能驱赶蚊蝇的斑马条纹

2019-10-09 03:10:34 知识窗 2019年9期

陈彦芙

在过去的一百五十多年里,有关斑马条纹之谜的假说林林总总,科学家们各持己见。当然,其中最普遍的说法是:在大自然中,条纹有伪装色的作用。也有人说,黑色条纹的温度比白色条纹的温度高,两者的温度差会形成对流,有助于斑马在炎热的条件下散热降温。但是,随着新研究的不断出现,这些假设都被逐一推翻,现在又有条纹驱蚊蝇之说了。

为了证明条纹能驱蚊蝇,美国加州大学分校的生物学家蒂姆·卡罗和他的团队专门来到英国萨默赛特的一家马场,进行了实地观察,并以纯棕色马和斑马进行比较。研究人员分别站在距离马两米左右的位置上,用摄像机记录下了马和苍蝇的一举一动,然后用慢镜头一帧一帧地分析录像。结果,他们发现纯色马和斑马吸引到的苍蝇数量相差无几,但是滞留在斑马身上的苍蝇比纯色马少得多。

研究人员发现,棕马周围的苍蝇在经过了快速盘旋、转圈等过程之后,动作便渐渐慢下来,然后就安落在棕马身上,苍蝇的滞留时长至少有10秒钟,时间最长的能达到20分钟。但是,斑马就没有类似的遭遇,大多数苍蝇会直接飞过斑马,或是仅在它们身上停留不到一秒钟就飞走了。

然而,仅凭这样的观察还不能直接定论,毕竟影响苍蝇飞行轨迹的因素有很多,比如说气味、温度、风速等。为了控制这些变量,研究人员们又想出了一个方案——给马穿上马甲。他们给同一匹纯色马分别穿上白色、黑色及条纹三种不同的外套,对比在同样的时间内,到底哪种外套的驱虫效果最好。结果,条纹又占了上风,留在条纹外套上的苍蝇数量远低于白色、黑色外套上的蒼蝇数量。但是,光裸的头部吸引到的苍蝇数量与白色、黑色外套上的差不多。当然,一匹穿着条纹衫的马也会吸引苍蝇,只不过苍蝇在靠近它时调整了方向,停在裸露的马头上。于是,根据这两个实验,卡罗团队得出了一个结论:苍蝇在远处并不能分清斑马和纯色马,只有在靠近到一定距离时,黑白条纹才会产生一种视觉错觉,在苍蝇靠近时会扰乱它们的运动模式,导致它们无法正常降落。

你也许会问,科学家们研究条纹驱蝇有什么意义呢?这种研究给自驾的人工视觉和碰撞检测系统提供了丰富的灵感,对自驾车的应对系统升级有一定的影响。再者,对养马行业或是喜爱骑马的人来说,如果给马和骑手定制条纹套装的话,也许能帮助他们免受蚊蝇之苦。而对我们普通人来说,在炎热的夏天,给自己置办两件条纹衫驱蚊,也是一种不错的选择。


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