美媒:研究显示缓步类动物也会受到全球变暖冲击

2020-01-19 15:01:54 参考消息网

参考消息网1月19日报道 美媒称,缓步动物以其非凡的韧性而著称,这种微小的生物能够忍受极端条件。但最新研究表明,它们也会受到全球变暖的冲击。

据美国合众国际社1月13日报道,缓步动物(有时也被称为水熊虫)是一种微小的无脊椎动物,身体呈筒状,有四对脚。人们发现,这些微型动物分布在各种各样的环境中——包括海洋、淡水和陆地的微生境中——并且以植物细胞、藻类和其他小型无脊椎动物为食。

报道称,为了衡量全球变暖对缓步动物的影响,科学家们在实验室中让数十只水熊虫暴露在高温下。

哥本哈根大学的博士后研究员里卡多·内维斯在一份新闻稿中说:“这项研究使用的样本是从丹麦尼沃一栋房屋的屋顶沟槽中获得的。”他说:“我们评估了让处于活跃期和脱水深眠期的缓步动物暴露在高温下的影响,我们还研究了短暂适应期对处于活跃状态的缓步动物的影响。”

测试表明,不适应高温的缓步动物无法经受住平均37.1摄氏度(约合98.78华氏度)以上的高温。对处于短暂适应期的水熊虫来说,平均致死温度会略高,为37.6摄氏度(约合99.68华氏度)。

报道指出,缓步动物目前已知有超过1000个种类。处于脱水深眠期的缓步动物能承受更极端的条件。在脱水深眠期,缓步动物的新陈代谢会放慢甚至是停滞,由此进入一种被称为隐生的状态。

处于脱水深眠期的缓步动物样本直到温度保持在82.7摄氏度(约合180.86华氏度)一小时后才达到50%的死亡率。如果让脱水深眠期的样本24小时暴露在高温下,它们的平均致死温度为63.1摄氏度(约合145.58华氏度)。

科学家们此前曾记录过缓步动物在短时间内承受高温的能力,但以前的研究没有涉及让其长期暴露在高温下的影响,也没有研究过高温对处于脱水深眠期的缓步动物的影响。

研究人员在《科学报告》杂志上公布了他们的实验结果。

内维斯说:“从这项研究中,我们可以得出一个结论,即处于活跃期的缓步动物很容易受到高温的影响,尽管这些动物似乎能够适应自然栖息地不断升高的温度。”他指出:“和处于活跃期的缓步动物相比,处于脱水深眠期的缓步动物适应性更强,能够承受更高的温度。但暴露在高温下的时间显然是一个限制因素,限制了它们对高温的容忍度。”(编译/杨雪蕾)