心有所向,一生明朗

2019-12-02 02:48:48 莫愁·智慧女性 2019年11期

小艾

格拉蒂斯·艾伟德自从1930年踏上中国的土地,就把自己毫无保留地奉献给了这里。

1902年,艾伟德出生于英国一个贫穷的邮差家庭,中学辍学后靠做女佣谋生。一次在杂志上看到一篇介绍中国的文章,心生向往,于是她走进伦敦的“中国内地会”,提出去中国宣教的申请。学历不高,身高不到1.5米,体重不足40公斤,她被拒绝毫无悬念。

艾伟德没有气馁,一边做女佣,一边等待机会。照顾一对作家夫妇时,通过阅读,她更加向往神秘的东方大地。不久,得知在中国山西的宣教士珍妮·罗森年迈体衰,因无人接替而无法回国时,她立刻写信给罗森:“接替你的那个人就是我!”

带着简单的行李,28岁的艾伟德踏上了圆梦之旅。为了省钱,她只能选择陆路。经荷兰,转苏联,穿过西伯利亚,几经辗转,衣衫褴褛、身无分文的她终于来到天津宣教中心。

在一位商人的带领下,艾伟德到达山西阳城,顾不上休整,她将一座破屋打扫修葺,开设了六福客栈。她努力学习中文,穿着旗袍、绣花鞋站在门口,微笑着迎接着过路商客与往来的车马夫。

“艾姑娘”渐有声名,当地监狱发生暴动,狱方请她协助安抚犯人;全县推行“放足运动”,县长委托她现身说法。她受到政府嘉奖,六福客栈因此闻名。爱上中国的她,于1936年加入中国籍。

抗日战争爆发后,战火蔓延到山中小城,客栈遭到轰炸。艾伟德收养难童,救治伤员,“和自己的同胞共赴国难”。一次和闯进宣教站的日本兵交涉时,她被击中头部,昏倒在地。接受美国《时代》杂志记者采访时,她说:“我恨恶日军的暴行,我是中国人,我会把所知道的日军行踪报告中国方面。”

报道刊出引起日军不满,艾伟德被悬赏捉拿。心系百余名孤兒的安危,她决定带着孩子们一起去西安。最大的孩子十五六岁,最小的只有五六岁,为避日军,他们一路翻山越岭。

一个都不能少,靠着顽强的信念,27天后,艾伟德完成了难以想象的千里转移。百余名孩子奇迹般地都活了下来,被妥善安置进孤儿院。艾伟德却倒下了,在医院醒来时,她的第一句话是:“我的孩子们在哪里?”肺炎、伤寒,肩上还有枪伤,医生建议她回英国休养。艾伟德没有听从,又投身于对麻风病人的救治中。

1949年,再次病倒的艾伟德回到阔别18年的英国。遥望东方,她写下自传《我的心在中国》。英国记者柏格斯以此为蓝本写出畅销书《小妇人》,艾伟德的事迹震撼了欧美,“从中国回来的女儿艾伟德”频频出现在新闻媒体上……

长期劳累以致积劳成疾,1970年1月,艾伟德去世。遵她遗愿,安葬时,她的头朝向中国,和生前一样,她依然以自己的行动在说:“我爱中国。”

格蕾蒂斯·艾伟德(1902-1970年),英国传奇女宣教士、慈善家。

编辑 张秀格 [email protected]