坏事总会发生

2020-09-28 07:10:07 读者 2020年19期

曾旻

“坏事总会发生”似乎是植根于我们基因中,来自遥远祖先的集体潜意识。由于远古时期,人类的生存能力低下,热带丛林中一只小小的蚊虫或许就会要了人命,更何况还要直接对抗猛兽的袭击、毫无征兆的自然灾难、采集捕猎时可能出现的各种意外等。诸多的不确定因素,让人们对于未知充满恐惧和防御之心。

所以,往坏处推断,这是一种人类思维中的无意识习惯,特别是对于威胁,现代人类依然非常敏感,丝毫不比早期人类退化太多。只是现代城市将人们保护得非常好,威胁的信号已经少了很多。尽管这样,人们依然常常产生“误会”,将安全处境中的某些信号理解成“威胁”。

在实验心理学中有一个概念叫“虚报”,是指当特定试验刺激并没有出现时,受试者做出了正向报告。“坏事总会发生”,是对于“坏事”出现的虚报偏差。人们对于威胁总是异常敏感进而出现虚报的情况,虚报的次数多了,人们会怀疑自己的情绪感知系统,对自己能否发现威胁感到不确定。因此,人会变得更加谨慎,虚报的次数越来越多,从而感到似乎生活中处处是威胁。

有一次晚上十一点,我走在回家的路上。从地铁站到我家楼下有一段幽暗的小路,路上没有任何人,一片寂寥。我快步往前走,突然看到地上一个弯曲盘绕的物体,在一阵寒风中它扭动了一下,我的第一反应——那是一条蛇。那随风的一扭,把我吓了一跳,可是随后它就静止下来,再没有动。我站在原地等了半天,仿佛时间都静止了,不知道究竟等了多久,我才开始怀疑,它或许不是蛇。当我鼓起勇气慢慢靠近,发现那只是一段被黑色塑料袋裹着的树枝,被风吹动了一下。

可是直到回家,那惊险的一幕仍在我的脑海里徘徊,挥之不去。我很惊讶自己对于危险情境竟如此敏感和多疑,并且当排除险情之后,内心的紧张感还如此深刻,久久不能平息。我开始理解,人们对于“坏事总会发生”有一种本能的准备。在这种准备好随时做出行动的状态里,事情变坏的迹象是非常容易被人们捕捉到的。

在日常生活中,不仅是威胁和危险容易被捕捉,事情的负面迹象也容易被人们捕捉到。有一个很经典的故事:当妈妈下班回来,看到孩子正在玩手机,那么在妈妈眼里,孩子一天都在玩手机;当妈妈下班回家,看到孩子正在写作业,那么在妈妈眼里,孩子刚刚开始写作业。这种对事情的负面虚构,是许多人基因里对“坏事总会发生”的一种演绎。

在电影《这个杀手不太冷》中,杀手莱昂第一次遇见小女孩时,小女孩的父母正在疯狂地殴打她,并将她赶出门外。在楼道口他们相遇了,小女孩问莱昂:“人生总是这么痛苦吗?还是只有小时候这样?”莱昂冷峻地回答她:“总是如此。”影片中的这一幕在许多人心中留下深刻印象。很少有人思考这简短的对话为何能够如此戳中人心。因为很少有人向内探索到如此深度,能够真切地理解和觉察自己“坏事总会发生”的那个隐秘基因。

觉察到这种本能倾向,并不能让我们改变它,但是这会使我们在面对自己的虚报时,观察到这一切,而不至于进行过度地演绎,被一步步带入糟糕至极的想法里。

(水云间摘自天地出版社《情緒的重建》一书,王 青图)