微RNA,癌症诊断的新纪元

2015-07-29 22:17
小学科学 2015年7期
关键词:患病分子蛋白质

我们经常能听说周围的一些人被诊断出患了某种癌症,比如肺癌、乳腺癌等。这些得了癌症的人可能无法生存太久就会因病去世。这是因为癌症是一种死亡率很高的疾病,大多数的癌症病人最终都会因为癌症的并发症而失去生命。

癌症的诊断

目前医学上对癌症所能做的就是尽可能早地发现它,并用手术的方式切除它。癌症不是一种简单的疾病,它可能只是我们身体里原有的组织器官,但随着我们身体内的环境变化才逐渐发展成一种致命性疾病的。

诊断癌症其实就是要分辨出它们与正常组织的不同之处。可惜的是,要办到这点并不容易。从20世纪50年代以来,我们诊断癌症的方法就基本未曾改变过:观察临床症状、判定患病部位、取出少量癌症组织看是哪种癌症。虽然21世纪用来治疗癌症的医疗设备和药物已经有所改进了,但是诊断的流程和方法却仍旧停留在20世纪。

“神秘m”的发现

最近,在科学发现的基础上,科学家们相信他们已经找到了能够准确诊断几种癌症的方法:在患病的早期通过血液样本检测,即通过检测一组在血液中的细胞分子来做诊断。这些细胞分子被命名为微RNA (micro RNA),以下我们称它们为“神秘m”。

为了揭开“神秘m”的面纱,让我们先来了解一下我们每个人身体的奥秘吧。人人都是独一无二的,有的高,有的矮,有的胖,有的瘦,有的双眼皮,有的单眼皮,有的习惯用左手,有的习惯用右手……这些差异是由我们身体里的基因决定的。基因是一组神秘的代码,携带着父母遗传给我们的信息,这些遗传信息便是DNA或者RNA序列。而“神秘m”是调控RNA,进而调控基因的一种小分子。

这些小分子是什么呢?它们在癌症的发生当中又扮演着怎样的角色呢?我们需要从了解蛋白质开始,因为蛋白质在癌症确诊的过程中起着关键的作用。蛋白质是一种大型的生物分子,它们在我们的身体里面执行不同的功能,比如促进人体的新陈代谢、对外部刺激做出反应等。但是,在蛋白质被生成之前,它们的一些生成“密码”就已经被“下达”了。蛋白质有几百种之多,到底要生成哪一种、什么时间生成、生成多少,这些人体都是有“严格规定”的,可绝对马虎不得。

具体负责“下达”这个指令的就是DNA,而前面提到的“神秘m”则决定了在什么时间让DNA下达指令。科学家的研究已经能够证实“神秘m”在肿瘤的生成、发展过程中起着关键的作用。这也恰恰为科学家们提了个醒——“神秘m” 可以作为一个很好的癌症的生物标记,通过检测它的变化,来对癌症的生成、发展做出判断。

我们所知道的癌症是一种基因表达改变的疾病,它是基因规则不受控制的结果。另一件值得考虑的重要的事情——没有任何两种癌症是一模一样的。不过从“神秘m”的角度来看,倒是可以发现一些规律。在患病的早期,“神秘m”可以反映疾病的发展状况。另外,在医生判断对患者的诊治效果时,“神秘m”的作用也绝对是可圈可点的。不过,当今医学上还不能广泛使用“神秘m”的技术,原因在于现有科学研究对它的认识还仅仅是一小部分。也正因为如此,“神秘m”还依旧神秘。

癌症诊断的新纪元

虽然“神秘m”的面纱没有被完全揭开,但是当前的技术已经可以在很短时间内对它进行检测了,从而做到快速地诊断癌症。这个方法就是:抽取少量血液,在血液里分离“神秘m”,然后使用特殊的设备进行检测分析。

常规的癌症诊断只会在症状显现的时候进行,不过那基本上就是患病的第三阶段或者第四阶段了,对人类来说,这通常意味着死亡,那一切都太晚了。我们不能输掉对抗癌症的战争,因为那会让我们失去我们所爱的人。

在几年前,这种检测“神秘m”的方法还需要非常先进的医疗器械和很长的过程,而现在科技有了新突破,出现了更加方便、快捷的方法——用手机来检测。

我们现在的手机已经“武装到牙齿”了,什么拍照、聊天、玩游戏,甚至订饭店都无所不能。科学家们当然不会忽视这个好“武器”,这不,一位印度的科学家就研发了一种能诊断癌症的手机程序。我们只需将少量血液放入与手机相连的检测设备,用手机的拍照和联网功能连接到远程的计算机上,只需很短的时间就可以进行检测了。这种检测方式既准确又不昂贵,能够极大地促进癌症的诊断和治疗。我们可以在任何时间、任何地点对自己的血液进行检测 。无论是癌症患者,还是普通人都可以进行检测,而且可以检测出任何类型的癌症,需要的只是一点点的血液。

科技的发展让我们可以及早地诊断癌症,更好地了解癌症,甚至可以找到更好的治疗方法。希望有一天,癌症可以像常规疾病一般被诊断出来,那时我们看待癌症的方式也会发生明显的变化。

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