从清代铜元研究看近代中国机制币的版别与辨伪

2020-11-16 01:49:17 东方收藏 2020年9期

刘青艳

清代铜元是清朝末年出现的一种重要货币,这种货币的出现标志着货币开始向近现代社会发展。铜元本身既具有中国传统的艺术,也包含着西方的制币技术。在清朝末年,由于西方先进技术的引进和社会历史的变革,货币在一定程度上开始使用机器进行压制,这时期由机器进行压制的货币都统称为机制币,其材料包括金、银、铜、镍等材料。通过对清朝末年的铜元进行研究,进一步对近代中国的机制币的版别进行梳理,对机制币的真伪进行辨别。

一、清代铜元产生的背景

清朝末年时期,由于清政府实行闭关锁国的政策,清朝的综合国力在世界上处于落后的地位,西方列强纷纷将目光瞄准中国,对中国实行大肆的侵略。清朝在一系列的战败中,给西方国家赔偿了大量的白银,同时,由于鸦片的输入,中国的白银大量外流,中国传统的银子作为货币的需求已经不能得到满足。为了解决货币危机,清朝政府学习西方的先进技术,将其引入中国,制作铜元作为货币进行流通。1900年,广东省作为中国第一个制作铜元的省份,此后,各个省份都开始大量制作铜元,从此,铜元开始在清朝政府得到广泛地流通,一直到民国政府时期都被正常使用。后来,民国政府为了应对通货膨胀,开始对货币进行统一的管理,颁布了法币,将铜元废止。铜元从二十世纪初诞生,直到被废止,前后不到半个世纪的时间,虽然流通的时间并不长,但是对于中国近代社会的发展起到了重要的作用,可以说铜元是近代中国货币史上的重要组成部分。

在清朝末年时期,由于清政府腐败无能,中央政府对于各个地方的统治力度已经不如从前,户部作为制造货币的权威机构,对于货币的管控力度也大不如从前,在这种背景下,地方对于货币的印制也就具有了可能性。广东当时作为清朝对外贸易的重要口岸,对于西方事务的接受能力比较强,广东成为全国第一个机制币的省份也就不足为奇。

李鸿章作为洋务派的重要代表,其一直对西方的先进技术持支持的态度,他认为中国采用西方机器印制货币将比传统的工艺更加便捷,更符合时代的发展需求。在李鸿章的大力推动下,清朝开始印制铜元,中国开启了铜元时代。清末铜元在广东首先印制成功后,经济发达的省份也开始了对铜元进行印制。

清政府认为铜元的出现可以缓解银作为货币原材料的危机,对于铜元也是大力的推广。清政府的大力推广,促使全国各地出现了许多的铜元局,专门用于对铜元的制造。

清末铜元的制造机器主要是来自西方国家,制作铜元的技术也是来源于西方国家,而且制造铜元的原材料都是从国外进口的。不过,在制作铜元的过程中,在设计时加入了传统的铜钱元素,在理念上主要借鉴中国古代铜钱的原理。铜元可以说是从传统货币向现代货币转型的一种过渡货币,这种过渡货币有其存在的历史意义。铜元虽然在制作上采用的是西方先进的制作技术,但是其存在的时间比较短,这说明货币要想长久的流通,需要国家的强大实力作为依靠,清朝末年的软弱无能和民国政府的腐败导致铜元在后来退出了历史的舞台。人民币作为新中国成立后发行的货币,随着我国综合实力的逐渐强大,人民币在世界上的地位越来越重要,现在已经成为世界第四大货币。

二、近代机制币的版别

第一,机制金币。机制金币在清朝末年和民国政府统治时期都曾经作为重要议题进行讨论,但是由于金子属于稀少的贵金属,制作金币的价格相对比较昂贵,不适合将金作为货币的原材料。因此,在清朝末年和民国政府时期,金币并没有作为全国统一的货币制作出来。不过,在部分地区只做了少量的金币作为流通货币,这也只是在某一部分地区作为货币进行流通,没有实现在全国范围内正式流通。由于近代机制金币的数量本身就比较少,流传到现在的更是少之又少,许多收藏家都把近代机制金币作为重要的藏品进行收藏。

第二,机制银币。我国最早使用的银元并不是本国制造的,而是从西方国家作为货币流传到我国的,我国最早是从1890年开始制造本国的银币。清朝时期流通最广的是光緒年间制造的银币,这种银币无论是从制造数量上还是从制造工艺上都是比较先进的,不过由于当时各省都有自己的货币制造局,这就导致银币的大小可能存在一定的差异。我国在民国时期流通范围最广的是袁世凯制作的银币,这种银币民间俗称袁大头,主要原因在于这种银币的正面有袁世凯的头像,这种货币从袁世凯时期一直到新中国成立都在正常使用,可以说整个民国时期袁大头是当时社会上的最主要货币。中国的机制银元时间虽然不长,但是在这短短的几十年内总共诞生了数百种的银元类型,这说明民国政府时期全国形势比较混乱,各地都有自己的割据军阀,这些军阀自行印制货币,对当时的社会经济造成了很大的破坏。

第三,机制铜币。我国的铜元最早是在广东出现的,这主要是得益于李鸿章的大力支持,后来清末铜元开始从广东流传到其他的省份,并在全国开始广泛使用。尤其是在八国联军侵华之后,清政府将对各国赔偿四亿五千万两白银,这相当于清政府几十年的全国税收。为了缓解这种巨大的经济压力,清政府将印制铜元作为一种重要的生财之道,在清政府的支持下,全国各地开设了几十家的货币印制厂,这在一定程度上缓解了清政府的经济危机,促进了铜元的流通。

第四,机制镍币。这种货币只是作为一种提议,实际上,镍币无论是在清朝时期,还是在民国政府时期都没有得到真正的使用,这主要在于镍这种金属在中国整个历史时期都没有作为货币的原材料使用,机制镍币现在被当做一种艺术品进行收藏。

三、近代机制币的辨伪

第一,文字制作辨伪。对于货币真伪的辨别,无论是金属货币还是纸质货币,文字辨别都是一种重要的手段。在对近代机制币进行文字辨别过程中,要结合当时的历史环境和时代特征。在中国机制币的制作过程中,由于金属的特殊性,其不可能像现代纸币印制各种图像,只能在其表面印制文字。机制币的钱文是重要的方位方法,在不同的机制币上文字一般情况是不同的,在对机制币的辨别过程中,最重要的是看文字是否正确。第二,色泽辨伪。我国唐宋以前的货币由于距离现在的时间比较久远,这就造成那时候的货币基本已经出现大量的锈迹,在对古代的钱币进行辨别时,可以通过看锈迹进行辨别。机制币由于距离现在的时间相对比较近,其锈迹一般没有那么明显,在观察锈迹时,要通过色泽进行辨别真伪。第三,重量音韵辨伪。古钱无论是出土品,还是传世品,都是年代久远,火气已脱,不像新钱压手。特别是锈蚀严重的钱,实际重量已经大大减退,所以有经验的人,一枚古钱拿在手上,就会有一种特殊的手感。第四,气味辨伪。新出土的古钱有一种土香气味,经常接触古钱和文物的人,会有一种亲切的感觉。伪造的假钱则往往带有某种难闻的气味,用松香、胶水、环氧树脂等粘贴的假锈,也会有不同的异味。各种辨伪方法,都不是绝对的、孤立的,而是相互交织、相互补充的。

(作者工作于北京中启航远科技有限公司)

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