云冈五大佛之谜

2020-09-14 11:59:20 文萃报·周五版 2020年34期

云冈位于今天的山西省大同市,在这里建造的云冈大佛是中国历史上最早的皇家大佛。

和尚昙曜,被安排主持北魏皇家的这个项目——开凿5个大佛像,现在俗称“昙曜五窟”。这个“昙曜五窟”非常特别,在中国历史上是非常独特的案例。因为一般这种大佛像一次只开凿一个,而不是同时开凿一组大佛。因为开凿一个大佛需要花很多的钱和人力物力,所以一次修5个大佛,由一般人来供养,几乎是不可能的。可是在北魏的首都平城(今大同),它就实现了,这个是特别需要说明的。

具体的建造时间是什么时候呢?大概就在公元5世纪中期,以5个大窟为代表的一组洞窟。现在在云冈研究院的编号里面,它们是第16窟到第20窟。这组洞窟有什么重要的意义呢?在于它解决了中国佛教史上一个重要的问题,那就是应该如何处理佛陀与皇帝的关系。

根据原始佛教的要求,如果一个人出了家,他就不用再礼拜皇帝了,见了皇帝可以不下马,见了皇帝也可以不予理睬。但是按照中国的等级制度,这是不能接受的,在当时就有了很大的争议。见了皇帝不跪拜,不符合中国的规矩,是要杀头的。但是僧人要去礼拜皇帝也是不对的,因为一个出家人应该礼佛,而不是礼皇帝。最后就达成了一个折中协议,解决了世俗权力和宗教权力的纷争问题。这个冲突产生在中国北方的北魏时期,这个冲突后来就以皇帝造像的方式得以解决。

由此可见,“昙曜五窟”的这5尊佛像其实是仿照皇帝的模样来建造的,这个皇帝就是在当时统治北魏的皇帝——文成帝。文成帝之前还有4个皇帝:第一个是道武帝,第二个是明元帝,第三个是太武帝,第四个是景穆帝。这也就是为什么一次造了5尊大佛像。

值得注意的是这5尊大佛像,它的姿态是不一样的,有的是坐着的,有的是站着的,有的是两腿交叉的,它其实还是按照造佛像的规则来塑造的。但是他们的面相却是有区别的,因为我们现在不知道这5个皇帝究竟长的什么样子,所以我们也无法判定这5尊佛像是否按照这5个皇帝的样子来造的。昙曜僧人也是从凉州过来的,他其实并没有见过已经过世的4个皇帝,他只见过当朝的文成帝。

那么,这些佛像是不是按照皇帝的真实模样来塑造的呢,我们并不清楚,但是其中有一尊大佛的脸上和脚部,镶嵌了黑色的石头。這个石头标记据说就是当朝皇帝文成帝身上黑痣的部位,也就是说有黑色石头镶嵌的这个佛像,我们可以判定为文成帝。

(据澎湃新闻8.19)