哈罗德?品特戏剧作品艺术风格研究

2012-05-08 05:23刘建华
短篇小说(原创版) 2012年10期
关键词:剧作哈罗德喜剧

哈罗德·品特(1930—2008),20世纪下半叶英国最著名的剧作家,也是荒诞派戏剧在英国的最重要的代表,曾经被世界文学评论界誉为继戏剧巨匠萧伯纳之后英国最杰出的剧作家。2005年10月13日,因为他“在作品中揭示出隐藏在日常闲谈之下的危机,并强行打开了压抑者的封闭空间”(瑞典文学院颁奖词)而荣获了诺贝尔文学奖。尽管哈罗德·品特一生多次荣获文学界大奖,其中包括欧洲文学奖、莎士比亚奖和莫里哀终身成就奖等,但是远没有诺贝尔文学奖带来的巨大震撼和影响力。此后,品特一度成为世界文学界瞩目的中心,他的多部剧作被评论界广泛研究,甚至被搬上了舞台和荧幕。

哈罗德·品特出生于伦敦东部犹太家庭,10多岁就登上舞台参演剧作,先后在皇家戏剧艺术学院和伦敦中央演讲戏剧学校深造,1957年他发表了自己的第一部剧作《房间》,此后一发不可收拾,一系列优秀的代表作品相继发表,如《送菜升降机》(1957)、《生日晚会》(1958)、《看管人》(1959)、《情人》(1962)、《归家》(1962)、《独语》(1972)和《背叛》(1978)等。哈罗德·品特一生共完成了32部舞台剧本的创作,还为多部影片和电视剧编撰过剧本。他的一生毫无保留地献给了舞台事业和戏剧创作,也得到了世界的承认和赞誉。

作为后现代主义的戏剧大师,哈罗德·品特的作品很早就引起了国内外读者、学者和戏剧研究者的关注。20世纪60年代对品特剧作研究就已经开始,英国著名的戏剧评论家马丁·艾斯林在其著作中专门对品特的作品进行了论述,对其剧作的特点进行了梳理,此后的几十年,在欧洲和中国对品特作品的研究进入了高潮。品特剧作深受西方荒诞戏剧代表人物贝克特和尤奈斯库的影响,逐渐形成了一个新的戏剧流派 “品特式的风格” ( Pinteresque),这一专门的戏剧术语已经被《牛津英语词典》收录,可见品特剧作和其所代表流派的巨大社会影响力。从文学评论研究的角度来说,品特剧作和流派所代表的戏剧艺术特点归纳来说有三项:荒诞性(Absurdity)、威胁喜剧( Comedy of Menace)和现实性(Reality)。

一、荒诞性(Absurdity)

将哈罗德·品特归为西方荒诞派戏剧的重要代表人物主要是基于对其早期戏剧作品创作风格的研究,我们可以从荒诞派戏剧的诞生和发展来分析品特剧作的荒诞因素。1961年,马丁·艾斯林在其著作《荒诞派戏剧》中首先提出了荒诞派戏剧流派的概念,他将二战后一些反映虚无主义的剧作家贝克特、热内、尤奈斯库等归入一类,称为“荒诞派”。这些剧作家主要是通过自己的作品来反映当时社会人们经历战争后,面临精神和身体创伤,美好家园的丧失,生活的困顿,理想的破灭,在毫无生机和希望的状态下,表达对“存在是虚无”的笃信,以一种近似荒诞、不合逻辑甚至荒谬的手法来抒发隐藏在人们内心的矛盾和痛苦。

不合逻辑是荒诞派戏剧的最明显的特点,没有完整的情节,人物的对白有时候看似不合情理,唠唠叨叨,毫无章法,甚至人物的语言也是断断续续、支离破碎、晦涩难懂。而荒诞派戏剧存在的理论基础是存在主义和非理性主义,所以在他们的戏剧创作中,世界是荒诞的,社会是荒诞的,生活是荒诞的。品特的作品,尤其是早期作品,深受西方存在主义的影响,在他的笔下,作品中人物的性格是古怪的,语言是啰唆的,甚至说的话词不达意,让人摸不着头脑;剧中人物的行为有时让人费解;故事的情节也是让人不知所云;话题的转换往往也是出人意料,古怪难以琢磨,慢慢地引向荒诞的局面。正如艾斯林在《荒诞派戏剧》中所阐述的那样:“在荒诞派戏剧中,人或是淹没在物中,或是受他人支配,或是失去了自我,或是与世界隔绝,总之人处于困境之中,失去了生存意义,这就是荒诞……”

剧作家们并不是简单阐述世界的荒诞去质疑理性主义的存在,而是试图通过荒诞的表现手法来展示作品的主题,通过非理性的表述去探求理性和真实的价值,折射人的生存状态和精神状态。品特就是在其作品中尝试用非现实主义的手法来反映现实社会的各种问题,一些凌乱的、无序的叙述其实蕴涵了丰富的故事情节和真理。所以诺贝尔文学奖委员会认为他的剧作“发现了日常废话掩盖下的深刻之处”,我们也不难发现荒诞在其作品中的价值和美。

在品特的第一部剧本《房间》中,他描述了一个房子中一对夫妇罗斯和贝尔特,他们安静地待在房子里,等待着安静后的危机,而这所房子也是女主人公罗斯的避难所,故事的情节发展是突然的也是离奇的,莫名其妙出现的瞎子,直至最后羅斯看不见任何东西,好像好多人物的身世和情节都是谜。但就是这样梦幻般离奇的荒诞却是非理性和现实性的统一,品特只是用独特的表现手法在荒诞中融入了现实世界的元素,告诉我们二战后的人们的一种恐慌的精神状态,对人的恐慌,对外面无知世界的恐慌。

同样,在他的另一部代表作《生日晚会》中,他所创造的情节也是匪夷所思的、怪诞的,两个陌生人是谁,对房东夫妇有何威胁,剧本中也没有提及。但是品特就是想用这种看似不合情理的方式来传达最真实的生活。另外,在塑造人物形象方面,品特也用了比较明显的荒诞手法,在人物的语言方面大量使用杂乱无序的、重复的、模糊的、跳跃的词语来表现人物性格和生活中的精神状态。

二、 威胁喜剧( Comedy of Menace)

威胁喜剧常常被认为是哈罗德·品特作品最重要的一部分。威胁喜剧这一概念最初由戏剧评论家欧┪摹ね擢德尔于1958年提出,主要是指戏剧的创作风格,尤其是对哈罗德·品特作品的一种评价。概念化来讲,威胁喜剧是指在剧作中,人物往往会感到一种对外来事物的不安甚至感到恐惧,这种恐惧多数是人的臆想和担忧,在惊恐中,剧中的人物很难进行正常沟通、口齿不清、语无伦次、答非所问,这种非正常的语言有时却会取得意想不到的喜剧效果。哈罗德·品特的多数作品都是刻画了剧中人物总是对周围的事物充满了不安和烦恼,孤独地承受着看不见的威胁,心理时刻被莫名的骚动所控制,他们害怕外人闯入自己的房屋,担忧着是否存在威胁和恐怖,这一创作手法已经成为品特作品表现文章主题的重要方法。

在品特的重要代表作《生日晚会》《送菜升降机》和《归家》中,威胁喜剧都有了充分的发挥余地。文中的主人公不仅感受到陌生人的威胁、人际关系的威胁甚至也感受到了来自两性关系的威胁。《生日晚会》中品特通过将喜剧因素融入到剧作中,实现了严肃性、威胁性和喜剧性的统一,在喜剧中体现人物对威胁存在的感触。在《送菜升降机》中,两个杀手班和格斯在地下室等候命令,他们受到别人的威胁控制,也威胁着他人的生命,品特通过他们在地下室的杂乱的对话和离奇古怪的故事情节向读者展示了无数的不确定性和人在封闭的生活环境中无助、恐惧、失望和绝望的心情,同时结合滑稽的动作和环境描写,让这部剧作成为了威胁喜剧的代表作。在《归家》中,故事的背景发生在一个老宅中,4个单身汉生活在一起,但关系紧张,其中父亲、儿子、叔叔、妻子等关系复杂,但是乱伦和两性关系的对立让家庭危机四伏,冲突不断,甚至让人难以理解。

品特的作品既描写了英国人普通的生活,又表现了人们对于现实和未来的不安。正如瑞典文学院对他的评价:“让戏剧回归到它的基本元素:一个封闭的空间和不可预知的对话。人们在这些对话里受到彼此的控制,一切矫饰土崩瓦解。”

三、现实性(Reality)

一切文学创作都是用来反映现实的,当然戏剧也不例外。在哈罗德·品特的戏剧创作中,看起来荒诞不经的故事,无处不在的恐惧,支离破碎的语言却都是现实生活的映射和写照。荒诞戏剧,威胁喜剧似乎是不合情理,但品特却将最真实的现实世界展现给了读者,现实性无疑是品特作品的重要特点。

这就需要从品特所处的生活背景和创作背景谈起,品特青少年时期经历了第二次世界大战,战争后,百废待兴,社会动荡,中下层人往往生活在贫困中,对未来缺乏希望,丧失人生信仰,到处面临着危险和恐惧,而这一切正好成为了品特创作剧本的素材。在品特的人物选择上,主要人物就是社会底层的流浪汉、失业者、年老者、妓女等,而情景的选择也往往是封闭的小屋、地下室等狭小的空间,每个人都害怕去交流沟通,对生活充满恐惧,这一切就构成了二战后最真实的社会大背景。生活对人的威胁就成了剧作的主题,这种戏剧的冲突不是人为幻想的,而是真实的再现。从《房间》中的寻求庇护,到《送菜升降机》中威胁的无处不在,到《归家》中人际关系的危机四伏,只不过是品特用一种荒诞的戏剧表现手法刻画了人与人间的冷漠,人心灵的孤独和无助,是荒诞性和现实性的完美结合,所以从后现代主义的角度来说,品特不仅是荒诞戏剧的大师,也是现实主义的大师,他试图通过戏剧作品中的人物引领观众和读者去观察世界,去思考,去品味。

作为后现代主义的戏剧大师,哈罗德·品特的戏剧作品越来越受到读者的关注。品特的作品语言简洁,有其独特的审美特征,他完美地将荒诞的特色融入到作品创作中,独创了威胁性喜剧,通过不合逻辑和情理的情节设置,用反思性的诱导去反映社会的现实、普通人的生活和精神状态以及人与人之间的关系。品特的戏剧是艺术性、生活性和现实性完美的统一。

[参考文献]

[1][英]马丁·艾斯林.荒诞派戏剧[M].华明,译.石家庄:河北教育出版社,2003.

[2]何其莘.英国戏剧史[M].南京:译林出版社,1999.

[3]邓中良.品品特[M].武汉:长江文艺出版社,2006.

[4]袁文平.威胁 荒诞 真实——论品特“威脅性喜剧”的审美特征[J].广西社会科学,2008(06).

[5]邵长忠,唐文.哈罗德·品特后现代戏剧艺术研┚縖J].临沂师范学院学报,2008(10).

[作者简介]

刘建华(1980—),男,河南安阳人,硕士,安阳师范学院外国语学院教师,研究方向为英美文学、翻译。

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