户在收听时必须等待每一行文本逐句生成。

语音转文字是否侵权?

对Audible故意侵犯版权的诉讼由美国出版商协会(AAP)向纽约市南区法院提交。作为AAP成员,五大出版商阿歇特、哈珀·柯林斯、麦克米伦、企鹅兰登书屋和西蒙与舒斯特都参与了诉讼。此外,诉讼原告还包括一些总部位于旧金山的出版商,如Chronicle Books和学乐。

AAP在声明中表示,将Audible的机器生成文本与正规电子版进行了对比,“错误率与出版商生产的高质量且经过仔细校对的电子书形成鲜明对比”。“Audible的行为——采用受版权保护的作品并在未经许可的情况下为自己的利益重新利用这些作品——是《版权法》禁止的典型侵权行为,”投诉中写道。“如果Audible不被禁止,Audible将自行采用一种数字发行格式,使相关格式的产品贬值并损害出版商、作者以及消费者的利益。”

AAP的总裁兼首席执行官Maria A Pallante说:“我们对Audible故意无视作者、出版商和版权法感到非常失望……Audible故意销售未经授权的产品,干扰并与合法的市场竞争,并且其侵权产品还容易出现语法和拼写的不准确——这对包括读者在内的每个人都是一种伤害。”

这个案例与十年前亚马逊另一项新功能引发的争议有相似之处。当时亚马逊试图为Kindle平台推出一个文本转语音功能,该功能可以说是現在Captions将语音转换成文本的反向操作。当时的出版商指责亚马逊试图打击新兴的有声读物市场,最终亚马逊不得不禁用Kindle文字转语音功能。


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