欧阳自远:向太阳系的星辰大海挺进

2020-09-12 14:14:40 小康 2020年25期

刘源隆

2020年7月23日12时41分,中国首次火星探测任务“天问一号”探测器,在海南岛东北海岸中国文昌航天发射场,由长征五号遥四運载火箭发射成功。对于欧阳自远来说,这是令他激动的时刻。

“‘天问一号任务目标是通过一次发射,实现火星环绕、着陆和巡视探测。”一直以来,中国科学院院士、天体化学与地球化学家、中国探月工程首任首席科学家欧阳自远都在参与中国火星探测的计划,并且密切关注着相关动态信息。日前,他再一次接受了《小康》杂志、中国小康网记者的采访。这一次,他跟我们畅谈的话题便是从火星开始的。

欧阳自远是最早一批建议中国制定火星探测计划的科学家之一,为了火星探测,欧阳自远可谓呕心沥血。“我之前去一些学校讲课,也有一些人问到,现在我们又不能到火星上住,为什么要花钱去搞火星探测。我也一直在不厌其烦地做科普工作。我始终觉得,一个国家、一个民族,一定要有仰望星空的人,这个民族才有希望。”欧阳自远说,火星现在还有很多谜,通过探测火星,我们对地球的起源和演化,对太阳系的起源和演化,就可以有几个例子来解剖了。

从1960年苏联发射第一颗火星探测器至今,人类历史上探测火星已有40多次,但成功率仅有40%左右。难度如此之大,人类为什么还要一次次进行火星探测?

“首先是大家最为关心的问题:火星上究竟有没有生命?”欧阳自远告诉我们,火星探测的首要科学问题,就是期望在探测火星生命活动信息上有所突破;其次是为火星本体科学积累资料;最后是探讨火星的长期改造与未来大量移民的可能性,以及建立人类第二个栖息地的前景。

改造火星其实并非天方夜谭。欧阳自远介绍,首先要提高火星的表面温度,让冰盖融化,在火星表面保持液态水,并制造出温室效应。然后在上面种一些低等植物,慢慢改变大气,让火星状态逐渐接近地球。按照现在的科学认识,这个过程大概需要两三百年时间,改造之后人类就可以不穿宇航服在火星上生活了。

但在改造火星初期,人类必须居住在密闭的地下或地面舱室中,最好是派机器人上去,发挥它们的智能作用,因为人是没办法做这件事情的,火星表面气压低、寒冷,要穿很重的宇航服工作,呼吸、行动、体力都是问题。

面对广袤的宇宙,人类还有太多太多需要探寻的答案,对于未来的科技发展,欧阳自远向广大青年科技工作者寄语:“仰望星空,脚踏实地,上下求索,践行梦想!”

欧阳自远解释道:“仰望星空”,就是要有人生追求,要有远大理想,为把我国建设成一个伟大的社会主义科技强国,为中华民族伟大复兴奋斗;“脚踏实地”,是指做任何一个门类的科研工作,都需要基础坚实,树大根深,踏踏实实,才能在前人成就的基础上,提出新的问题;“上下求索”,是指在全面了解背景的基础上,探求关键性问题,加以突破;“践行梦想”,则是要为实现中华民族的伟大复兴,实现“两个一百年”奋斗目标的伟大梦想,担当责任,奋斗终身,力求创新发展!

“我们要飞得更远,我们也有能力飞得更远!”对于中国人探索太空的未来,欧阳自远充满信心。