美军“一小时送达全球”计划靠谱吗

2020-10-15 04:15:58 环球时报 2020-10-15

本报记者 徐璐明

美国军方近日宣布将与SpaceX等公司合作,打造能在一小时内将大量货物运送到地球上任何一个角落的能力。但这种全球运输系统的各种细节目前还不确定,成本也可能会非常夸张,因此引发诸多质疑,美国媒体更是直指这是一个“令人费解”的计划。

据美国TheDrive网站“战区”专栏10月13日报道,美国军事运输司令部指挥官斯蒂芬·R·莱昂斯将军在10月7日举办的“国防运输协会秋季虚拟会议”上表示,军事运输司令部已经与美国太空探索技术公司(SpaceX)和探索架构公司(XArc)建立了合作伙伴关系,以实现在一小时内将大量货物快速运送到地球上任何地方。

莱昂斯告诉与会者,SpaceX和XArc正在研究的新型快速运输系统最快能在明年准备就绪。他说:“想象一下,在不到一个小时内,将相当于C-17运输机载重量的载荷移动到地球上任何地方,想想用这种速度来快速转运装备和人员。这有很大的潜力,我真的为此感到兴奋,因为我们的团队正在与SpaceX合作,甚至最早能够在2021年对该技术进行原理验证。”

报道称,根据美国空军的一份简报,C-17“环球霸王”III运输机最大有效载荷约为82吨,而该机正常搭载的载荷约为60吨。

美国军事运输司令部在一份新闻稿中称,莱昂斯所描述的这种前所未有的点对点太空发射技术,将要求美国国防部审查每一个“必须解决的法律、外交、监管问题,以保证这种高频率、点对点的太空发射活动正常化”。为此,军事运输司令部与其工业伙伴签署了合作研究和开发协议(CRADA),以促进这种全新运输方式实现。

不过美媒也表示,目前对于这种使用空间技术来运输货物的计划有许多细节尚不明确,而这些细节很可能就是CRADA协议需要解决的问题。例如,目前还不清楚这些货物在运输过程中是使用火箭垂直着陆技术,还是就从亚轨道上扔下一个货运舱。美军事运输司令部在发布的新闻稿中也没有提到每次发射成本。SpaceX的“猎鹰9号”火箭单次发射平均成本在5000万到6200万美元之间,这虽然比NASA的平均发射成本要低,但仍然远高于C-17运输机的飞行成本。此外,这么重的货物通过航天运输能否安全送达也是外界关注的问题。

美国军事运输司令部没有提到使用火箭进行人员运送,但SpaceX创始人马斯克表示,该公司的“星际飞船”将很快能够实现点对点旅行,但这只适合那些愿意承受高过载的人,因为这样的旅行会对身体造成很大影响。▲