世界之最:伊瓜苏大瀑布

2015-07-29 22:14
小学科学 2015年7期
关键词:塔罗巴卡瀑布

在巴西的巴拉那州和阿根廷交界之处,有一条大河,名叫伊瓜苏河。这条大河在巴西高原辉绿岩悬崖上跌入巴拉纳峡谷,形成了举世罕见的壮观大瀑布群。这里终日水汽蒸腾,如雷霆万钧,如万马奔腾。这就是伊瓜苏大瀑布。

南美第一奇观

20世纪30年代,美国总统富兰克林·罗斯福的夫人埃莉诺·罗斯福来到巴西访问,第一眼看到传说中的伊瓜苏大瀑布时,情不自禁地发出了这样的感慨:美国与加拿大交界处的尼亚加拉瀑布与伊瓜苏大瀑布相比实在是太可怜了!

前总统夫人的称赞一点儿也不夸张。实际上,伊瓜苏大瀑布不仅在高度上超过了尼亚加拉瀑布,在宽度上更是对方的4倍!伊瓜苏大瀑布是世界上最宽的瀑布,宽度达到了举世无双的4000米!这个马蹄形瀑布的平均落差将近80米,最高处达到82米。这样宏大的瀑布,难怪被人们誉为“南美第一奇观”。

蜿蜒的大河

孕育了伊瓜苏大瀑布的伊瓜苏河,发源于巴西南部巴拉那州东部大西洋沿岸山区,依地势自东向西流至巴西、阿根廷、巴拉圭三国交界处与巴拉那河汇合,然后再向西南奔流,并最后折向东南,最终在乌拉圭境内注入大西洋。

就在伊瓜苏河与巴拉那河汇合处的东方上游约25千米处,自东向西的河水,在经过一个U字形大拐弯时,从宽广的河道陡然跌入一条峡谷,一条令世界震撼和惊奇的巨大马蹄形瀑布便出现了。

爱的泪水

很多自然奇观都拥有自己独特的神话故事,伊瓜苏大瀑布也不例外。关于伊瓜苏大瀑布的一个故事是这样的:

在遥远的古代,部落酋长的女儿爱上了一位聪明英俊的青年。但是,青年纵然聪明英俊,却得不到老酋长的认可。由于酋长顽固不化,始终不肯同意他们的婚事,于是这对青年男女便以身殉情,携手挥泪投入伊瓜苏河而死。最后,他们的眼泪化作了壮观的伊瓜苏大瀑布……

哇,这个故事太老套了,有没有点儿不一样的啊?最好刺激一点儿,惊险一点儿,让人热血沸腾一点儿!

第二个故事

还真有!第二个故事是这样的:

还是在遥远的古代,有一位叫作奈比的女子,她的容貌天下无双,她的心地无比善良。一天,她遇到了一位名叫塔罗巴的青年战士,两个人情投意合,愿意携手共度终生。然而,美好的爱情总是会招来坏人的破坏,这次的“坏人”是一条蛇……

哦,那可不是普通的蛇,它是当地的水神,名叫恩波宜。恩波宜已经觊觎美丽的奈比很久了,它要杀塔罗巴,占有奈比。在水神祭奠典礼中,塔罗巴划着船带着奈比在巴拉那河上逃命,恩波宜大怒,在追赶他们的过程中化作一条巨大的瀑布,使塔罗巴的小舟从高空跌落。

最终,塔罗巴化作了悬崖上的一棵树,而奈比则变成了悬崖下的一块石头。只有在彩虹出现时,两个人才能得以相聚。不过有趣的是,伊瓜苏大瀑布水量充沛,每分每秒都飞溅起无数水滴,彩虹嘛,几乎天天都能看见哦!

瀑布群波澜壮阔

伊瓜苏河沿途汇集了大小河流30条之多,抵达大瀑布前方时已经是一条浩浩荡荡的大河了。伊瓜苏大瀑布宽达4000米,这么宽的瀑布当然不可能是单独一个,事实上,伊瓜苏大瀑布是一片规模宏大的瀑布群。

伊瓜苏大瀑布从悬崖上跌落下来,雷鸣般的“轰隆”声在方圆25千米的范围内清晰可闻。其中的一些较大的瀑布从天而降,直插入80多米深的谷底,另一些瀑布则在与山体的撞击中被撕裂成小股瀑布,汇入河流。

据勘测,伊瓜苏大瀑布共有275股大大小小的瀑布,组成了3个大的瀑布群。位于中部的瀑布群最高,也最为壮观,被人们称为“鬼喉瀑”——它在泻入深渊时发出的轰鸣声加上深渊内震耳欲聋的回声,令人惊心动魄。

发现大瀑布

一直以来,伊瓜苏大瀑布都隐藏在南美洲腹地,只有当地的土著居民和印第安人才知道它的存在。第一个发现伊瓜苏大瀑布的西方人是阿尔瓦·努涅斯·卡韦萨·德·巴卡,他是文艺复兴时期著名的徒步探险家。

1542年1月中旬,巴卡带领着一支规模不大的远征队深入丛林,沿着伊瓜苏河前行,惊讶地发现了丛林深处的大瀑布。作为探险远征队的司令官,巴卡为大瀑布取名“圣玛利亚”,因为笃信天主教的巴卡认为,只有圣母的神迹才能解释这条瀑布为什么能够如此巨大。

不过,后来的人们觉得大瀑布的当地名称最为恰当,而且原汁原味,因此又将大瀑布改回了之前的名字。

巨大水量令人震撼

伊瓜苏大瀑布位于多雨的南美腹地,水量充足,这也是它如此宽大、宏伟的原因。每年的11月到次年3月是当地的雨季,伊瓜苏大瀑布的最大流量能够达到每秒12750立方米,这是什么概念?换算下来,伊瓜苏大瀑布在雨季的时候,每秒钟倾泻而下的水足以灌满三四个水立方的标准游泳池!

如此巨大的水量,从高80多米的瀑布顶端倾泻而下,可想而知是何等壮观,甚至飞溅起的水花都能达到瀑布顶端的高度。站在伊瓜苏大瀑布面前,人们似乎站在了大海的尽头,海水垂直地跌入世界的深渊。难怪伊瓜苏大瀑布被瑞士植物学家乔达形象地称作“大海泻入深渊”。

建立国家公园

如此难得的地质奇观,需要得到妥善的保护和开发利用。伊瓜苏大瀑布位于阿根廷和巴西两国的交界处,要看清楚整个伊瓜苏大瀑布的全貌,当然免不了在两国之间来回穿行。因此,伊瓜苏大瀑布两端分别设有效率极高的海关机构,方便游客快速通关,到对面国家去欣赏美景。

不仅如此,阿根廷和巴西两国还为各自境内的伊瓜苏大瀑布设立了国家公园,瀑布产生的丰沛水汽滋润着国家公园内的植物,更养育了无数动物。许多稀有和濒危物种在公园中得到保护,这里是貘、大水獭、食蚁动物、吼猴、虎猫、美洲虎和大鳄鱼等南美特有动物的快乐家园。在巴西境内的国家公园,面积达到了1700平方千米,是巴西最大的森林保护区。

1984年和1986年,阿根廷伊瓜苏国家公园和巴西伊瓜苏国家公园先后被联合国教科文组织作为自然遗产,列入《世界遗产名录》。2011年11月12日,总部设在瑞士的“世界新七大奇迹基金会”公布了“世界新七大自然奇观”的初步评选结果,伊瓜苏大瀑布榜上有名。

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