我们来自彗星

2014-05-14 09:08谈笑生
知识窗 2014年11期
关键词:彗星黏土航天器

谈笑生

在中国人眼中,彗星被视为扫把星。然而,不知您是否相信,你我就来自于彗星。

最近,卡迪夫大学天文生物中心的查恩德拉教授领导的研究小组,提出了一个新论点:人类的生命起源于彗星,而后才在星系间扩散,最后来到了最适于居住的行星上。而且根据航天器对太空中彗星的探测研究,他们已找到了最初有机体的形成依据。

在“深度撞击”航天器对坦普尔1号彗星的撞击中,研究人员发现彗星中存在有机体的混合物和黏土颗粒。生命起源理论一直认为,作为催化剂,黏土颗粒可将简单的有机分子转变成更为复杂的结构,这正是生命起源的物质基础。

查恩德拉教授认为,放射性物质能够使水在彗星内部保持液体状态长达几百万年,从而使彗星成为潜在的早期生命孵化器。同时,他又指出,在太阳系和其他星系中的数亿颗彗星上,都富含比早期地球更多的黏土,显然,彗星比地球更适合产生生命。

美国学者曾对白垩纪——第三纪界线附近地层的有机尘埃作了这样的解释:一颗或几颗彗星掠过地球,留下的氨基酸形成了这种有机尘埃。并由此指出,在地球形成早期,彗星也能以这种方式将有机物质像下小雨一样洒落在地球上——这就是地球上的生命之源。

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