日本新首富柳井正

2009-05-17 05:05刘牧洋
博客天下 2009年11期
关键词:优衣库优衣服装

刘牧洋

和大多数日本男人一样,日本新首富、迅销公司主席柳井正不苟言笑。他身形不高,走路飞快,随行的工作人员得一路小跑才能跟上他的步伐。但这远远比不上他创造财富的速度。

1984年,柳井正在日本广岛建立第一家优衣库(UNIQLO)店铺。今天,他已经把这个牌子的衣服卖到了英国、美国、法国、韩国、中国等多个国家,在全球的店铺数量已达到848家。

坏世道中的“幸运儿”

2008年金融危机肆虐,优衣库的销售量却直线上升,新的门店在全世界遍地开花。柳井正也快速超越很多对手,在2009年以60亿美元资产成为全球第六大富豪、日本首富。

柳井正承认,金融危机成就了优衣库。“没钱的人买优衣库,有钱的人也会买优衣库。我们拥有很好的质量,价格又便宜,这是我们在经济危机中取胜的关键。”

1990年,趁着日本爆发经济危机,优衣库崭露头角。那之前,日本服装界盛行奢靡之风,人们总是花大量的钱在服装上。但由于危机的到来,很多人开始减少服装开支,平价服饰成为最好的选择。

廉价服装拉动了低迷的市场。1999年,在日本纤维成衣业,还引发了著名的“UNIQLO现象”。据称,每三个日本人就有一件优衣库的摇粒绒外套。顾客喜欢优衣库的原因很简单:“就像佐丹奴那样,优衣库是廉价品牌,但是品质优良,而且有创意。”

“我们的质量起初也没现在这么好。”柳井正很坦白,“通过设立在各个地区的旗舰店,我们了解到自己在市场上的位置。既然不是最新潮的,就得在质量方面取胜。”

柳井正的商业模式并不是什么秘密。和GAP、ZARA、H&M;等平价品牌一样,他们都做廉价的优质服装。但柳井正有自己的野心:“我希望成为世界第一,比GAP做得更大。”这位从小就被父亲要求“不管做什么,都一定要拿第一名”的企业家,已经把“拿第一”当成一种本能,“想在某个领域做到最好,是每个人本性的一部分。”

“10年到15年之内,我希望人们会忘记优衣库是一个日本品牌,它将是个世界品牌。虽然很多时候,人们会说:‘优衣库不过是GAP的复制品。”

当之无愧的先驱

60岁的柳井正一点也不像同龄的老人。他非常了解流行趋势,曾在接受CNN的女记者采访时,建议其去买一条宽松牛仔裤,“上一季的修身和紧身牛仔裤已经不流行了”。

从某种程度上来说,柳井正甚至是个新潮的人。有机会到访迅销公司的人,都会对其特殊的工作环境留下深刻印象。那里的办公室没有隔断,没有固定的办公桌。所有部门的工作人员都在一个无隔断的大房间里工作,人们可以抱着笔记本随意走动;所有的会议都控制在10分钟内结束;晚上7点后,公司里准时熄灯,原则上禁止加班,因为优衣库的工作标语是“工作要趁早完成”。

“我们都是这样工作的,呆在自己想呆的地方,才是最好的工作环境。”在200t年的一次公开演讲中,柳井正曾说,迅销有限公司其实更像—个高科技公司。

“在公司中,我几乎是最年长者,公司的主力都是二三十岁的年轻人,但也有不少40多岁仍在努力的员工。我认为,无论是在日本还是在世界其它地方,只有高效率的新型企业才能生存下去,现在就是这样一个时代。”

这几年,柳井正精心培养了一个7人管理团队。在这7名董事会成员里,其中4名才30出头。加入迅销公司之前,他们都来自不同的企业,有的甚至从来没有做过服装零售业。

一个董事会里有这么多年轻人,这并不像一个日本企业的做法。但发生在柳井正身上,则一点也不奇怪。他也是在刚20出头就接管了父亲的零售产业。

柳井正生于一个服装世家。1971年,柳井正从早稻田大学政治经济学部毕业,随后他加入日本著名的百货公司佳世客。8个月后,因为觉得自己“并不适合零售业”,他辞掉工作回到老家。

在经历了一段无所事事的时光后,由于父亲突患脑溢血,柳井正不得不接手了父亲的西服零售店——小郡商事。小郡商事专卖男士正装和便服。

接管公司不久,年轻气盛的柳井正就进行了一场改革,这使他陷入了一场信任危机。“我父亲雇佣的8名员工,在一两年后,只有一个留下来,其他人都认为我只是没有经验的鲁莽的年轻人。我不得不一个人扛起从采购到销售所有的环节,

如今,优衣库在全世界已经有3万多名员工,而东京的总部大概有900人。

“我是个非常严格的老板。”柳井正说,他经常不满于员工的松懈,“现在的年轻人真是过得太舒服了,他们并不认为挑战或者争取什么有多酷,他们根本不明白那种感觉有多好。”

但对于那些思想独立并认真工作的年轻人来说,“我可能是个理想的老板。”迅销公司的生意遍布全球,不仅仅局限于服装时尚界,旗下也有其它不同的业务。“我允许员工挑战自己的极限,如果他在优衣库做得不开心,可以尝试新的商业环境,调到我们的其它业务领域。或者就在优衣库里让他换一个部门继续干。”他用这样的方式来鼓励员工的积极性。

在日本很有影响力的著名设计师Kashiwa Sato曾经担任过优衣库的全球品牌创意总监,在回忆与柳井正的合作时,他十分感慨:“在人们都固步自封的时候,柳井正却打破沉默,他积极为新的一代人寻找新的生活方式和价值观,我认为他是当之无愧的先驱。”

有梦想的冒险家

日本人向来不以叛逆出名,但柳井正是其中的另类。

“我认为我是个冒险家,所有的商业行为其实都是一次冒险。你承受越大的风险,你才有可能获得越多的利益。”柳井正说。他评价自己是个有野心、有理想的人。但如果只会做梦是不够的。“还得有坚定的决心让梦想实现。”

至今,柳井正都清楚地记得,1984年他在日本广岛开设第一家优衣库店的情形,那是他人生中的第一次大冒险。

“广岛是一个因原子弹而闻名的城市,在日本算是个大城市,而我们那时还是个小公司。因此,当时要在大城市里开一家店,对我们来说意义非凡。”开业当天,他站在店门口,看到人们如潮水般涌入店里,“感觉要挤垮了。”柳井正狂喜不已,他觉得自己简直是撞上了金矿。“这是我真实的想法。因此我认为那家店是一个很大的成功。”

之后,他用开店的速度来彰显自己的决心和勇气,“从1991年的秋冬到1992年的春夏,短短不到一年的时间,我在日本开了33家优衣库新店。而1991年9月到1994年8月,我们新增了100家店铺。但在最初的3年,我们一共才22家店。”那时,他隐约意识到自己可能创造了一个“商业上的奇迹”。

2007年,柳井正曾试图收购纽约高档百货Barneys。在一次家宴中,他向纽约《Theme》杂志的记者踌躇满志地规划光明的未来:“Barneys是纽约的标志,是世界上所有时尚品牌打人美国市场的大门!”不幸的是,在与来自迪拜的主权财富基金Isithmar的竞争中,柳井正输掉了这场叫价游戏。

更早之前,这个日本老人还有过惊人之举。2001年,当优衣库在日本取得突破性的业绩增长时,他在伦敦开设的门店却销售惨淡。但这并没有让柳井正停止进军海外的步伐。2006年1月,柳井正在伦敦牛津地区开设了一家超大型优衣库专卖店,该店铺面积达3300平方米。

在美国零售咨询业权威,畅销书《我们为什么购买:科学购物》的作者帕科·昂德希尔看来,这不过是场疯狂烧钱的举动。但柳井正不这么认为,他还有更大的目标:在2010年达到10亿美元的销售额,让优衣库超越GAP成为世界第一服装零售品牌。柳井正也知道要实现这个目标很难:“你必须给自己定个高点的目标。目标设置低了,如果可以轻易实现,就不是个好目标。最好的目标应该是一个不可能完成的任务。”

柳井正似乎天生就爱冒险。他把2003年出版的自传取名为《一胜九败》,书中历数他犯下的错误。“我一直在犯错误。我坚信如果你尝试新事物,就不可能不犯错。错误是为成功准备的教训,如果能从错误中吸取教训,那就很好。”

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