烈火十年,上世纪60年代美国航母上的4场大火

2020-09-21 08:35:27 兵器知识 2020年9期

希弦

01

1960年12月19日,美国海军的舾装工程已完成了90%的CV-64“星座”号(“小鹰”号的姊妹舰)航母,在纽约布鲁克林海军造船厂的施工作业中,机库里有一个装有502加仑燃料的油箱,而一辆运输金属垃圾桶的叉车,意外碰倒了一块大钢板,钢板正好砸坏了油箱的阀门,燃油流出,流入了下层甲板。下层甲板正在进行的焊接作业引燃了燃油,进而点燃了机库和飞行甲板上储存的木制材料。火情快速蔓延,片刻之后航母上方已浓烟滚滚,整个航母的机库都烧了起来。航母上的消防设施、船厂的消防力量一时难以控制火情,布鲁克林、纽约港的消防部门赶来增援。

事故发生时有4200名船厂工人在船上。消防力量要一边灭火一边救人,总共用了17个小时才将这场大火扑灭。全舰被灌进了15000吨的水,事故中有50人丧生,至少330人受伤。“星座”号严重受损,在后续的维修中花费了7500万美元,其入役时间也从1961年的年初推迟到了10月。另外,在事故前的一年里,船厂中的“星座”号在施工中就发生了42起大大小小的火情,可見这次事故绝非偶然。

02

1966年10月26日,部署在越南北部湾的美国海军CVA-34“奥里斯坎尼”号,在存储照明弹和70毫米火箭弹的弹药库里,2名舰员在堆码照明弹时,一枚照明弹意外跌落“走火”(引信没有置于保险位置、跌落时安全索又被无意拉开)。慌张之中的舰员把照明弹丢回舱内,逃出,锁紧了弹药库舱门。虽然随后启动了消防系统,但最终舱内的照明弹、火箭弹被引爆,舱门炸开……

而这个“火药桶”又紧邻机库、飞行员的休息舱室。最终大火从15号肋骨一直烧到102号肋骨,同时烟雾沿着通风管道蔓延。火情在起火3.5小时后才得到控制,最终导致6架舰载机损毁、44人死亡(1人因烧伤、43人因窒息)、156人受伤,“奥里斯坎尼”号退出了战斗,转而在菲律宾苏比克湾进行维修。

03

在“奥里斯坎尼”号的事故8个月后,美国海军在北部湾部署的CVA-59“福莱斯特”号航母又发生了一场大火。1967年7月29日,这一天早上“福莱斯特”号航母已完成了第一波次的舰载机放飞,第二波次的舰载机起飞陆续准备中。突然,一架F-4B“鬼怪”翼下的“祖尼”(Zuni)火箭弹意外发射(原因一说是电气故障)。火箭弹飞出后击中了A-4“天鹰”攻击机翼下的副油箱,流出的燃油+火箭弹的尾焰+全副武装的舰载机(挂着500磅的MK82炸弹、750磅的M117炸弹、1000磅的M65炸弹,“百舌鸟”反辐射导弹等),而后便是连锁反应,爆炸、冲击波、烈火浓烟冲天……

从后来公开的官方舰志来看,除了损管灭火,舰员们还冒着生命危险把一些弹药倾倒入海。

“福莱斯特”号航母上的这场飞行甲板上的大火直到翌日凌晨4时才被彻底扑灭,最终造成134人死亡、161人受伤,飞行甲板多处被炸穿,21架舰载机被彻底摧毁、40架不同程度受损。事后“福莱斯特”在诺福克海军造船厂一直维修到了第二年的4月,维修花费超过1500万美元。这场火灾也被定义为战后美国海军最严重的一次海上事故。在汲取这次事故的教训后,美国海军加强了对航母舰员的损管能力培训,在诺福克增设了消防损管训练学校,同时改进了武器处理程序,加强了机载武器的钝感炸药等方面的研究。

04

1969年1月14日,CVN-65“企业”号离开珍珠港后在西南海域展开越南部署前的演习,按照计划16架舰载机将在8点30分陆续放飞。而在8点18分,航母的左舷停机区发生了爆炸,这次又是“祖尼”火箭弹。F-4B“鬼怪”翼下的“祖尼”火箭弹被旁边的MD-3A舰载机牵引车的310℃高温废气持续“熏烤”,最终引爆了火箭弹的战斗部,爆炸洞穿了翼下副油箱,JP-5燃油被引燃,而后相继引爆其它“祖尼”火箭弹、MK82炸弹等,先后18次爆炸把飞行甲板炸出了8个大大小小的孔洞。

相对于“福莱斯特”号,“企业”号上的96%的舰员、86%的舰载机联队人员都有了良好的消防损管训练,再加上编队中“班布里奇”核动力巡洋舰和“罗杰斯”号驱逐舰的协力,4小时后“企业”号的这场舰上大火被扑灭,但也造成了28人死亡、314人受伤,15架舰载机报废,17架舰载机不同程度受损。“企业”号回港维修了51天,包括舰载机在内的损失总体超过了1.26亿美元。